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Diferencias entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa y el riesgo de cáncer

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Se estima que la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) afecta entre 1 y 2 millones de estadounidenses. No solo afecta la calidad de vida de una persona, sino que un tipo de EII también se asocia con un mayor riesgo de cáncer colorrectal. A pesar de su nombre, la enfermedad inflamatoria intestinal no solo puede afectar los intestinos (intestino delgado o grueso). Existe un tipo de EII que puede ocurrir en cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el ano.

 

Lea más sobre la enfermedad inflamatoria intestinal .

Es importante comprender las diferencias entre los dos tipos de enfermedad inflamatoria intestinal: la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Existen muchas similitudes pero también diferencias que explican los dos tipos distintos de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Es importante tener en cuenta que la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección distinta y no debe confundirse con las otras afecciones digestivas que pueden presentarse con síntomas similares.

¿En qué se parecen la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn?

Tanto la enfermedad de Crohn como la colitis ulcerosa son tipos de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Esta es una enfermedad inflamatoria crónica, lo que significa que la inflamación se produce en los intestinos durante un largo período de tiempo. Puede haber episodios de remisión y brotes durante este tiempo.

La inflamación causa una serie de signos y síntomas, así como también afecta la función de la parte afectada del tracto digestivo. También puede provocar complicaciones como la formación de orificios (perforación), estrechamientos (estenosis), canales anormales (fístulas) e incluso aumentar el riesgo de cáncer.

Aunque se desconoce la causa exacta, la enfermedad inflamatoria intestinal parece ser una afección autoinmune. Esto significa que el sistema inmunológico funciona mal y ataca el revestimiento de los intestinos u otras partes del tracto gastrointestinal.

A pesar de estas similitudes en la posible causa y naturaleza de los dos tipos diferentes de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), también existen varias diferencias. La ubicación, la gravedad de la inflamación e incluso los síntomas pueden variar entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Diferencias en la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa

La enfermedad inflamatoria intestinal y el tipo de EII deben ser diagnosticados por un profesional médico. Esto generalmente requiere investigaciones de diagnóstico como pruebas de heces, técnicas de imagen como resonancias magnéticas o tomografías computarizadas, así como una investigación endoscópica con / sin biopsia. Es necesario identificar algunas de las siguientes características para diferenciar entre colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn.

Lea más sobre la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn .

Localización

La colitis ulcerosa se aísla al colon, la parte principal del intestino grueso. El término colitis significa inflamación del colon. A menudo se piensa que la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) solo puede afectar los intestinos, el intestino delgado o grueso. Sin embargo, la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto digestivo desde la boca hasta el ano.

La inflamación en la colitis ulcerosa se limita al revestimiento interno del colon. En la enfermedad de Crohn, esta inflamación puede extenderse a todo el grosor de la pared intestinal. Además, la inflamación en la enfermedad de Crohn es irregular, lo que significa que hay áreas de tejido sano entre el tejido inflamado. En la colitis ulcerosa la inflamación es continua en la zona afectada.

Síntomas

Los síntomas de ambos tipos de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) son básicamente los mismos. Sin embargo, puede variar entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa según la ubicación y la gravedad. Los síntomas de la colitis ulcerosa están relacionados con el colon, mientras que los síntomas de la enfermedad de Crohn dependen de la parte del tracto digestivo afectada.

Los síntomas comunes de la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn incluyen:

  • Dolor y calambres abdominales
  • Hinchazón
  • Diarrea (a veces estreñimiento)
  • Moco en las heces y, a veces, con sangre en las heces
  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Pérdida de peso

Incluso con estos síntomas comunes, puede haber alguna variación entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Por ejemplo, el dolor y los calambres abdominales en la enfermedad de Crohn se encuentran con mayor frecuencia en el cuadrante inferior derecho (RLQ) del abdomen. Con la colitis ulcerosa, el dolor es más común alrededor del ombligo (ombligo) y el cuadrante inferior izquierdo (LLQ) del abdomen.

Además, los síntomas digestivos como llagas en la boca, inflamación del estómago y úlceras o incluso desgarros anales son más frecuentes en la enfermedad de Crohn que en la colitis ulcerosa, ya que la colitis ulcerosa afecta casi exclusivamente al colon y no a otras partes del tracto digestivo. Las complicaciones como estenosis (estrechamiento) y fístulas (canales anormales) son más probables en la enfermedad de Crohn.

Riesgo de cáncer

La colitis ulcerosa se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer colorrectal. Esto no significa que todas las personas con colitis ulcerosa desarrollarán cáncer colorrectal, pero el riesgo es mayor. Anteriormente, se creía que este riesgo de cáncer era solo con la colitis ulcerosa. Sin embargo, los estudios han demostrado que la enfermedad de Crohn también aumenta el cáncer colorrectal.

Este riesgo de cáncer colorrectal no es específico de la enfermedad inflamatoria intestinal. Cualquier tipo de inflamación crónica del intestino puede resultar en un mayor riesgo de cáncer. Parece que la inflamación persistente puede dañar el material genético, que es un factor importante en el desarrollo de cualquier cáncer. También influyen otros factores de riesgo, como los antecedentes familiares de cáncer y el tabaquismo.

Cura

No existe cura médica para ninguno de los tipos de enfermedad inflamatoria intestinal. Esto significa que no existen medicamentos que resuelvan completamente la enfermedad inflamatoria intestinal para que no vuelva a surgir. Sin embargo, se pueden usar varios medicamentos en el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal para reducir la inflamación, suprimir o modular el sistema inmunológico.

La cirugía tampoco ofrece una cura para la enfermedad de Crohn. Incluso si se extrae una parte afectada del tracto digestivo en la enfermedad de Crohn, otra parte del tracto puede verse afectada posteriormente. Sin embargo, la cirugía ofrece una cura para la colitis ulcerosa. La extirpación del colon (colectomía) significa que ya no hay un área objetivo para que ocurra la inflamación. El recto también se puede extirpar con el colon (proctocolectomía).

Sin embargo, una colectomía no deja de tener consecuencias, pero ofrece una cura cuando otras terapias no dan los resultados deseados. Por lo tanto, una colectomía o proctocolectomía solo se considera en casos graves de colitis ulcerosa cuando la inflamación no se puede controlar con medicamentos y los síntomas de la colitis ulcerosa afectan significativamente la calidad de vida de una persona.

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