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Cáncer de esófago: síntomas, pruebas, exploraciones, estadificación, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el cáncer de esófago?

El cáncer de esófago (carcinoma de esófago) es un tumor maligno que surge de las células del esófago (esófago). Es la sexta causa más común de cáncer en todo el mundo y cada año se producen más de 15.000 nuevos casos de cáncer de esófago en los Estados Unidos. El adenocarcinoma de esófago se ha convertido en el tipo más común de cáncer de esófago en las últimas décadas y está estrechamente asociado con la enfermedad por reflujo gastroesofágico crónico (ERGE).

 

El cáncer de esófago en general es de 3 a 4 veces más común en hombres que en mujeres. El consumo de alcohol y tabaco, que son factores de riesgo conocidos del carcinoma de células escamosas (CCE), son prácticas más comunes entre los hombres. De manera similar, la ERGE, un factor de riesgo importante para el adenocarcinoma, es más común entre los hombres. La infección por VPH, ciertos alimentos, hábitos dietéticos y deficiencias nutricionales también pueden estar asociados con el cáncer de esófago.

Tipos de cáncer de esófago

Hay dos tipos de cáncer de esófago: adenocarcinoma y carcinoma de células escamosas (SCC). En el pasado, el carcinoma de células escamosas (CCE) era el tipo más común de cáncer de esófago en los Estados Unidos. Todavía es el tipo más común en los países en desarrollo.

Sin embargo, en las últimas décadas, el adenocarcinoma se ha convertido en el tipo más común entre los estadounidenses. El adenocarcinoma surge de las pequeñas células productoras de moco del esófago. Por lo general, está precedido por cambios en estas células esofágicas que el carcinoma de células escamosas (SCC) surge de las células que recubren el esófago.

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Causas del cáncer de esófago

Al igual que con otros tipos de cáncer, existe un daño genético en estas células que hace que las células se vuelvan anormales y se multipliquen rápidamente mientras invaden tejido sano. Este daño genético puede ser causado por una serie de diferentes lesiones mecánicas y químicas que conducen a la esofagitis, infecciones particularmente por el virus del papiloma humano (VPH) y también puede estar relacionado con defectos genéticos que se heredan.

Alcohol, tabaquismo y reflujo ácido

La mayoría de los casos de cáncer de esófago parecen deberse a sustancias tóxicas que pueden causar daño genético a las células del esófago. El consumo de alcohol y tabaco parecen ser las principales toxinas implicadas en el carcinoma de células escamosas (CCE). La ERGE crónica, en la que el ácido del estómago y las enzimas ingresan al esófago y dañan el tejido, parece ser uno de los principales factores de riesgo del adenocarcinoma.

Alimentos y hábitos dietéticos

El cáncer de esófago también se ha asociado con diversos alimentos, toxinas alimentarias, hábitos alimentarios y deficiencias nutricionales. Esto incluye:

  • Nueces de areca y / o hojas de betel
  • Bebidas muy calientes consumidas con regularidad.
  • Deficiencia de folato
  • Hongos que producen toxinas (como aflatoxinas) que pueden contaminar alimentos como el maíz y las nueces.
  • carne roja
  • Deficiencia de selenio
  • Deficiencia de zinc

Otras causas y factores de riesgo

  • Acalasia
  • Bisfosfanatos (orales)
  • Sustancias cáusticas que se consumen de forma intencionada o accidental.
  • Gastrectomía
  • Síndrome de Plummer-Vinson
  • Mala higiene bucodental.
  • Tilosis

Signos y síntomas

El síntoma más común del cáncer de esófago es la dificultad para tragar (disfagia). Inicialmente hay dificultad para tragar sólidos. A medida que el cáncer progresa y el esófago se vuelve más estrecho, incluso los líquidos son difíciles de tragar. Esto puede provocar neumonía por aspiración recurrente cuando los alimentos no se pueden tragar y entran en el tracto respiratorio.

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Con el tiempo , surge un dolor que normalmente se siente detrás del pecho (dolor retroesternal) y / o en la parte superior media del abdomen (panza epigástrica). A veces puede ser una sensación de presión o ardor y puede confundirse con indigestión. También puede haber sangrado del tumor que no siempre es evidente a simple vista. En cambio , se pueden detectar complicaciones de una hemorragia persistente, como anemia por deficiencia de hierro .

También puede surgir una voz ronca y tos persistente . A menudo, esto no está asociado con el cáncer de esófago y puede confundirse con otras afecciones. La pérdida de peso es común en la mayoría de los cánceres, especialmente en las etapas avanzadas. Sin embargo, es probable que surja antes en el cáncer de esófago debido a la pérdida de apetito como resultado de la dificultad para tragar.

Diagnóstico (pruebas y exploraciones)

Puede ser necesaria una biopsia (pequeña muestra de tejido). La muestra se envía a un laboratorio para un examen microscópico que confirma la presencia de células malignas (cancerosas). Los estudios de imágenes son necesarios para identificar la presencia del cáncer. Esto puede incluir:

  • Ultrasonido
  • Endoscopia
  • Tomografía por emisión de positrones (PET) y tomografía computarizada (CT) para la estadificación

El diagnóstico precoz del cáncer de esófago mejora en gran medida el resultado si se inicia el tratamiento adecuado lo antes posible. Se debe realizar una deglución de bario y / o una endoscopia en adultos que experimentan dificultad para tragar (disfagia) incluso si no hay otros síntomas de cáncer de esófago presentes.

Estadificación del cáncer de esófago

La tomografía por emisión de positrones (PET) y la tomografía computarizada (TC) se utilizan para la estadificación.

  • Etapa 0 : carcinoma in situ en el que las células cancerosas se encuentran en el revestimiento del esófago y no invadieron tejidos más profundos.
  • Etapa I : el cáncer ha invadido debajo de las capas más externas (superficiales) del revestimiento del esófago.
  • Etapa II : el cáncer ha invadido más profundamente la capa muscular de la pared del esófago.
  • Etapa III : el cáncer ha invadido las capas más profundas de la pared del esófago y se ha diseminado al tejido vecino.
  • Estadio IV : el cáncer se ha diseminado más allá del esófago a otras partes del cuerpo.
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Tratamiento del cáncer de esófago

El tratamiento del cáncer de esófago depende de varios factores, como el tipo de tumor canceroso y el estadio del cáncer. Las opciones de tratamiento generalmente incluyen cirugía, quimioterapia y / o radioterapia para extirpar el tumor o destruir las células cancerosas. A veces, el tratamiento puede realizarse en etapas avanzadas del cáncer de esófago donde la cura no es posible, pero el tratamiento ayuda a aliviar los síntomas (paliativo) y a mejorar la calidad de vida de la persona.

Cirugía

Se puede extirpar una parte del esófago donde ocurre el cáncer (esofagectomía) y, a veces, también se puede extirpar una parte del estómago (esofagogastrectomía). En el caso de tumores muy pequeños, la cirugía puede enfocarse en extirpar estos tumores sin extirpar una porción del esófago.

Quimioterapia

La quimioterapia implica el uso de medicamentos que pueden atacar y destruir las células cancerosas. A menudo se usa junto con radioterapia. La quimioterapia se puede realizar antes o después de la cirugía del cáncer.

Radiación

La radioterapia implica el uso de haces de radiación para destruir las células cancerosas. Al igual que la quimioterapia, se puede realizar antes o después de la cirugía. La radiación puede administrarse externamente sobre el área donde se encuentra el cáncer o puede administrarse internamente.

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