La incidencia de cáncer de mama ha disminuido desde 2000, pero esta enfermedad mortal todavía mata a unas 40,000 mujeres en los Estados Unidos cada año. El diagnóstico precoz es uno de los factores clave para reducir las muertes por cáncer de mama, como lo es la mejora en el tratamiento médico y quirúrgico. Sin embargo, 1 de cada 8 mujeres estadounidenses seguirán desarrollando cáncer de mama, lo que resulta en casi 250,000 nuevos casos cada año.

¿Cómo detectar cáncer de mama?

El cáncer de mama se vuelve más probable a medida que una mujer envejece y la mayoría de los casos la edad de 40 años. Un historial familiar de cáncer de mama es un factor de riesgo importante, lo que significa que una mujer que tiene un familiar de primer grado (madre o hermana) con cáncer de mama tiene más probabilidades de desarrollar la afección. Sin embargo, hasta el 85% de los casos de cáncer de mama ocurren en mujeres sin antecedentes familiares de este tipo de cáncer.

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Por lo tanto, se recomienda que las mujeres sean examinadas sistemáticamente cáncer de mama a partir de los 40 años. La frecuencia de este examen de detección con mamografías depende del perfil de riesgo individual y de la edad. Sin embargo, el autoexamen de los senos de manera regular también es efectivo para detectar el cáncer de seno relativamente temprano. Este autoexamen debe realizarse al menos una vez al mes y debe seguirse con un examen de ginecólogo una vez al año.

Para las mujeres mayores de 40 años, un autoexamen de la mama no debe utilizarse como un medio para reemplazar una mamografía Ambas investigaciones son importantes. Recuerde que los signos y síntomas del cáncer de mama que se mencionan a continuación pueden ocurrir en forma aislada o que varios signos ocurren simultáneamente. La presentación puede variar entre individuos, con algunos signos que no están presentes en todas las mujeres con cáncer de mama.

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Bulto en el pecho

Este es el signo más común de cáncer de mama y puede descubrirse durante un autoexamen o con una mamografía. No todos los bultos son cáncer de mama. Algunos bultos pueden aparecer y desaparecer durante el transcurso del ciclo menstrual, ya que las hormonas provocan cambios en el tejido mamario. Este tipo de bultos "fluctuantes" no son anormales, pero aún así debe ser investigado por un ginecólogo si hay alguna duda.

Con el cáncer de mama, el bulto se resuelve y no se encoge en tamaño. Con el tiempo puede aumentar de tamaño. El tumor de cáncer de mama también es duro y se fija a la piel o la pared del pecho. También es generalmente de forma irregular y sensible, pero no doloroso en las primeras etapas. Recuerde que incluso un bulto doloroso puede no ser cáncer. Siempre haga que un profesional médico revise un bulto en el seno antes de asumir que es cáncer de seno.

Bultos en la axila

Los bultos pequeños y duros en la axila o las axilas son otro signo de cáncer de seno. Estos bultos son ganglios linfáticos agrandados y es una señal de que el cáncer se ha diseminado desde el tejido mamario hasta los ganglios linfáticos. Las axilas (axilas) son un grupo importante de ganglios linfáticos que drena la linfa del seno. Las células cancerosas también pueden viajar a través de estos vasos.

Los ganglios linfáticos pueden agrandarse por otros motivos, como infecciones y enfermedades autoinmunes. Sin embargo, cuando el cáncer de mama está presente y la axila (ganglios linfáticos axilares) son duras y grandes, se debe investigar la posibilidad de propagación del cáncer.

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Cambios en el tamaño, forma y piel del seno

Contrariamente a la creencia popular, dos pechos no son iguales en tamaño y forma. Sin embargo, esta variación es menor y generalmente no se nota. Un cambio en el tamaño y forma de los senos, particularmente en un lado, puede ser un signo de cáncer de seno. Puede haber una agrandamiento desigual del seno y la forma puede deformarse en diversos grados debido a una masa dentro del seno. Sin embargo, el cáncer de mama no es la única causa de estos cambios.

La otra alteración que se puede ver con el cáncer de mama es un cambio en la piel suprayacente de la mama. En ocasiones, se pueden ver signos de inflamación de la piel como enrojecimiento, hinchazón, calor y sensibilidad con el cáncer de mama inflamatorio, pero también pueden ocurrir con otras causas, como una infección. En el cáncer de mama puede haber fruncimiento o enrojecimiento de la piel que, junto con el engrosamiento, se conoce como peau d'orange (piel de naranja). Prurito también puede estar presente.

Cambios en los pezones

Los cambios en los pezones son otro signo de cáncer de mama. Esto puede variar desde cambios en la apariencia del pezón hasta secreciones anormales. El cáncer de mama puede provocar la inversión de los pezones. Aquí es donde el pezón apunta hacia adentro en lugar de hacia afuera. Los pezones invertidos pueden ocurrir de forma natural en algunas mujeres y esto no es anormal. Sin embargo, cuando hay una retracción repentina de los pezones, entonces el cáncer de mama es una posible causa.

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La descarga de los pezones puede variar de líquido claro a blanco lechoso incluso cuando este último no se debe a la producción de leche relacionada con el embarazo y el parto. Por lo general, el líquido se secreta cuando la mama se estimula físicamente. Sin embargo, en el cáncer de mama puede haber secreción espontánea del pezón, lo que significa que la secreción se expulsa por sí misma. El signo de sangre en la secreción siempre es motivo de preocupación y puede deberse al cáncer de mama.

Otros signos

Hay varios otros signos y síntomas que pueden presentarse con el cáncer de mama. Algunos son comunes a la mayoría de los tipos de cáncer, como pérdida de peso involuntaria, cambios en el apetito, náuseas y fatiga. A medida que el tumor se agranda o se extiende, pueden aparecer otros signos y síntomas, como líquido en los pulmones (edema pulmonar) con tos y dificultad para respirar, ictericia, dolores de cabeza y dolor de huesos.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de estos otros signos y síntomas tienden a ocurrir más tarde en el cáncer de mama. También puede deberse a otras afecciones además del cáncer de mama. Por lo tanto, es importante consultar con un profesional médico una vez que estos signos y síntomas sean evidentes. Además, el cribado regular del cáncer de mama es imprescindible para el diagnóstico precoz, lo que puede mejorar enormemente el pronóstico. Recuerde que el cáncer de mama puede ser mortal.