Cuando oímos hablar de hierro en alimentos o suplementos, inmediatamente pensamos en la sangre. De hecho, la sangre y específicamente los glóbulos rojos requieren hierro para su desarrollo y función. Pero el hierro también es necesario para muchas otras células para diferentes procesos que sostienen la vida. El hierro también es necesario para actividades metabólicas, para el funcionamiento del sistema inmune y para la producción de una gama de productos químicos que se necesitan en el cuerpo. A veces no le damos al hierro la misma importancia en fisiología humana que con otras vitaminas y minerales. Pero sin hierro, la salud y el bienestar no serían posibles.

El hierro en el cuerpo humano

El cuerpo humano obtiene todo su hierro de los alimentos. A veces no recibimos suficiente hierro para la dieta debido a nuestras restricciones sobre los alimentos que comemos. En otros momentos, se pierde hierro durante el sangrado, o no se absorbe y se asimila adecuadamente. En cualquier caso, los niveles de hierro inferiores a lo normal tienen varios efectos adversos en el cuerpo, al igual que los niveles más altos de lo normal. Los signos y síntomas de estas diferentes condiciones son una forma de identificar el problema. Pero una prueba de sangre es la medida definitiva de cuán anormalmente altos o bajos los niveles de hierro en la sangre se encuentran en algún momento.

Para entender qué significan los resultados de la prueba de sangre de hierro, es importante para entender cómo se usa el hierro en el cuerpo. Para este propósito, es mejor ver el hierro en el cuerpo en términos de glóbulos rojos : los portadores de gas a través del torrente sanguíneo. El hierro es parte de la hemoglobina, el compuesto en los glóbulos rojos que le permite transportar oxígeno por todo el cuerpo. El hierro corporal total es de aproximadamente 3.5 gramos en hombres y 2.5 gramos en mujeres, con aproximadamente 60% de este hierro en la hemoglobina y casi 30% almacenado como ferritina y hemosiderina.

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La hemoglobina está compuesta de proteínas y hierro, pero es el hierro el que desempeña la función principal de unirse al oxígeno y transportarlo al torrente sanguíneo. Cada molécula de hemoglobina tiene cuatro cadenas, cada una de las cuales contiene un átomo de hierro. Y cada uno de estos átomos de hierro se une a una molécula de oxígeno que contiene dos átomos de oxígeno. De esta forma, un átomo de hierro puede transportar dos átomos de oxígeno. Entonces, aunque su cuerpo tenga una cantidad normal de glóbulos rojos a pesar de tener bajos niveles de hierro, estos glóbulos rojos no tendrán la misma capacidad de transporte de oxígeno.

Hierro sérico

La sangre humana está compuesta de sólidos y líquidos . La prueba de hierro sérico mide la cantidad de hierro en la porción líquida de la sangre. Esto no incluye el hierro en los glóbulos rojos que están circulando en los vasos sanguíneos. Es esencialmente una medida del hierro en tránsito que se lleva a la médula ósea para producir glóbulos rojos. Este nivel puede variar durante el transcurso del día y generalmente necesitará ayunar antes de la prueba. El hierro sérico a menudo se realiza junto con otras pruebas de hierro.

Resultados

  • Bajo * = anemia por deficiencia de hierro, enfermedad crónica
  • Normal * = anemia sideroblástica
  • Alta * = Hemocromatosis, anemia hemolítica, intoxicación por hierro, anemia sideroblástica

* Por sí solo, los niveles séricos de hierro no indicarán estas afecciones a menos que se consideren junto con los resultados de otras pruebas de hierro.

Transferrina

El hierro se transporta a través la sangre uniéndose a una proteína conocida como transferrina. Es la proteína portadora para mover el hierro a través del torrente sanguíneo, pero no debe confundirse con la hemoglobina, que es una proteína que contiene hierro que se encuentra en los glóbulos rojos. La transferrina transporta la mayor parte de este hierro a la médula ósea, donde se usará para producir glóbulos rojos. El hierro restante, si no se utiliza inmediatamente, se almacena en los tejidos como ferritina y hemosiderina.

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Resultados

Hay varias pruebas que pueden realizarse para medir los niveles de transferrina. Esto incluye la capacidad total de unión al hierro (TIBC) o la capacidad de unión al hierro no saturado (UIBC). Cuando se considera con los resultados de una prueba sérica de hierro, revelará los niveles de saturación de transferrina, que es un indicador más útil de la interacción entre la transferrina y el hierro en la sangre. Los niveles altos generalmente ocurren cuando el hierro es bajo, como en la anemia por deficiencia de hierro. Los niveles bajos tienden a ocurrir cuando los niveles de hierro son altos o cuando el hígado no produce suficiente transferrina.

Ferritina

La ferritina es una forma de almacenamiento de hierro. En realidad, es una proteína que se une al hierro y lo almacena dentro de las células. Por lo tanto, los niveles de ferritina reflejan la capacidad de almacenamiento de hierro del cuerpo. La forma de almacenamiento principal es hemosiderina. Los niveles de ferritina disminuyen y se agotan cuando no hay suficiente hierro para satisfacer las necesidades del cuerpo. Tiene que recurrir a sus tiendas. Los niveles de ferritina pueden ser altos cuando hay una sobrecarga de hierro en el cuerpo, ya que el sistema saca el hierro del torrente sanguíneo y lo almacena en las células. Solo pequeñas cantidades de ferritina se encuentran normalmente en la sangre.

Resultados

  • Bajo * = Anemia por deficiencia de hierro
  • Normal * = Envenenamiento por hierro, enfermedad crónica
  • Alto * = Enfermedad crónica, hemocromatosis, anemia hemolítica, anemia sideroblástica

* Se deben considerar otros resultados de la prueba de hierro en sangre junto con la ferritina para indicar estas afecciones.

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Hemoglobina

A menudo se realiza una prueba de hemoglobina como parte de un conteo sanguíneo completo (CBC) o con otras pruebas como el hematocrito. Es una prueba de hierro como tal, pero si se hace junto con pruebas de hierro cuando se sospechan afecciones como la anemia por deficiencia de hierro. El hierro es un componente de la hemoglobina. Los altos niveles de hemoglobina se conocen como policitemia y los niveles bajos se conocen como anemia. Cuando se trata de hierro específicamente, los bajos niveles de hemoglobina pueden ser indicativos de deficiencias nutricionales en el hierro, pérdida de hierro y sangre por hemorragia o una mayor utilización de hierro durante el embarazo.

Resultados

Los niveles normales de hemoglobina para adultos son los siguientes :

  • Hombres = 13.8 a 17.2 gm / dL (gramos de hemoglobina por decilitro de sangre)
  • Mujeres = 12.1 a 15.1 gm / dL

Los resultados para los niños pueden variar según la edad y género Los recién nacidos tienden a tener niveles de hemoglobina más altos que los niños mayores e incluso adultos, pero esto es temporal.

Referencias:

1. labtestsonline.org/understanding/analytes/iron/

2. www.merckmanuals.com/professional/hematology_and_oncology/anemias_caused_by_deficient_erythropoiesis/iron_deficiency_anemia.html