Hogar Cáncer 7 consejos de estilo de vida para la prevención del cáncer de pulmón

7 consejos de estilo de vida para la prevención del cáncer de pulmón

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cáncer de pulmón es el tipo de cáncer más común que afecta tanto a hombres como a mujeres en los Estados Unidos. Aunque es tratable, el pronóstico suele ser malo cuando se detecta, ya que el cáncer se encuentra en etapas avanzadas. Sin embargo, una mayor conciencia sobre el cáncer de pulmón ha llevado a muchas personas a someterse a exámenes de detección periódicos para detectarlo en las primeras etapas. Además, las campañas de sensibilización también han puesto de relieve el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón con determinados hábitos de vida. El cáncer de pulmón, como cualquier cáncer, puede no ser completamente prevenible en todas las personas. Pero hay ciertas formas en las que puede reducir drásticamente sus posibilidades de desarrollar este tipo de cáncer.

En el Congreso Mundial del Cáncer de la UICC de 2012, se afirmó que hasta el 50% de los cánceres podrían prevenirse si las personas siguieran medidas sencillas de prevención del cáncer. Esto se aplica a todos los cánceres, no solo al cáncer de pulmón. La mayoría de nosotros conoce los conceptos básicos de la prevención del cáncer. De hecho, muchas de estas medidas son comunes para la prevención de enfermedades de una serie de otros cánceres que no están asociados con crecimientos malignos. Pero a menudo no practicamos el estilo de vida adecuado para reducir el riesgo de cáncer. Recuerda que no se trata de lo que haces de vez en cuando. Se trata de cómo vives tu vida todos los días. A continuación, se ofrecen algunos consejos sobre las medidas de estilo de vida más comunes que puede tomar para prevenir el cáncer de pulmón.

Dejar de fumar cigarrillos

El tabaquismo es el factor de riesgo más importante del cáncer de pulmón. De hecho, se considera una causa de cáncer de pulmón y juega un papel muy importante en el desarrollo de cánceres en otras partes del cuerpo. Si bien no todos los fumadores desarrollarán cáncer de pulmón, dejar de fumar es la primera y más importante medida preventiva del cáncer de pulmón. Cuantos más cigarrillos fume en un día y más tiempo haya estado fumando, aumentará el riesgo en consecuencia.

Incluso si deja de fumar hoy, su riesgo no será el de una persona que nunca fumó. Pero reducirá drásticamente el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón y otros cánceres. El humo del tabaco contiene miles de sustancias químicas tóxicas, muchas de las cuales se sabe que causan cáncer (carcinógenos). Incluso si usted no fuma, inhalar el humo del cigarrillo con regularidad también puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón y otros cánceres. Este humo de segunda mano (tabaquismo pasivo) es más común entre adultos y niños que viven con fumadores de cigarrillos.

Evite la contaminación del aire

Varias sustancias químicas diferentes causan cáncer (carcinógenos) y pueden estar en el medio ambiente. Es más común en áreas muy industrializadas. Si bien las agencias ambientales tienen muchas regulaciones vigentes para reducir los gases tóxicos que son arrojados al aire por las fábricas y otras plantas industriales, no reduce por completo el riesgo. Incluso la quema de combustibles fósiles, como es el caso de los gases de escape de los automóviles, puede ser peligrosa, especialmente si vive cerca de una carretera con mucho tráfico o una carretera nacional.

Es difícil tomar medidas sencillas para evitar la contaminación ambiental. Una de las únicas opciones es mudarse a un área menos industrializada. Puede que esto no sea posible para todas las personas. Pero si tiene la oportunidad, debería considerarlo como una forma de prevenir el cáncer. También participe con grupos ambientales locales que monitorean los niveles de contaminación del aire en su área. Al ser proactivo, no solo sabe cuán contaminado está el aire en su vecindario, sino que también puede participar en iniciativas para limpiar la contaminación del aire.

Reducir la exposición laboral

Es más probable que esté expuesto a carcinógenos en su entorno de trabajo. Hay más de 40 carcinógenos relacionados con el trabajo conocidos y es importante informarse sobre estos productos químicos. Aunque existen regulaciones para garantizar la seguridad de los trabajadores en muchos países, es posible que pueda tomar precauciones adicionales para limitar su exposición. Sustancias como el asbesto, el arsénico, el cromo y el níquel son algunos de los carcinógenos más conocidos. Aunque cualquier persona puede estar expuesta a los compuestos, la mayor exposición suele estar relacionada con el trabajo.

Si está trabajando en un entorno con estas sustancias, habrá varias medidas de seguridad diferentes para reducir su exposición. Siga los procedimientos de seguridad exactamente como se indica. No corra riesgos como quitarse la mascarilla u otro equipo de protección, incluso durante unos minutos. Su empleador tiene implementadas estas medidas de seguridad para su beneficio. También hable con su médico sobre sus inquietudes. Como persona de alto riesgo, es posible que su médico desee realizarle exámenes de detección con regularidad para que pueda comenzar el tratamiento lo antes posible si es necesario.

Verifique los niveles de radón en casa

Todos conocemos los peligros de la radiación en términos de riesgo de cáncer. Tener radioterapia previa, exposición regular incluso a dosis bajas de radiación en rayos X y trabajar con material radiactivo son situaciones de alto riesgo que solo se aplican a una minoría de personas. Pero existe otro peligro incluso dentro del hogar. El radón es un gas radiactivo que se libera del suelo debido a la descomposición natural del uranio en su interior. El uranio está presente en pequeñas cantidades en el suelo, el agua e incluso las rocas alrededor de su hogar, pero la exposición directa es mínima.

El gas radón puede ser peligroso y aumentar su riesgo de desarrollar cáncer. Dado que es incoloro e inodoro, ni siquiera sabría que está expuesto a él. Es posible que pequeñas cantidades de radón no sean un problema importante, pero con el tiempo pueden acumularse en los edificios y alcanzar niveles peligrosos. Afortunadamente, una mayor conciencia sobre los peligros del gas radón ha hecho que las personas sean más proactivas. Ahora hay disponibles kits de prueba de radón que le permitirán revisar su hogar u oficina. Si se detectan niveles peligrosos, debe informar a su médico y a las autoridades locales de inmediato.

Limite el consumo de alcohol

El consumo excesivo de alcohol se ha asociado con muchas enfermedades. Y no es diferente con el cáncer de pulmón. Trate de moderar su consumo de alcohol. No más de 2 bebidas al día para hombres o 1 bebida al día para mujeres. Y si es una persona mayor, limite su consumo de alcohol a 1 bebida al día, independientemente de su sexo. Puede ser incluso mejor abstenerse del alcohol por completo. Aunque algunas bebidas alcohólicas se han asociado con ciertos beneficios para la salud, no justifica el consumo de alcohol, especialmente si no bebe.

Los riesgos para la salud aumentan sustancialmente si es fumador y bebedor de alcohol. Los fumadores también tienden a fumar más cigarrillos mientras beben, lo que agrava aún más la situación. De manera similar, su juicio se ve afectado por el consumo de alcohol y puede consumir significativamente más alcohol de lo que pretendía originalmente. Trate de practicar la moderación en todo momento, tanto con los cigarrillos como con el alcohol. Nunca bebas en exceso. Es más dañino que tomar una o dos copas todos los días.

Come comida saludable

Su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón está relacionado con su estado de salud general, incluso si no fuma. Cuanto más saludable esté, menor será su riesgo. Y mantenerse saludable comienza con la dieta adecuada. Consuma alimentos saludables como frutas y verduras frescas todos los días. Debe constituir una parte mayor de la porción de comida. Hay una variedad de nutrientes en las frutas y verduras frescas que no se obtienen fácilmente en otros alimentos. Se ha demostrado que algunos de estos fitoquímicos son útiles en la prevención del cáncer.

Pero no se apresure a abastecerse de suplementos nutricionales. Muchos de los nutrientes “milagrosos” promocionados por la industria de productos para la salud como agentes que combaten el cáncer nunca han demostrado serlo en estudios clínicos. De hecho, se ha demostrado que el uso excesivo de algunos suplementos aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, como es el caso de los suplementos de betacaroteno. En su lugar, trate de obtener lo que necesita de alimentos saludables. Si bien los suplementos no son del todo malos para usted, a menudo no pueden igualar el beneficio nutricional de comer bien. Y si está tomando suplementos, no se exceda con las mega dosis.

Haga ejercicio y manténgase delgado

El ejercicio es conocido por una serie de beneficios para la salud y esto también se extiende al cáncer. El aspecto más importante es el ejercicio frecuente: hacer ejercicio al menos de 3 a 4 veces durante un total de 150 minutos. Ayuda a su cuerpo de muchas formas a combatir el cáncer. Una forma es que el ejercicio regular mantenga saludable su sistema inmunológico, que es la primera línea de defensa de su cuerpo contra el cáncer. Es más probable que coma bien y se mantenga alejado de los malos hábitos de estilo de vida, como fumar, si hace ejercicio regularmente y se mantiene en buena forma física.

El ejercicio también le ayuda a controlar su peso corporal. Y el riesgo de cáncer está relacionado con el peso corporal. Las personas con sobrepeso y, en particular, las obesas, tienen un mayor riesgo de cáncer que las personas con un peso corporal normal para su altura y edad. Controlar su peso corporal también depende de una dieta adecuada. Las frutas y verduras frescas no solo son ricas en productos químicos protectores contra el cáncer, estos alimentos también son bajos en grasa y tienen menos calorías onza por onza que muchos otros alimentos. Esto ayuda a prevenir el aumento de peso e incluso a perder el exceso de peso.

Referencias :

www.who.int/cancer/prevention/en/

www.cancer.gov/cancertopics/pdq/prevention/lung/HealthProfessional

www.mayoclinic.com/health/lung-cancer/DS00038/DSECTION=prevention

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