El cáncer de hueso secundario es un grupo de enfermedades que surgen en diferentes tejidos del cuerpo, pero terminan con una transformación cancerosa del tejido óseo. Contrariamente a la creencia popular, los cánceres de huesos secundarios son más comunes que los cánceres de huesos primarios. Aunque sí refleja la menor susceptibilidad del tejido óseo a la transformación cancerosa, de forma que solo los cánceres avanzados en otras partes del cuerpo pueden penetrar en él. Es más bien debido a la cantidad asombrosamente grande de personas afectadas con cánceres, como cáncer de mama, cáncer de pulmón, cáncer de próstata, etc., que más tarde conducen al cáncer de hueso secundario. Por lo tanto, incluso si solo un pequeño porcentaje de cánceres se disemina a los huesos, las cifras aún son bastante altas.

 

La diseminación del cáncer de una parte del cuerpo a otra se conoce como metástasis. Esta es una ocurrencia común en un cáncer que se ha vuelto maligno (peor). Los órganos comunes a los que un cáncer maligno puede metastatizar son el cerebro, los huesos, los pulmones, el hígado y los ganglios linfáticos. Dado que el origen del cáncer se encuentra en otro órgano (sitio primario), estos nuevos cánceres se denominan cánceres secundarios. Se sabe que algunos cánceres malignos tienen afinidad por afectar secundariamente a un tejido en particular. Esto está muy relacionado con la anatomía y la fisiología del órgano en el que se encuentra el cáncer primario. Sin embargo, las excepciones y sorpresas no son infrecuentes para el proceso de cáncer, especialmente uno que es maligno.

Proceso de metástasis

La metástasis es una siembra de tejidos normales del cuerpo con células cancerosas, que a su vez las transforma en tejidos cancerosos. Esta es una ocurrencia común con cánceres avanzados, y puede ocurrir a través de 3 vías

  • La diseminación directa se produce en partes que están cerca del cáncer primario, como Ca. El ovario se disemina al hígado.
  • Diseminación linfática, que ocurre inicialmente en los ganglios linfáticos que drenan el área del cáncer primario, y luego en los ganglios linfáticos superiores y otros órganos linfáticos, como la mayoría de los carcinomas.
  • La diseminación hematógena ocurre cuando la sangre actúa como un vehículo para el transporte de células cancerosas, como la mayoría de los sarcomas.
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Imagen 1: Metástasis hepática

(Fuente: Wikimedia Commons )

Diseminación de un cáncer al tejido óseo comúnmente ocurre por diseminación hematógena debido al suministro abundante de sangre a la médula ósea. Esto es más cierto para los huesos vertebrales, ya que su médula ósea retiene las células productoras de sangre durante toda la vida. ¡Esta es también la razón por la cual los cánceres de huesos secundarios se observan con mayor frecuencia en los huesos vertebrales!

Cáncer de próstata

El cáncer de próstata es una enfermedad frecuente en los hombres de edad avanzada. La próstata es un órgano especializado del sistema reproductor masculino, que se encuentra justo debajo de la vejiga urinaria ( Imagen 2 ). Sin embargo, los efectos de un cáncer de próstata están muy localizados, como la dificultad para orinar, el dolor, etc., y se puede diseminar a diferentes partes del cuerpo por el proceso de metástasis, causando dolor de espalda, neumonía, etc. Sin embargo, es comúnmente visto que las células cancerosas de la próstata con frecuencia alcanzan las vértebras en la parte inferior de la espalda. Esto se debe a la ausencia de válvulas en las venas entre la columna vertebral y el plexo de Batson, que rodea la próstata. Por lo tanto, el flujo sanguíneo, que normalmente es de las vértebras a la próstata, también es posible en la dirección opuesta, llevando células cancerosas de la próstata a las vértebras.

Imagen 2: Ubicación de la próstata

(Fuente: Wikimedia Commons )

Un cáncer de próstata aislado se puede tratar fácilmente mediante la extirpación de la próstata. Pero la infiltración a la columna vertebral conduce a un problema complejo con síntomas extraños, como dolor de espalda, fracturas vertebrales, compresión de la médula espinal, etc. Estos pueden provocar paraplejia (pérdida de control sobre las extremidades inferiores, es decir, parálisis), pérdida del control intestinal y de la vejiga, etc. Por lo tanto, es muy importante detectar y extirpar quirúrgicamente la próstata en el cáncer de próstata, para prevenir tales complicaciones enfermedad.

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Cáncer de mama

El cáncer de mama es la forma más común de cáncer en el mundo. Sorprendentemente y en contra de la creencia popular, incluso los hombres pueden verse afectados por esta enfermedad. Aunque ciertas personas están genéticamente predispuestas a padecer cáncer de mama, alcohol, hormonas y el consumo de grasas en la dieta, también juegan un papel importante. La diseminación metastásica del cáncer de mama comúnmente ocurre en los huesos de la columna vertebral, las costillas o la pelvis. Esto se asocia con dolores óseos y también fracturas causadas por caídas o traumatismos triviales (también llamada fractura patológica).

La metástasis ósea en los cánceres de mama requiere una detección y tratamiento tempranos para evitar la ocurrencia de fracturas patológicas. Esto generalmente se realiza mediante una radiografía de rutina o un examen de resonancia magnética de la columna vertebral y la pelvis. Si hay evidencia de la propagación del cáncer de mama a los huesos, es esencial una estabilización quirúrgica de los huesos mediante el uso de tornillos y placas metálicas lo antes posible. Esto no solo previene las fracturas, sino que también controla los dolores óseos. Esto puede ser seguido por el tratamiento con bifosfonatos que previene la osteoporosis causada por osteoclastos (activada por proteínas producidas por células cancerosas).

Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón está relacionado con el hábito de fumar y la exposición ocupacional al amianto , sílice, etc. También se ha documentado el papel de ciertos genes en la causa del cáncer de pulmón, ya que su incidencia es ampliamente superada en número por la etiología anterior. A pesar de varios estudios que documentan claramente la asociación, el hábito de fumar sigue siendo predominante debido a su potencial y estilo adictivos. Los síntomas del cáncer de pulmón no son obvios ni triviales, como la tos persistente, la tos ocasional en la sangre, la falta de aliento, etc. Estos generalmente están presentes en fumadores crónicos, independientemente de la presencia o ausencia de cáncer. Por lo tanto, muchas veces la metástasis ósea que conduce a una fractura o dolores óseos es la primera pista para el diagnóstico de cáncer de pulmón.

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Imagen 3: Pulmón cáncer en CT Scan

(Fuente: Wikimedia Commons )

El cáncer de hueso secundario de los pulmones puede afectar la columna vertebral, las costillas y la pelvis. La metástasis a los huesos pequeños de manos y pies es una característica única del cáncer de pulmón. Esto es posible porque la sangre fluye desde el pulmón al corazón y desde allí se transporta a diferentes partes del cuerpo. Por lo tanto, el cáncer de pulmón es uno de los cánceres más comunes para hacer metástasis a los dedos de las manos o los pies. Dado que el cáncer de pulmón se diagnostica principalmente durante su etapa avanzada (después de haberse diseminado a los huesos y otras partes del cuerpo), el pronóstico es peor y las posibilidades de supervivencia son bastante escasas. Medidas paliativas como la estabilización de los huesos vertebrales y la resección del tumor pulmonar seguida de radioterapia y quimioterapia. Por lo tanto, la detección periódica con radiografía de tórax o tomografía computarizada ( Imagen 3 ) puede facilitar la detección temprana y un mejor resultado en pacientes con cáncer de pulmón.