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Regurgitación de alimentos y líquidos, causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El tracto digestivo se extiende desde la boca hasta el ano. Los alimentos o bebidas, una vez ingeridos, solo deben viajar en una dirección: por el tracto digestivo. Desde la boca pasa a la garganta con deglución voluntaria y luego los reflejos coordinan los procesos involuntarios que transportan la comida o las bebidas por el esófago. Desde aquí pasa al estómago, luego al intestino delgado y después de pasar por el intestino grueso, los restos eventualmente son expulsados ​​como heces. Las contracciones de los músculos de la pared del intestino que facilitan el movimiento de sustancias en su interior se conocen como peristalsis. A veces, el contenido del intestino delgado, el estómago, el esófago o la garganta puede viajar en la dirección opuesta, lo que se conoce como antiperistaltismo. Si se expulsa con fuerza, se conoce como vómito. Sin embargo, en algunos casos, la erupción violenta que se observa con los vómitos no está presente. En cambio, el contenido se desmaya de forma bastante pasiva en comparación con los vómitos y esto se conoce como regurgitación.

¿Qué es la regurgitación?

La regurgitación es el paso de alimentos o líquidos no digeridos o parcialmente digeridos que se expulsan de manera menos enérgica que con el vómito. Aunque los términos regurgitación y vómitos se utilizan indistintamente, regurgitación es sinónimo del término más utilizado “reflujo”. Generalmente se limita al contenido ingerido dentro de la última parte de la garganta, el esófago y el estómago. Por lo general, el contenido que ha pasado al intestino delgado no se puede pasar de esta manera pasiva y debe empujarse con fuerza a través del proceso de vómito. Dependiendo del sitio desde donde se distribuye el contenido, se puede mezclar con moco, agua o ácido del estómago y enzimas. A veces, el contenido regurgitado puede salir por la nariz (regurgitación nasal) o incluso ingresar a las vías respiratorias (aspiración traqueal).

El vómito ocurre cuando hay irritación o sobredistensión del intestino. También puede ser el resultado de una estimulación anormal de los músculos del intestino de una manera que permita la peristalsis inversa. Las contracciones pueden comenzar desde tan bajo como el primer tercio del intestino delgado y, por lo tanto, todo el contenido proximal al origen puede ser expulsado. La regurgitación es más un fenómeno de ‘derramar’ o ‘fluir’ y se asocia con un reflejo de deglución deteriorado , contracciones peristálticas débiles o mala coordinación y la disfunción de ciertas válvulas, como el esfínter esofágico inferior (EEI). Estos mecanismos normalmente aseguran que los alimentos y bebidas ingeridos no vuelvan a salir por la boca.

La regurgitación puede ocurrir con frecuencia en los bebés y no se considera anormal si el bebé está sano y próspero. Por lo general, esto sigue a una alimentación y es el resultado del aire atrapado dentro del intestino que empuja hacia arriba la leche ingerida y las válvulas inmaduras que permiten el reflujo del contenido gástrico.

Otros síntomas con regurgitación

La característica sensación de “malestar” conocida como náuseas que normalmente precede al vómito suele estar ausente en la regurgitación. La presencia de otros síntomas depende en gran medida de la causa y el sitio de donde se expulsa el material. Cuando se regurgitan alimentos y líquidos del estómago, como es el caso del reflujo ácido, el ácido del estómago puede causar una sensación de ardor en el pecho ( acidez ). A menudo se acompaña de un sabor amargo en la boca . Si el contenido se expulsa desde más arriba en el intestino, donde no se ha producido una digestión significativa, puede haber cierto grado de náuseas y asfixia . Dificultad para tragar ( disfagia) es una característica común que acompaña a determinadas causas de regurgitación. Cuando la peristalsis normal está alterada, una persona también puede quejarse de presión en el pecho o una sensación de plenitud ( hinchazón ) ya que la comida no se impulsa a través del esófago.

Causas de regurgitación

Las causas de la regurgitación pueden no diferir significativamente de las de los vómitos. Muchas causas se superponen y no es infrecuente que la regurgitación se informe como vómitos y viceversa.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico

La causa más común de regurgitación es una disfunción del esfínter esofágico inferior (EEI) que también explica el reflujo ácido crónico : enfermedad por reflujo gastroesofágico ( ERGE ). El reflujo o regurgitación es más prominente cuando está acostado, después de comer y con actividad. En casos más severos, incluso inclinarse hacia adelante o incluso eructar puede causar reflujo donde el contenido gástrico ingresa al esófago e incluso puede llegar a la boca.

Obstrucción gastrointestinal superior

Una obstrucción puede ocurrir en cualquier parte del intestino y puede surgir como resultado de una masa (dentro o fuera del intestino), estenosis (estrechamiento anormal), contracción excesiva y prolongada del músculo intestinal (espasmo) o un cuerpo extraño. El sitio de la obstrucción puede ser la laringofaringe, el esófago o el estómago. Sin embargo, un bloqueo más abajo en el intestino puede contribuir a la regurgitación, ya que el contenido acumulado evita que los alimentos y bebidas ingeridos recientemente pasen por el intestino.

Esfínter esofágico inferior

La disfunción del esfínter esofágico inferior, ya sea significativamente aumentada o disminuida en la tonicidad, puede contribuir a la regurgitación. Como se discutió anteriormente bajo ERGE, la tonicidad disminuida permite que el contenido gástrico se vacíe en el esófago. Sin embargo, con afecciones como la acalasia , los músculos que forman el EEI permanecen contraídos y restringen el paso de los alimentos al estómago. Los alimentos se acumulan en el esófago a medida que ingresan al estómago muy lentamente. Sin embargo, si se consume una comida abundante o un intestino dilatado (complicación de la acalasia), la regurgitación será una característica destacada.

Trastornos neuromusculares

La deglución y la peristalsis es un proceso cuidadosamente coordinado controlado por los nervios y facilitado por los músculos. Si hay alguna interrupción debido a la enfermedad o disfunción de los nervios o los músculos o incluso de ambos, entonces puede haber regurgitación. Estas enfermedades deben afectar los nervios y / o músculos de la deglución, incluidos los centros del cerebro responsables de este mecanismo. Ciertos medicamentos también pueden afectar la actividad normal de los músculos y / o nervios. Algunas causas pueden incluir:

  • Accidente cerebrovascular (infarto cerebral)
  • Gastroparesia
  • Miastenia gravis
  • Esclerosis múltiple
  • Trastornos de las neuronas motoras
  • Distrofia muscular
  • enfermedad de Parkinson

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