El dolor de período no siempre es una indicación de un trastorno subyacente, ya sea con los órganos reproductivos o los sistemas relacionados. Puede afectar al 50% de las mujeres que menstrúan con o sin cualquier otra alteración asociada del ciclo menstrual, la ovulación o la menstruación. Sin embargo, cuando ocurre, en algunos casos puede ser debilitante y perjudicar gravemente la capacidad de la mujer para funcionar a diario. Para la gran mayoría de las mujeres que sufren de dolor menstrual, es leve, dura de 1 a 2 días como máximo y con frecuencia se puede tratar sin medicamentos. A lo sumo, estas mujeres pueden necesitar temporalmente usar medicamentos para aliviar el dolor. Algunas mujeres, sin embargo, experimentan dolor severo durante el período y es necesario un tratamiento más riguroso en estos casos.

El dolor de período puede presentarse con otros síntomas que pueden o no ser una consecuencia del dolor en sí. En estos casos, el tratamiento apropiado puede ser necesario para el alivio sintomático. Sin embargo, el dolor persistente que tiende a durar más de 3 días, que puede empeorar progresivamente con el tiempo y asociarse con otros síntomas, en particular las alteraciones menstruales, siempre debe investigarse más a fondo. Este tipo de dolor menstrual se puede conocer como dismenorrea secundaria y puede ser la consecuencia de alguna enfermedad subyacente, particularmente trastornos ginecológicos. La mayoría de las mujeres, sin embargo, tienen dismenorrea primaria, que es un dolor menstrual que ocurre sin ninguna patología pélvica subyacente.

Signos y síntomas del dolor menstrual

El dolor periódico también conocido como dismenorrea es un síntoma y no una enfermedad o condición. En la mayoría de los casos, el dolor se siente en la parte inferior del abdomen o en la espalda durante los primeros 1 o 2 días de la menstruación. Puede aparecer justo antes de la menstruación, pero rara vez persiste más allá de los 3 días. El dolor se describe típicamente como un calambre menstrual, dolor de calambres o dolor de dolor que puede ir acompañado de una sensación de tirón en la parte superior del muslo. Puede extenderse a las caderas y más arriba en el abdomen.

El dolor de período debe diferenciarse del dolor de ciclo medio o de la ovulación que ocurre alrededor del día 14 de un ciclo de 28 días. Este dolor, también conocido como Mittelschmerz, ocurre cuando el folículo roto que libera un óvulo en la trompa de Falopio sangra y la sangre se filtra en la cavidad abdominal e irrita el revestimiento del peritoneo. Con más frecuencia se siente como un dolor unilateral y a veces es más prominente en afecciones como el síndrome de ovario poliquístico.

Otros síntomas

El dolor puede ir acompañado de:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Heces sueltas
  • Sudación
  • Mareos
  • Pérdida del apetito

Tratamiento del dolor del período

Pueden ser necesarias varias investigaciones de diagnóstico para diferenciar la dismenorrea primaria de la secundaria. Este último se observa con mayor frecuencia en condiciones como la endometriosis, la enfermedad inflamatoria pélvica crónica y los fibromas uterinos. Otros trastornos que pueden ser factores contribuyentes incluyen pólipos uterinos, síndrome de ovario poliquístico, adherencias, tumores o incluso un embarazo ectópico. Una historia médica completa y un examen pélvico son los primeros pasos para identificar las causas subyacentes del dolor menstrual. Los estudios de laboratorio como un conteo sanguíneo completo (CSC), análisis de orina, prueba de Papanicolaou y prueba de embarazo pueden preceder y estudios de imagen. Las técnicas de diagnóstico por imagen pueden incluir un ultrasonido, una tomografía computarizada, una resonancia magnética, histeroscopia o laparoscopia.

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Alivio del dolor sin medicamentos

La mayoría de las mujeres experimentan dolor leve y es posible que no necesiten o deseen usar medicamentos para aliviar el dolor inmediatamente. Hay varias medidas para controlar el dolor y esto puede incluir:

  • Terapia de calor. Colocar una botella de agua caliente o almohadilla de calor en el abdomen es efectivo para muchas mujeres. A veces, una ducha o baño caliente también puede ser útil.
  • Masaje ligero en la parte inferior del abdomen o la espalda.
  • Coma comidas pequeñas y regulares.
  • Tome muchos líquidos. Las bebidas tibias pueden ser calmante.
  • Descanse tanto como sea posible. Acuéstese con las piernas elevadas o de lado con las rodillas dobladas.
  • Evite las bebidas con cafeína o alcohólicas.
  • El ejercicio de estiramiento y el yoga pueden ser útiles pero evite las técnicas extenuantes.
  • La meditación y la respiración profunda pueden ayudar con el tratamiento del dolor. [19659011] Los suplementos de vitamina B1, B6, calcio y magnesio pueden ser útiles.

El enfoque en el alivio del dolor también debe ser prevenirlo tanto como sea posible. Se han identificado ciertos factores de riesgo para períodos dolorosos y algunos de ellos son modificables, lo que significa que se pueden tratar o prevenir. Las mujeres con sufrimiento con períodos dolorosos deben considerar las siguientes medidas cuando corresponda:

  • Bajar de peso.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Dejar de fumar.
  • Evite el consumo de alcohol antes y durante la menstruación. Practique la moderación en otros momentos.

Tratamiento del dolor con medicamentos

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) se usan con más frecuencia, ya que es fácil de obtener sin receta (OTC) y a menudo efectivo para aliviar el dolor. Los AINE bloquean la acción de las prostaglandinas que, como se menciona en causa períodos dolorosos parece ser el principal mediador del dolor menstrual. Los analgésicos también pueden ser necesarios para el alivio del dolor.

  • El ibuprofeno es uno de los AINE más comúnmente utilizados sin receta.
  • Acetaminofén (paracetamol) también se usa comúnmente por sus propiedades analgésicas.
  • El meclofenamato es un AINE de prescripción que se puede usar en casos más graves.
  • La codeína es un analgésico más fuerte que puede ser necesario para un dolor más intenso y requerirá una prescripción.
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Los anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) pueden ayudar con el dolor menstrual, el dolor a mitad del ciclo y regular el ciclo menstrual si es necesario. Se pueden considerar los antidepresivos y pueden ayudar con ciertos casos de dolor de período. Los antibióticos pueden ser necesarios para la enfermedad inflamatoria pélvica.

La cirugía está indicada para mujeres con endometriosis y fibromas uterinos. En raras ocasiones, la extirpación quirúrgica del útero (histerectomía) puede considerarse para el dolor menstrual, pero este es un último recurso.