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5 signos de melanoma (cáncer de piel) con imágenes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El melanoma es un tipo de cáncer de piel. Aunque es menos común que otros tipos de cánceres de piel, tiende a ser más grave y mortal. Cada año, casi 10,000 estadounidenses mueren de un melanoma maligno. El diagnóstico temprano y el tratamiento médico adecuado pueden mejorar drásticamente las perspectivas. Sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de que el crecimiento anormal de la piel es canceroso y pueden confundirlo con un lunar, una marca en la piel, una imperfección o alguna otra lesión cutánea.

 

Cómo detectar el melanoma

Aunque un lunar puede convertirse en melanoma, cualquier cambio persistente en una parte de la piel puede ser un signo de melanoma. Esto puede incluir una mancha o marca en la piel. Inicialmente, puede que no haya ningún cambio detectable a simple vista o al tacto. Sin embargo, eventualmente se vuelve evidente y se puede ver y sentir. Las lesiones que tienen una forma irregular, bordes irregulares, manchas de color, más de 6 mm de diámetro y cambios deben investigarse de inmediato, ya que estas características son muy típicas de un melanoma.

Existe la idea errónea de que los melanomas solo ocurren en las áreas de la piel expuestas al sol y solo afectan a personas con una tez más clara que pasan largas horas al sol. Esto es falso. Un melanoma puede ocurrir en la piel en cualquier parte del cuerpo, incluso en áreas que generalmente no están expuestas a la luz solar. También puede afectar a cualquier persona, incluso a aquellas que no están expuestas al sol durante largas horas o tienen la tez más oscura.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la exposición al sol es un factor de riesgo importante para desarrollar un melanoma y las personas con compexiones más ligeras generalmente tienen un mayor riesgo. Esto significa que las personas que pasan largas horas al sol, no usan protección solar y sufren quemaduras solares con frecuencia tienen un mayor riesgo de desarrollar melanoma. Un historial familiar de melanoma y un sistema inmunológico débil también pueden aumentar el riesgo de desarrollar melanoma.

¿Qué sucede en un melanoma?

Los melanomas surgen de un tipo específico de células de la piel conocidas como melanocitos. Estas células son las encargadas de producir el pigmento melanina que da a la piel su característico color marrón. Las personas con mayor producción de melanina tienen la piel más oscura y cuando la producción de melanina es menor, la tez de la piel es más clara. El cuerpo regula la cantidad de melanocitos reemplazando las células viejas, gastadas y muertas por células nuevas. Esta regeneración se produce de forma ordenada para evitar un crecimiento excesivo.

Sin embargo, en un melanoma, este crecimiento ordenado de melanocitos se interrumpe. Se debe en gran parte al daño del ADN en los melanocitos que regulan su replicación. La exposición a la luz ultravioleta puede dañar el ADN de estas células y provocar un crecimiento anormal. Si bien la luz ultravioleta intensa puede ser la causa principal, los factores genéticos y ambientales también pueden ser responsables. También puede haber otros factores desconocidos que también influyen.

Lea más sobre los tipos de cáncer de piel .

¿Quién contrae un melanoma?

Cualquier persona de cualquier raza o edad puede desarrollar un melanoma. Aparte de los factores de riesgo mencionados anteriormente, el melanoma es más común en personas que son:

  • Caucásico (blanco)
  • 50 años o más
  • Mujeres antes de los 50 años y hombres después de los 50
  • Vivir en países como Australia y Nueva Zelanda

Sin embargo, esto debería restar valor al hecho de que cualquier persona que tenga una lesión cutánea inusual, especialmente si tiene características de un melanoma, debe buscar atención médica inmediata.

Lea más sobre la prevención del cáncer de piel .

¿Qué aspecto tiene el melanoma?

Las siguientes imágenes muestran cómo puede verse un melanoma. Es importante que el melanoma sea diagnosticado por un profesional médico, y preferiblemente por un dermatólogo (especialista en piel) después de las investigaciones correspondientes.

Observe el aspecto de marrón a negro, el color desigual, la forma irregular y los bordes indistintos.

Características del melanoma

A pesar de la apariencia de un melanoma, puede ser difícil diferenciarlo de otras lesiones cutáneas no cancerosas como un lunar. Un melanoma puede desarrollarse a partir de un lunar, pero también puede desarrollarse a partir de piel normal. El problema es que muchas personas pueden identificar erróneamente un melanoma como un lunar o no detectar signos cancerosos en un lunar existente hasta que sea demasiado tarde. Por lo tanto, es importante saber cómo se ve un lunar normal para comprender en qué se diferencia un melanoma.

Los lunares son crecimientos de piel redondos a ovalados que son de color tostado, marrón o negro. Este color suele ser uniforme a lo largo de todo el lunar. Puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, ya sea por sí solo como un crecimiento único o en grupos. Los lunares suelen tener menos de 6 mm (aproximadamente ¼ de pulgada) de diámetro con bordes claramente definidos que separan el lunar de la piel circundante. La mayoría de las personas tendrán muchos lunares en la edad adulta y, por lo general, esto no es motivo de preocupación.

Sin embargo, un melanoma es grave y necesita atención médica inmediata. Las siguientes características son útiles para diferenciar lesiones que pueden ser melanomas. Está marcado por cinco características principales:

  • Una simetría – forma desigual
  • Órdenes B – fronteras irregulares
  • C olor – color irregular
  • D iameter – mayor que 6 mm
  • E volving – cambiando de color, tamaño y forma

Un melanoma, como un lunar, puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Esto incluye áreas que no están expuestas a la luz solar excesiva.

Forma desigual

Los melanomas son asimétricos, lo que significa que la mitad de las lesiones no es igual que la otra mitad. Esto contrasta con los lunares que son simétricos, ya sea de forma redonda u ovalada.

Fronteras irregulares

El borde de un melanoma es irregular y no siempre está bien definido. Los lunares en el otro lado tienen bordes claramente definidos donde se pueden diferenciar claramente de la piel circundante.

Color irregular

Es posible que un melanoma no tenga un solo color distribuido uniformemente como es el caso de un lunar. En cambio, puede haber varios colores o matices diferentes en el crecimiento.

Mayor de 6 mm

Los lunares suelen tener un diámetro inferior a 6 mm (aproximadamente ¼ de pulgada). Los melanomas también pueden comenzar como pequeños crecimientos, pero continúan creciendo en tamaño. También puede comenzar como un gran crecimiento.

Lesión cambiante

Los melanomas, como otros crecimientos cancerosos, cambian con el tiempo. Los lunares suelen ser consistentes en forma, tamaño y color o cambian muy lentamente a lo largo de los años, si es que cambian. Los melanomas tienden a cambiar mucho más rápido. También puede haber picazón en el sitio e incluso sangrado cuando se trata de un melanoma.

Fuente :

Imágenes obtenidas de atlasdermatologico.com.br

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