Se estima que la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) afecta a entre 1 y 2 millones de estadounidenses. No solo afecta la calidad de vida de una persona, sino que un tipo de EII también se asocia con un mayor riesgo de cáncer colorrectal. A pesar de su nombre, la enfermedad inflamatoria intestinal puede no solo afectar los intestinos (intestino delgado o grueso). Hay un tipo de EII que puede ocurrir en cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el ano.

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Es importante entender las diferencias entre el dos tipos de enfermedad inflamatoria intestinal: enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa. Existen muchas similitudes pero también diferencias que explican los dos tipos distintos de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Es importante tener en cuenta que la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección distinta y no debe confundirse con otras afecciones digestivas que pueden presentarse con síntomas similares.

¿En qué se parecen la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa?

Tanto la enfermedad de Crohn la enfermedad y la colitis ulcerosa son tipos de enfermedad inflamatoria del intestino (EII). Esta es una enfermedad inflamatoria crónica que significa que la inflamación se produce en los intestinos durante un largo período de tiempo. Puede haber episodios de remisión y brotes en este momento.

La inflamación causa una serie de signos y síntomas, así como afecta la función de la parte afectada del tracto digestivo. También puede conducir a complicaciones como la formación de agujeros (perforaciones), estrechamientos (estenosis), canales anormales (fístulas) e incluso aumenta el riesgo de cáncer.

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Aunque se desconoce la causa exacta, la enfermedad inflamatoria intestinal parece ser una enfermedad autoinmune . Esto significa que el sistema inmune no funciona bien y ataca el revestimiento de los intestinos u otras partes del tracto gastrointestinal.

A pesar de estas similitudes en la posible causa y naturaleza de los dos tipos diferentes de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), también hay varias diferencias La ubicación, la gravedad de la inflamación e incluso los síntomas pueden variar entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Diferencias en la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa

La enfermedad inflamatoria intestinal y el tipo de EII deben ser diagnosticados por un profesional médico. Esto generalmente requiere investigaciones de diagnóstico, como pruebas de heces, técnicas de imágenes como resonancia magnética o tomografías computarizadas, así como la investigación endoscópica con / sin biopsia. Algunas de las siguientes características deben ser identificadas para diferenciar entre colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn.

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Localización

La colitis ulcerosa se aísla del colon, la parte principal del intestino grueso. El término colitis significa inflamación del colon. A menudo se piensa que la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) solo puede afectar los intestinos, el intestino delgado o grueso. Sin embargo, la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto digestivo desde la boca hasta el ano.

La inflamación en la colitis ulcerosa se limita al revestimiento interno del colon. En la enfermedad de Crohn, esta inflamación puede extenderse a través de todo el grosor de la pared intestinal. Además, la inflamación en la enfermedad de Crohn es irregular, lo que significa que hay áreas de tejido sano entre el tejido inflamado. En la colitis ulcerosa, la inflamación es continua en el área afectada.

Síntomas

Los síntomas de ambos tipos de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) son en gran medida los mismos. Sin embargo, puede variar entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa dependiendo de la ubicación y la gravedad. Los síntomas de la colitis ulcerosa están relacionados con el colon, mientras que los síntomas de la enfermedad de Crohn dependen de la porción del tracto digestivo afectada.

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Los síntomas comunes de la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn incluyen:

  • Dolor abdominal y calambres
  • Hinchazón [19659019] Diarrea (a veces estreñimiento)
  • Mucus en las heces y a veces sangre en las heces
  • Náuseas y algunas veces vómitos
  • Pérdida de peso

Incluso con estos síntomas comunes puede haber alguna variación entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Por ejemplo, el dolor abdominal y los calambres en la enfermedad de Crohn se localizan con mayor frecuencia en el cuadrante inferior derecho (RLQ) del abdomen. Con la colitis ulcerosa, el dolor es más común alrededor del ombligo (ombligo) y el cuadrante inferior izquierdo (LLQ) del abdomen.

Además, los síntomas digestivos como llagas en la boca, inflamación del estómago y úlceras o incluso lágrimas anales son más propensos a ser visto con la enfermedad de Crohn más que con la colitis ulcerosa, ya que la colitis ulcerosa afecta casi exclusivamente al colon y no a otras partes del tracto digestivo. Complicaciones como estenosis (estrechamiento) y fístulas (canales anormales) son más probables en la enfermedad de Crohn.

Riesgo de cáncer

La colitis ulcerosa se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer colorrectal. Esto no significa que cada persona con colitis ulcerosa desarrolle cáncer colorrectal, pero el riesgo es mayor. Anteriormente, se creía que este riesgo de cáncer era solo con colitis ulcerosa. Sin embargo, los estudios han demostrado que la enfermedad de Crohn también aumenta el cáncer colorrectal.

Este riesgo de cáncer colorrectal no es específico de la enfermedad inflamatoria intestinal. Cualquier tipo de inflamación crónica del intestino puede provocar un mayor riesgo de cáncer. Parece que la inflamación persistente puede dañar el material genético, que es un factor importante en cualquier desarrollo de cáncer. Otros factores de riesgo, como los antecedentes familiares de cáncer y el tabaquismo también juegan un papel.

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Cure

No existe cura médica para ninguno de los tipos de enfermedad inflamatoria intestinal. Esto significa que no hay medicamentos que resuelvan completamente la enfermedad inflamatoria del intestino para que no vuelva a surgir. Sin embargo, varios medicamentos pueden usarse en el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal para reducir la inflamación, suprimir o modular el sistema inmunitario.

La cirugía tampoco ofrece una cura en la enfermedad de Crohn. Incluso si se elimina una porción afectada del tracto digestivo en la enfermedad de Crohn, otra parte del tracto puede verse afectada posteriormente. Sin embargo, la cirugía ofrece una cura para la colitis ulcerosa. La extracción del colon (colectomía) significa que ya no hay un área objetivo para que ocurra la inflamación. El recto también se puede extraer con el colon (proctocolectomía).

Sin embargo, una colectomía no deja de tener consecuencias, pero ofrece una cura cuando otras terapias no logran los resultados deseados. Por lo tanto, una colectomía o proctocolectomía solo se considera en casos graves de colitis ulcerosa cuando la inflamación no puede tratarse con medicamentos y los síntomas de la colitis ulcerosa afectan significativamente la calidad de vida de una persona.