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¿Qué significan los resultados de los análisis de sangre con hierro?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Cuando escuchamos hablar del hierro en los alimentos o suplementos, inmediatamente pensamos en la sangre. De hecho, la sangre y específicamente los glóbulos rojos necesitan hierro para su desarrollo y funcionamiento. Pero muchas otras células también necesitan hierro para diferentes procesos que sustentan la vida. El hierro también es necesario para las actividades metabólicas, para el funcionamiento del sistema inmunológico y para la producción de una variedad de sustancias químicas necesarias en el cuerpo. A veces no le damos al hierro la misma importancia en la fisiología humana que le damos a otras vitaminas y minerales. Pero sin hierro, la salud y el bienestar no serían posibles.

Hierro en el cuerpo humano

El cuerpo humano obtiene todo su hierro de los alimentos. A veces, no obtenemos suficiente hierro en la dieta debido a nuestras restricciones en los alimentos que comemos. En otras ocasiones, el hierro se pierde durante el sangrado o no se absorbe y asimila adecuadamente. En cualquier caso, los niveles de hierro más bajos de lo normal tienen varios efectos adversos en el cuerpo, al igual que los niveles más altos de lo normal. Los signos y síntomas de estas diferentes afecciones son una forma de identificar el problema. Pero un análisis de sangre es la medida definitiva de cuán anormalmente altos o bajos son los niveles de hierro en sangre en cualquier momento.

Para comprender qué significan los resultados de los análisis de sangre con hierro, es importante comprender cómo se usa el hierro en el cuerpo. Para este propósito, es mejor ver el hierro en el cuerpo en términos de glóbulos rojos , los portadores de gas a través del torrente sanguíneo. El hierro es parte de la hemoglobina, el compuesto de los glóbulos rojos que le permite transportar oxígeno por todo el cuerpo. El hierro corporal total es de aproximadamente 3,5 gramos en los hombres y 2,5 gramos en las mujeres, con aproximadamente el 60% de este hierro en hemoglobina y casi el 30% almacenado como ferritina y hemosiderina.

La hemoglobina está compuesta de proteínas y hierro, pero es el hierro el que juega el papel central de unirse al oxígeno y transportarlo al torrente sanguíneo. Cada molécula de hemoglobina tiene cuatro cadenas, cada una de las cuales contiene un átomo de hierro. Y cada uno de estos átomos de hierro se une a una molécula de oxígeno que contiene dos átomos de oxígeno. De esta forma, un átomo de hierro puede transportar dos átomos de oxígeno. Entonces, aunque su cuerpo pueda tener una cantidad normal de glóbulos rojos a pesar de los niveles bajos de hierro, estos glóbulos rojos no tendrán la misma capacidad de transporte de oxígeno.

Hierro sérico

La sangre humana está compuesta de sólidos y líquidos. La prueba de hierro sérico mide la cantidad de hierro en la porción líquida de la sangre. Esto no incluye el hierro de los glóbulos rojos que circulan por los vasos sanguíneos. Es esencialmente una medida del hierro en tránsito que se lleva a la médula ósea para producir glóbulos rojos. Este nivel puede variar durante el transcurso del día y, por lo general, deberá ayunar antes de la prueba. El hierro sérico a menudo se realiza junto con otras pruebas de hierro.

Resultados

  • Bajo * = anemia por deficiencia de hierro, enfermedad crónica
  • Normal * = anemia sideroblástica
  • Alto * = Hemocromatosis, anemia hemolítica, intoxicación por hierro, anemia sideroblástica

* Por sí solos, los niveles de hierro sérico no indicarán estas condiciones a menos que se consideren junto con los resultados de otras pruebas de hierro.

Transferrina

El hierro se transporta a través de la sangre al unirse a una proteína conocida como transferrina. Es la proteína transportadora que mueve el hierro a través del torrente sanguíneo, pero no debe confundirse con la hemoglobina, que es una proteína que contiene hierro y se encuentra en los glóbulos rojos. La transferrina lleva la mayor parte de este hierro a la médula ósea, donde se utilizará para producir glóbulos rojos. El hierro restante, si no se utiliza inmediatamente, se almacena en los tejidos como ferritina y hemosiderina.

Resultados

Hay varias pruebas que se pueden realizar para medir los niveles de transferrina. Esto incluye la capacidad total de fijación de hierro (TIBC) o la capacidad de fijación de hierro insaturado (UIBC). Cuando se considera con los resultados de una prueba de hierro sérico, revelará los niveles de saturación de transferrina, que es un indicador más útil de la interacción entre la transferrina y el hierro en la sangre. Los niveles altos generalmente ocurren cuando el hierro es bajo, como en la anemia por deficiencia de hierro. Los niveles bajos tienden a ocurrir cuando los niveles de hierro son altos o cuando el hígado no produce suficiente transferrina.

Ferritina

La ferritina es una forma de almacenamiento de hierro. En realidad, es una proteína que se une al hierro y lo almacena dentro de las células. Por lo tanto, los niveles de ferritina reflejan la capacidad de almacenamiento de hierro del cuerpo. La principal forma de almacenamiento es la hemosiderina. Los niveles de ferritina se vuelven bajos y se agotan cuando no hay suficiente hierro para satisfacer las necesidades del cuerpo. Luego tiene que acudir a sus tiendas. Los niveles de ferritina pueden ser altos cuando hay una sobrecarga de hierro en el cuerpo, ya que el sistema extrae el hierro del torrente sanguíneo y lo almacena en las células. Normalmente, solo se encuentran pequeñas cantidades de ferritina en la sangre.

Resultados

  • Bajo * = anemia por deficiencia de hierro
  • Normal * = Intoxicación por hierro, enfermedad crónica
  • Alto * = Enfermedad crónica, hemocromatosis, anemia hemolítica, anemia sideroblástica

* Se deben considerar otros resultados de análisis de hierro en sangre junto con la ferritina como indicativos de estas afecciones.

Hemoglobina

Una prueba de hemoglobina a menudo se realiza como parte de un hemograma completo (CBC) o con otras pruebas como el hematocrito. Es una prueba de hierro como tal, pero a menudo se realiza junto con pruebas de hierro cuando se sospecha de afecciones como la anemia por deficiencia de hierro. El hierro es un componente de la hemoglobina. Los niveles altos de hemoglobina se conocen como policitemia y los niveles bajos se conocen como anemia. Cuando se trata específicamente de hierro, los niveles bajos de hemoglobina pueden ser indicativos de deficiencias nutricionales de hierro, pérdida de hierro y sangre por hemorragia o una mayor utilización de hierro durante el embarazo.

Resultados

Los niveles normales de hemoglobina para adultos son los siguientes:

  • Hombres = 13,8 a 17,2 g / dL (gramos de hemoglobina por decilitro de sangre)
  • Mujeres = 12,1 a 15,1 g / dL

Los resultados para los niños pueden variar según la edad y el sexo. Los recién nacidos tienden a tener niveles de hemoglobina más altos que los niños mayores e incluso los adultos, pero esto es temporal.

Referencias:

1. labtestsonline.org/understanding/analytes/iron/

2. www.merckmanuals.com/professional/hematology_and_oncology/anemias_caused_by_defficient_erythropoiesis/iron_deficiency_anemia.html

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