El cáncer de vejiga es el tercer tipo más común de cáncer que no es específico de un género (como el cáncer de mama o de próstata). Es tres veces más común en hombres que en mujeres y representa cerca de 200,000 muertes en los Estados Unidos cada año. Al igual que con cualquier tipo de cáncer, el diagnóstico y el tratamiento precoces son importantes para tener una mejor perspectiva. Por lo tanto, la detección temprana de los signos y síntomas del cáncer de vejiga es crucial.

¿Quién está en riesgo de cáncer de vejiga?

El cáncer de vejiga puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, pero tiende a ser más común en hombres alrededor de la edad de 65 años. Es raro que ocurra cáncer de vejiga en personas menores de 40 años. Además de la edad y el sexo, hay otros factores de riesgo que deben considerarse. Esto simplemente significa que algunas personas son más propensas a desarrollar cáncer de vejiga y los grupos de alto riesgo deben controlarse de cerca y someterse a exámenes de detección periódicos.

Otros factores de riesgo para el cáncer de vejiga incluyen:

  • Fumadores de tabaco, incluidos los fumadores de cigarrillos, cigarros y pipas.
  • Exposición a productos químicos industriales, como aminas aromáticas policíclicas, arilaminas, tintes de anilina, nitritos y nitratos.
  • Historia de cáncer, ya sea personal o antecedentes familiares.
  • Inflamación crónica de la vejiga, como infecciones vesicales repetidas (cistitis) ) o cateterismo a largo plazo.
  • Tratamiento previo para el cáncer, particularmente con el uso de radioterapia para otros cánceres pélvicos.

Es importante tener en cuenta que el cáncer de vejiga puede surgir incluso en ausencia de cualquiera de estos factores de riesgo. En las naciones en desarrollo, el cáncer de vejiga también está estrechamente relacionado con la esquistosomiasis (infección con Schistosoma especies de gusanos, especialmente Schistosoma haematobium ).

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Cómo detectar el cáncer de vejiga

El cáncer de vejiga es donde surgen células anormales en la vejiga. Estas células cancerosas crecen rápidamente e invaden el tejido sano de la vejiga, por lo que lo destruyen. Finalmente, las células cancerosas pueden diseminarse más allá de la vejiga. Como con todos los cánceres, puede haber pocos o ningún síntoma cuando aparece el cáncer de vejiga por primera vez.

A medida que el tumor crece y destruye más tejido, surgen varios síntomas que no siempre son exclusivos del cáncer de vejiga. De hecho, el cáncer de vejiga puede presentarse de manera similar a muchas otras afecciones del tracto urinario y de la vejiga. Por lo tanto, las investigaciones de diagnóstico son necesarias para confirmar la presencia de cáncer de vejiga.

Sangre en la orina

Se observa sangre en la orina (hematuria) en hasta 9 de cada 10 personas con cáncer de vejiga. Por lo general, la hematuria en el cáncer de vejiga es indolora. La hematuria no es exclusiva del cáncer de vejiga. Ocurre en muchas afecciones del tracto urinario, incluidas las infecciones del tracto urinario (ITU) y cálculos urinarios. De hecho, la mayoría de las veces la hematuria no se debe al cáncer de vejiga, pero es importante excluir el cáncer como posible causa.

Sin embargo, en la mayoría de estos casos, la sangre en la orina es microscópica, lo que significa que no es visible a simple vista. Con el cáncer de vejiga, la hematuria es gruesa, lo que significa que es visible a simple vista. La orina puede aparecer descolorida, desde marrón a rojo. La hematuria microscópica también puede estar presente en el cáncer de vejiga, particularmente en etapas tempranas, y solo se detecta con investigaciones diagnósticas como una prueba con tira reactiva de orina.

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Urinación dolorosa

Aunque el dolor no está presente con la hematuria en las etapas iniciales, finalmente surge. El dolor puede no estar siempre presente de forma constante. En cambio, el dolor puede surgir durante la micción. La disuria también puede ocurrir con una serie de otras afecciones no cancerosas, como infecciones de la vejiga. Por lo tanto, no es un signo de cáncer de vejiga por sí solo y se debe considerar junto con otros síntomas y factores de riesgo asociados para el cáncer de vejiga.

Urination y urgencia frecuentes

La micción frecuente y la urgencia para orinar son otros síntomas que ocurren con cáncer de vejiga. Normalmente, una persona orina de 6 a 7 veces al día, aunque puede ser algunas veces más o menos en un período de 24 horas. Después de orinar, la urgencia de orinar disminuye. Sin embargo, en condiciones como el cáncer de vejiga, una persona orina mucho más veces en un período de 24 horas, y esto no siempre es una "vejiga llena". El deseo de orinar no puede desaparecer por completo después de orinar o aparece de nuevo muy poco después de orinar anormalmente.

Dolor pélvico y de espalda

El dolor pélvico y de espalda son otros síntomas que pueden surgir con el cáncer de vejiga. El dolor puede ser difuso o estar aislado de la ubicación de la vejiga en la cavidad pélvica. La vejiga se encuentra en la línea media, debajo del ombligo (ombligo) y justo en línea con o encima del área donde está presente el vello púbico. Cuando ocurre un dolor de espalda, generalmente se encuentra en la parte inferior de la espalda alrededor de la región lumbosacra, y algunas veces es más bajo.

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Fatiga y pérdida de peso

La fatiga y la pérdida de peso involuntaria son dos síntomas inespecíficos que son comunes en la mayoría de los tipos de cáncer. La gravedad puede variar entre las personas y también con la etapa del cáncer. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la fatiga y la pérdida de peso también pueden ocurrir con muchas otras afecciones que no involucran a la vejiga y que no son cancerosas. Por lo tanto, es importante correlacionar la fatiga y la pérdida de peso involuntaria con otros síntomas para intentar aislar una posible causa.

Cómo confirmar el cáncer de vejiga

La presencia de estos signos y síntomas, especialmente hematuria macroscópica, debería justificar un diagnóstico posterior investigaciones. Es solo con estas pruebas, alcances y escaneos que se puede confirmar el cáncer blader. Estas investigaciones pueden incluir:

  • Citología urinaria donde se toma una muestra de orina y se examina microscópicamente para detectar células cancerosas de vejiga. También se pueden realizar otras pruebas en la orina para detectar la presencia de ciertas proteínas que pueden estar presentes debido a la presencia de un tumor maligno (canceroso) en la vejiga.
  • Cistoscopia y biopsia donde un alcance se inserta en la vejiga a través de la uretra y se observa cualquier crecimiento anormal (cistoscopia), así como la recolección de una muestra de tejido vesical (biopsia) que se examina microscópicamente para identificar cualquier célula anormal.
  • Tomografía computarizada (TC) y las imágenes de resonancia magnética (MRI) permiten la visualización del tumor en la vejiga. Es menos invasivo que la cistoscopia y también puede ayudar a identificar el tamaño y la profundidad del tumor. Es útil para identificar la infiltración del tumor en tejidos u órganos vecinos.

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