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Dolores de cabeza por ejercicio: causas, tipos, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El ejercicio tiene una serie de beneficios para la salud y el bienestar. Sin embargo, puede causar ciertos síntomas e incluso desencadenar o agravar ciertas afecciones en algunas personas. Los dolores de cabeza son un ejemplo. El ejercicio puede desencadenar dolores de cabeza debido a otras afecciones o incluso causar ciertos tipos de dolores de cabeza.

 

¿Qué son los dolores de cabeza por ejercicio?

Los dolores de cabeza por ejercicio, también conocidos como dolores de cabeza inducidos por el ejercicio o dolores de cabeza por esfuerzo, son episodios de dolor de cabeza provocados o provocados por la actividad física. Puede ocurrir con cualquier actividad física extenuante y esta María varía entre las personas. Es más probable que los dolores de cabeza por ejercicio ocurran con la actividad física en climas cálidos o en grandes altitudes.

Las personas que tienen migrañas o antecedentes familiares de migrañas corren un mayor riesgo. Los dolores de cabeza por esfuerzo no son infrecuentes. Muchas personas pueden experimentar estos dolores de cabeza después de la actividad física de vez en cuando. También puede ocurrir después de la actividad sexual (dolor de cabeza orgásmico). Sin embargo, algunas personas son propensas a sufrir estos dolores de cabeza cada vez que se produce un esfuerzo físico.

Tipo de dolor de cabeza por ejercicio

Hay dos tipos de dolores de cabeza por ejercicio, conocidos como dolores de cabeza por ejercicio primarios o secundarios.

Dolor de cabeza primario por ejercicio

Los dolores de cabeza primarios por ejercicio surgen con o después del ejercicio, pero no se deben a ninguna otra afección. De hecho, no está clara la causa exacta de estos dolores de cabeza. Los dolores de cabeza primarios por ejercicio son en gran parte benignos. Por lo general, no progresa y, en general, es inofensivo.

Dolor de cabeza secundario por ejercicio

Los dolores de cabeza secundarios por ejercicio también surgen con o después del ejercicio, pero se deben a alguna afección subyacente. En este caso, el ejercicio desencadena el dolor de cabeza causado por la afección subyacente o agrava el dolor de cabeza preexistente. Los dolores de cabeza secundarios pueden ser graves.

Causas de los dolores de cabeza inducidos por el ejercicio

El ejercicio no suele ser la causa, sino el desencadenante o el factor agravante. Esto depende de si se trata de un dolor de cabeza primario o secundario inducido por el ejercicio. Sin embargo, es importante comprender que es posible que el dolor de cabeza no siempre esté asociado con el ejercicio o la actividad física. A veces, un dolor de cabeza puede ocurrir al mismo tiempo que el ejercicio y es posible que no esté relacionado.

Causas de la cefalea primaria por ejercicio

Se desconoce la causa exacta de un dolor de cabeza primario por ejercicio. Se cree que se debe a cambios en el flujo sanguíneo al cerebro como resultado de la dilatación (ensanchamiento) de los vasos sanguíneos. Sin embargo, podría haber otros factores en juego. Con el ejercicio pueden surgir una serie de alteraciones fisiológicas diferentes que, por lo tanto, pueden provocar dolores de cabeza.

Ciertos ejercicios pueden causar distensión muscular y espasmos que pueden provocar dolores de cabeza. De hecho, se cree que la mayor demanda de los músculos de la cabeza y el cuello hace que los vasos sanguíneos se ensanchen (dilaten). De manera similar, otros cambios químicos debidos al ejercicio, como la hipoglucemia, también pueden causar dolores de cabeza. La deshidratación también es una posible causa de dolores de cabeza después de un ejercicio intenso.

Lea más sobre el dolor de cabeza por deshidratación .

Causas de los dolores de cabeza secundarios por ejercicio

Los dolores de cabeza secundarios por ejercicio son el resultado de otras afecciones. Es importante tener en cuenta que los dolores de cabeza pueden ocurrir en estas condiciones incluso sin ejercicio. Estas condiciones pueden incluir:

  • Aneurismas, malformaciones arteriovenosas (AV) y otras anomalías de los vasos sanguíneos del cerebro.
  • Tumores benignos y malignos (cancerosos). Los tumores benignos presionan contra el cerebro y el tejido circundante, mientras que los cánceres invaden el tejido sano.
  • Hidrocefalia, que es la acumulación de líquido cefalorraquídeo (LCR) dentro y alrededor del cerebro que puede ocurrir con una obstrucción del flujo de LCR.
  • Anomalías musculoesqueléticas de la cabeza, el cuello y / o la columna.
  • Sinusitis que a menudo se debe a una infección, aunque otras causas de sinusitis también pueden presentarse con un dolor de cabeza que se desencadena o empeora después del ejercicio.

A veces, el ejercicio puede desencadenar un ataque de migraña en algunas personas con antecedentes de migraña. Las personas con antecedentes de migrañas tienen mayor riesgo de sufrir dolores de cabeza inducidos por el ejercicio. De manera similar, existe un mayor riesgo de dolores de cabeza por ejercicio cuando hay esfuerzo físico en climas cálidos o en altitudes elevadas.

Signos y síntomas

Los dolores de cabeza por ejercicio generalmente se describen como de naturaleza palpitante. Suele ocurrir en ambos lados de la cabeza simultáneamente. Por lo general, este dolor de cabeza ocurre durante o poco después del ejercicio. Sin embargo, otras presentaciones de dolor de cabeza también pueden desencadenarse con el ejercicio. Por lo tanto, el dolor de cabeza puede no ser palpitante y puede ser unilateral.

Los dolores de cabeza primarios por ejercicio se presentan exclusivamente con dolor de cabeza sin otros signos y síntomas. Sin embargo, los dolores de cabeza secundarios generalmente ocurren con una serie de otros signos y síntomas que ocurren. Esto incluye:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Alteraciones visuales como visión doble
  • Rigidez en el cuello
  • Pérdida del conocimiento (poco común)

También es importante identificar si estos otros signos y síntomas se deben a otras alteraciones fisiológicas o patológicas. Por ejemplo, una disminución de los niveles de glucosa en sangre o un aumento de la presión arterial que ocurre con frecuencia con el ejercicio pueden ser responsables de algunos de estos otros signos y síntomas.

Tratamiento de los dolores de cabeza por ejercicio

Es posible que los dolores de cabeza primarios por ejercicio no requieran ningún tratamiento si son de corta duración y solo ocurren ocasionalmente. Estos dolores de cabeza pueden durar desde unos minutos hasta varias horas. Sin embargo, si los dolores de cabeza son intensos, se puede considerar el tratamiento para controlar el dolor. La causa subyacente de los dolores de cabeza secundarios por ejercicio debe tratarse, aunque también se pueden considerar tratamientos paliativos (aliviar los síntomas) y preventivos.

  • Se pueden usar medicamentos antiinflamatorios como indometacina y naproxeno para tratar los dolores de cabeza por ejercicio. La indometacina también se puede usar para prevenir los dolores de cabeza por ejercicio.
  • También se pueden usar medicamentos antihipertensivos (presión arterial alta) como el propranolol para prevenir los dolores de cabeza por ejercicio.

Es imperativo que un profesional médico realice un diagnóstico de los dolores de cabeza por ejercicio. Pueden ser necesarias investigaciones de diagnóstico. Una serie de afecciones graves pueden presentarse con dolores de cabeza y, a veces, esto podría confundirse con dolores de cabeza por ejercicio. Algunas de estas afecciones, como un accidente cerebrovascular, también pueden poner en peligro la vida.

Prevención de los dolores de cabeza por ejercicio

Los dolores de cabeza por ejercicio no se pueden prevenir por completo. Es importante tomar los medicamentos recetados por un médico. A veces, es posible que sea necesario usar este medicamento antes de hacer ejercicio para prevenir un dolor de cabeza. Algunas de las siguientes medidas de estilo de vida pueden ser útiles para prevenir los dolores de cabeza que pueden surgir con el esfuerzo físico. Sin embargo, estos dolores de cabeza no son necesariamente dolores de cabeza por ejercicio.

  • Rehidratar constantemente con un líquido adecuado. Las soluciones de rehidratación oral (SRO) son la mejor opción ya que contienen la concentración óptima de líquidos y electrolitos.
  • Consuma una comida pequeña pero nutritiva al menos una hora antes de hacer ejercicio. Si es necesario, también se puede recomendar una pequeña comida después del ejercicio.
  • Calentar y estirar según lo aconsejado por un profesional de fitness. Puede ayudar a reducir la tensión muscular y las lesiones durante la actividad física intensa.
  • Asegúrese de que los medicamentos para otras afecciones, como la diabetes y la presión arterial alta, se tomen según lo prescrito. No demore la toma de medicamentos, especialmente si se espera una actividad física intensa. El ejercicio puede provocar cambios rápidos en la bioquímica del cuerpo.

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