El tracto alimentario se extiende desde la boca hasta el ano. La comida o bebida, una vez que se ingiere, solo debe viajar en una dirección, por el tracto alimentario. De la boca pasa a la garganta con deglución voluntaria y luego los reflejos coordinan los procesos involuntarios que transportan la comida o las bebidas por el esófago. Desde aquí pasa al estómago, luego al intestino delgado y, luego de pasar por el intestino grueso, eventualmente los restos son expulsados ​​como heces. Las contracciones de los músculos en la pared del intestino que facilita el movimiento de sustancias dentro se conocen como peristalsis. A veces, el contenido del intestino delgado, el estómago, el esófago o la garganta pueden viajar en la dirección opuesta, lo que se conoce como antiperistalsis. Si se expulsa a la fuerza, entonces se conoce como vómitos. Sin embargo, en algunos casos la erupción violenta como se ve con los vómitos no está presente. En cambio, el contenido se desvanece bastante pasivamente en comparación con los vómitos y esto se conoce como regurgitación.

¿Qué es la regurgitación?

La regurgitación es la distribución de alimentos o líquidos no digeridos o parcialmente digeridos que se expulsan de manera menos contundente que con vómitos. Aunque los términos regurgitación y vómitos se usan indistintamente, la regurgitación es sinónimo del término más ampliamente utilizado, "reflujo". Por lo general, se limita al contenido ingerido en la última parte de la garganta, el esófago y el estómago. Por lo general, los contenidos que han pasado al intestino delgado no pueden pasarse de esta manera pasiva y deben expulsarse con fuerza a través del proceso de vómitos. Dependiendo del sitio desde donde se distribuyen los contenidos, puede mezclarse con moco, agua o ácido estomacal y enzimas. Algunas veces los contenidos regurgitados pueden pasar a través de la nariz (regurgitación nasal) o incluso pueden ingresar a las vías respiratorias (aspiración traqueal).

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El vómito ocurre cuando hay irritación o sobredistensión del intestino. También puede ser el resultado de una estimulación anormal de los músculos en el intestino de una manera que permita el peristaltismo inverso. Las contracciones pueden comenzar desde un nivel tan bajo como el primer tercio del intestino delgado y, por lo tanto, todos los contenidos proximales al origen pueden ser expulsados. La regurgitación es más un fenómeno de "derrame" o "fluidez" y se asocia con un reflejo de deglución deteriorado contracciones peristálticas débiles o mala coordinación y la disfunción de ciertas válvulas, como el esfínter esofágico inferior (LES) ) Estos mecanismos normalmente aseguran que los alimentos y bebidas ingeridos no vuelvan a pasar a través de la boca.

La regurgitación puede ocurrir con frecuencia en los bebés y no se considera anormal si el bebé está sano y próspero. Esto generalmente sigue a un alimento y es resultado del aire atrapado en el intestino empujando hacia arriba la leche ingerida y las válvulas inmaduras que permiten el reflujo del contenido gástrico.

Otros síntomas con regurgitación

El sentimiento "enfermo" característico conocido como la náusea que generalmente precede al vómito generalmente está ausente en la regurgitación. La presencia de otros síntomas depende en gran medida de la causa y del sitio desde donde se expulsa el material. Cuando se regurgitan los alimentos y los líquidos del estómago, como es el caso del reflujo ácido, el ácido estomacal puede causar una sensación de ardor en el pecho ( pirosis ). A menudo va acompañado de un sabor amargo en la boca . Si el contenido es expulsado de un nivel más alto en el intestino, donde no ha ocurrido una digestión significativa, puede existir cierto grado de náuseas y asfixia . Dificultad para tragar ( disfagia ) es una característica común que acompaña a ciertas causas de regurgitación. Cuando la peristalsis normal se ve afectada, una persona también puede quejarse de presión en el pecho o una sensación de plenitud ( hinchazón ) ya que la comida no se impulsa a través del esófago.

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Causas de regurgitación

El Las causas de la regurgitación pueden no diferir significativamente de las del vómito. Muchas causas se superponen y no es infrecuente que la regurgitación se informe como vómitos y viceversa.

Enfermedad por reflujo gastroesofágico

La causa más común de regurgitación es una disfunción del esfínter esofágico inferior (EEI) que también explica la insuficiencia crónica [19659016] reflujo ácido – enfermedad por reflujo gastroesofágico ( GERD ). El reflujo o la regurgitación es más prominente cuando se está acostado, después de comer y con actividad. En casos más severos, incluso inclinarse hacia adelante o incluso eructar puede causar reflujo donde el contenido gástrico ingresa al esófago e incluso puede llegar a la boca.

Obstrucción gastrointestinal superior

Una obstrucción puede ocurrir en cualquier parte del intestino y puede surgir como una resultado de una masa (dentro o fuera del intestino), estenosis (estrechamiento anormal), contracción excesiva y prolongada del músculo intestinal (espasmo) o un cuerpo extraño. El sitio de la obstrucción puede ser la laringofaringe, el esófago o el estómago. Sin embargo, un bloqueo más abajo en el intestino puede contribuir a la regurgitación, ya que los contenidos respaldados evitan que los alimentos y las bebidas recientemente ingeridos pasen por el intestino.

Esfínter esofágico inferior

Disfunción del esfínter esofágico inferior, ya sea significativamente aumentada o disminuida tonicidad, puede contribuir a la regurgitación. Como se discutió anteriormente bajo ERGE, la disminución de la tonicidad permite que los contenidos gástricos se vacíen en el esófago. Sin embargo, con condiciones como acalasia los músculos que componen el LES permanecen contraídos y restringen el paso de los alimentos al estómago. La comida se acumula en el esófago al entrar al estómago muy lentamente. Sin embargo, si hay un consumo de una comida grande o un intestino dilatado (complicación de la acalasia), la regurgitación será una característica prominente.

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Trastornos neuromusculares

La deglución y el peristaltismo es un proceso cuidadosamente coordinado controlado por los nervios y facilitado por los musculos. Si hay alguna interrupción debido a la enfermedad o disfunción de los nervios o los músculos o incluso ambos, entonces la regurgitación puede estar presente. Estas enfermedades deben afectar los nervios y / o músculos de la deglución, incluidos los centros en el cerebro que son responsables de este mecanismo. Ciertos medicamentos también pueden afectar la actividad normal de los músculos y / o nervios. Algunas causas pueden incluir:

  • Accidente cerebrovascular (infarto cerebral)
  • Gastroparesia
  • Miastenia grave
  • Esclerosis múltiple
  • Trastornos de la neurona motora
  • Distrofia muscular
  • Enfermedad de Parkinson