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Alivio del dolor menstrual, tratamiento con o sin medicación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor menstrual no siempre es un indicio de un trastorno subyacente, ya sea en los órganos reproductivos o en los sistemas relacionados. Puede afectar al 50% de las mujeres que menstrúan con o sin otras alteraciones asociadas del ciclo menstrual, la ovulación o la menstruación. Sin embargo, cuando ocurre, en algunos casos puede ser debilitante y afectar gravemente la capacidad de la mujer para funcionar a diario. Para la gran mayoría de las mujeres que sufren de dolor menstrual, es leve, dura de 1 a 2 días como máximo y, a menudo, puede tratarse sin medicación. A lo sumo, estas mujeres pueden necesitar usar temporalmente medicamentos para aliviar el dolor. Algunas mujeres, sin embargo, experimentan dolor menstrual severo y en estos casos es necesario un tratamiento más riguroso.

El dolor menstrual puede presentarse con otros síntomas que pueden o no ser una consecuencia del dolor en sí. En estos casos, puede ser necesario el tratamiento adecuado para el alivio de los síntomas. Sin embargo, el dolor persistente que tiende a durar más de 3 días, que puede empeorar progresivamente con el tiempo y asociarse con otros síntomas, en particular alteraciones menstruales, siempre debe investigarse más a fondo. Este tipo de dolor menstrual puede conocerse como dismenorrea secundaria y puede ser la consecuencia de alguna enfermedad subyacente, en particular trastornos ginecológicos. La mayoría de las mujeres, sin embargo, tienen dismenorrea primaria, que es un dolor menstrual que ocurre sin ninguna patología pélvica subyacente.

 

Signos y síntomas del dolor menstrual

El dolor menstrual , también conocido como dismenorrea , es un síntoma y no una enfermedad o afección. En la mayoría de los casos, el dolor se siente en la parte inferior del abdomen o en la espalda durante los primeros 1 o 2 días de la menstruación. Puede surgir justo antes de la menstruación, pero rara vez persiste más allá de los 3 días. El dolor se describe típicamente como un calambre menstrual, calambres o dolor doloroso que puede ir acompañado de una sensación de tirón en la parte superior del muslo. Puede extenderse a las caderas y más arriba en el abdomen.

El dolor menstrual debe diferenciarse del dolor de la mitad del ciclo o de la ovulación que ocurre alrededor del día 14 de un ciclo de 28 días. Este dolor, también conocido como Mittelschmerz, ocurre cuando el folículo roto que libera un óvulo en la trompa de Falopio sangra y la sangre se filtra hacia la cavidad abdominal e irrita el revestimiento peritoneal. Se siente más a menudo como un dolor unilateral y, a veces, es más prominente en afecciones como el síndrome de ovario poliquístico.

Otros síntomas

El dolor puede ir acompañado de:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Heces sueltas
  • Transpiración
  • Mareo
  • Pérdida de apetito

Tratamiento del dolor menstrual

Pueden ser necesarias varias investigaciones diagnósticas para diferenciar la dismenorrea primaria de la secundaria. Este último se ve más comúnmente con afecciones como la endometriosis, la enfermedad inflamatoria pélvica crónica y los fibromas uterinos. Otros trastornos que pueden ser factores contribuyentes incluyen pólipos uterinos, síndrome de ovario poliquístico, adherencias, tumores o incluso un embarazo ectópico. Un historial médico completo y un examen pélvico son los primeros pasos para identificar las causas subyacentes del dolor menstrual. Los estudios de laboratorio, como un hemograma completo (CBC), un análisis de orina, una prueba de Papanicolaou y una prueba de embarazo pueden preceder a los estudios por imágenes. Las técnicas de diagnóstico por imágenes pueden incluir una ecografía, una tomografía computarizada, una resonancia magnética, una histeroscopia o una laparoscopia.

Alivio del dolor sin medicación

La mayoría de las mujeres experimentan un dolor leve y es posible que no requieran o no deseen usar medicamentos para aliviar el dolor de inmediato. Hay varias medidas para controlar el dolor y esto puede incluir:

  • Terapia de calor. Colocar una bolsa de agua caliente o una almohadilla térmica en el abdomen es eficaz para muchas mujeres. A veces, una ducha o un baño caliente también pueden ser útiles.
  • Masaje ligero en la parte baja del abdomen o en la espalda.
  • Consuma comidas pequeñas con regularidad.
  • Beba muchos líquidos. Las bebidas calientes pueden ser relajantes.
  • Descanse tanto como sea posible. Acuéstese con las piernas elevadas o de lado con las rodillas dobladas.
  • Evite las bebidas alcohólicas o con cafeína.
  • Los ejercicios de estiramiento y el yoga pueden ser útiles, pero evite las técnicas extenuantes.
  • La meditación y la respiración profunda pueden ayudar a controlar el dolor.
  • Los suplementos de vitamina B1, B6, calcio y magnesio pueden ser útiles.

El enfoque en el alivio del dolor también debe ser prevenirlo en la medida de lo posible. Se han identificado ciertos factores de riesgo para los períodos dolorosos y algunos de ellos son modificables, lo que significa que se pueden tratar o prevenir. Por lo tanto, las mujeres que padecen períodos dolorosos deben considerar las siguientes medidas cuando corresponda:

  • Perder peso.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Deja de fumar.
  • Evite el consumo de alcohol antes y durante la menstruación. Practica la moderación en otros momentos.

Tratar el dolor con medicamentos

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) se usan con más frecuencia, ya que son fáciles de adquirir sin receta (OTC) y, a menudo, son eficaces para aliviar el dolor. Los AINE bloquean la acción de las prostaglandinas que, como se discutió en las causas de los períodos dolorosos, parece ser el principal mediador del dolor menstrual. Los analgésicos también pueden ser necesarios para aliviar el dolor.

  • El ibuprofeno es uno de los AINE de uso más común que está disponible sin receta.
  • El acetaminofén (paracetamol) también se usa comúnmente por sus propiedades analgésicas.
  • El meclofenamato es un AINE recetado que puede usarse en casos más graves.
  • La codeína es un analgésico más fuerte que puede ser necesario para el dolor más severo y requerirá receta médica.

Los anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) pueden ayudar con el dolor menstrual, el dolor a mitad del ciclo y regular el ciclo menstrual si es necesario. Se pueden considerar los antidepresivos y pueden ayudar con ciertos casos de dolor menstrual. Los antibióticos pueden ser necesarios para la enfermedad inflamatoria pélvica.

La cirugía está indicada para mujeres con endometriosis y fibromas uterinos. En raras ocasiones, se puede considerar la extirpación quirúrgica del útero (histerectomía) para el dolor menstrual, pero este es un último recurso.

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