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10 formas de reducir el estrés y sus efectos sobre la salud

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estrés se ha aceptado como una parte normal de la vida moderna. Ya sea que esté sobrecargado de trabajo e infeliz en su trabajo, preocupándose por el dinero o tratando de mantener unidas sus tensas relaciones personales, es de alguna manera la norma tener estas tensiones importantes en la vida de vez en cuando. Pero su cuerpo y su salud pagan el precio con el tiempo. El estrés diario puede ser menor en comparación, como estar atrapado en el tráfico, pequeños conflictos con la gente y tratar con niños ruidosos, pero aún puede tener un efecto acumulativo en el cuerpo.

El estrés afecta su salud

Ahora es bien sabido que el estrés puede ser perjudicial para su salud y afectar su cuerpo de maneras que incluso pueden provocar condiciones fatales. El estrés no se puede evitar por completo. Pero el grado de estrés debe controlarse y la forma en que lo afronta debe garantizar que tenga un efecto mínimo. La respuesta de nuestro cuerpo al estrés de la vida moderna es una respuesta de lucha o huida. Aquí se liberan hormonas del estrés que deberían permitirnos huir o superar la causa del estrés.

Pero la vida moderna no funciona de esa manera. Para muchos de nosotros, el estrés no se limita a un breve período de minutos u horas. En cambio, está en curso durante semanas, meses y años. La secreción prolongada de las hormonas del estrés puede dañar muchos órganos y comprometer su salud de varias maneras. Su frecuencia cardíaca aumenta, la presión arterial aumenta, la inmunidad disminuye, el metabolismo se altera y su capacidad para funcionar en la vida se ve seriamente comprometida. Colectivamente, corres riesgo de enfermedad, discapacidad y muerte.

Muchas personas ni siquiera se dan cuenta de que reconocen las señales de que están estresadas . Estos signos son el resultado del estrés que afecta su salud física y mental. Recuerde que la ayuda profesional de un médico o terapeuta es importante para superar el estrés. Las siguientes medidas para ayudarlo a reducir sus niveles de estrés no anulan la necesidad de asistencia médica profesional.

Tómese el tiempo para relajarse

Puede sonar bastante simplista, pero la mayoría de nosotros no nos tomamos el tiempo para relajarnos. Esto no solo se refiere a las horas que dormimos. El tiempo de relajación debe ser un compromiso diario, al igual que el baño y la comida. Trate de crear un intervalo de tiempo diario para relajarse, generalmente por la tarde o por la noche, cuando hay menos distracciones. Apague su teléfono, atenúe las luces y lea un libro o simplemente siéntese en el porche. Participa en algo que no te haga dormir. Recuerde que la hora de dormir es un compromiso aparte. También puede probar técnicas de relajación como yoga, tai chi o meditación si siente que no puede desconectarse sin concentrarse en alguna actividad.

Ejercicios de respiración profunda

La forma en que maneja el estrés determina el alcance de su efecto en su cuerpo y salud. No todos tenemos buenas habilidades de afrontamiento o podemos permanecer desconectados de una situación. Por tanto, el estrés afecta a algunas personas más que a otras. A veces es mejor lidiar con el estrés en el momento en que ocurre y tratar de sobrellevarlo durante el transcurso del día en lugar de esperar hasta el final del día para relajarse. Los ejercicios de respiración pueden ser útiles a este respecto. Los episodios cortos de respiración profunda y lenta pueden reducir su presión arterial, disminuir su frecuencia cardíaca y ayudarlo a componerse. Se puede hacer en cualquier lugar, lo que lo convierte en una buena herramienta para lidiar con el estrés sobre la marcha.

Iniciar un deporte social

Muchos de nosotros juramos hacer ejercicio con más frecuencia como parte de nuestra resolución de año nuevo, pero es poco probable que sea un compromiso duradero si no está acostumbrado a un estilo de vida activo. El ejercicio tiene una serie de beneficios, no solo físicos, sino también para su bienestar mental y emocional. También es un gran reductor de estrés. El deporte asegurará que usted haga el ejercicio que necesita y aún así se divierta en lugar de un entrenamiento monótono en el gimnasio. Intente practicar un deporte en el que necesite un compañero o varios participantes. Tus compañeros de deporte te motivarán a seguir y, además de la actividad deportiva en sí, la interacción social también puede aliviar el estrés.

Más riendo, menos enfurruñado

Ahora se sabe que reír más puede tener una serie de beneficios para la salud. La terapia de la risa se está convirtiendo en una práctica de salud complementaria popular. Pero no es necesario que inicie clases de risoterapia para obtener los beneficios. Participa en actividades que disfrutes y que te mantengan sonriendo y riendo. Incluso puedes optar por ver una película divertida en casa o pasar tiempo con amigos cuya compañía disfrutas y donde a menudo terminas riendo. Haga que el tiempo de la risa sea parte de su horario semanal; si no es diario, al menos una o dos veces por semana. Sentirse deprimido o molesto puede tener el efecto contrario en su cuerpo.

Trate de pasar tiempo con su mascota

Uno pensaría que las mascotas solo se benefician de las caricias y los abrazos. Pero es igualmente beneficioso para los humanos. Los estudios han demostrado que tomar solo unos minutos para acariciar a su perro o gato provoca cambios en sus niveles hormonales y en la presión arterial. En primer lugar, las hormonas cerebrales para sentirse bien se liberan a los pocos minutos de acariciar a un animal. Los niveles de la hormona del estrés disminuyen e incluso la presión arterial disminuye. Tener una mascota puede no ser para todos, pero si es una opción para ti, ahora hay un beneficio adicional que tener a Fido como compañía y protección.

Encuentra un pasatiempo que disfrutes

La mayoría de nosotros no sabemos cómo desconectarnos del estrés de la vida diaria y cambiar nuestra mente hacia algo que nos parezca relajante. Sentarse quieto y mirar por la ventana puede no ser una opción para todas las personas. Mantenerse ocupado con un pasatiempo podría ser la solución. Un pasatiempo es algo en lo que tiene un interés especial y debe disfrutarlo. La mayoría de nosotros teníamos pasatiempos cuando éramos niños, pero con los compromisos de la vida adulta, poco a poco fuimos perdiendo contacto con estos tiempos pasados. Regrese a un pasatiempo que le pareció interesante anteriormente o busque algo nuevo que ahora le resulte agradable y de fácil acceso en la edad adulta.

Mantenga las vacaciones simples

Pensarías que unas vacaciones son la forma ideal de liberarte del estrés, pero no necesariamente. Las vacaciones pueden distraerlo de la vida cotidiana, pero a veces pueden ser más estresantes que simplemente quedarse en casa durante las vacaciones. Estar en un lugar diferente, apresurarse para tomar un vuelo, dormir en una habitación de hotel que puede no estar a la altura de sus estándares y tener que lidiar con lugareños que no se complacen puede estresarlo aún más. Además, están las facturas que se suman a sus preocupaciones financieras durante los meses posteriores. Si encuentra que las vacaciones en el extranjero o las vacaciones lejos de casa, incluso en su propio país, le resultan estresantes, intente que sea sencillo y busque más cerca de casa.

Limpia tu casa

El desorden y el desorden en su espacio vital pueden influir en sus niveles de estrés. Si bien todos tienen diferentes preferencias cuando se trata de organizar su hogar, arreglar el desorden y mantener un poco de orden puede ayudar a eliminar el estrés dentro de su espacio vital. Recuerde que el estrés tiene un efecto acumulativo, por lo que incluso un poco de estrés hoy se suma a las tensiones principales que lo acosan a diario. Toda la actividad de limpieza y organización también puede ayudarlo a hacer el ejercicio que tanto necesita y a dejar de pensar en eventos estresantes. No hay necesidad de ser un “fanático de la pulcritud”, pero organizar su hogar y su vida puede tener sus beneficios como parte de una iniciativa de manejo del estrés.

Pruebe su suerte en la jardinería

Puede parecer increíble que algo tan simple como cortar el césped pueda ayudar a reducir el estrés, pero muchas personas apostarán por la jardinería como una técnica de relajación. Existe alguna evidencia que sugiere que las sustancias químicas liberadas al aire por la hierba recién cortada pueden bloquear la secreción de hormonas del estrés. Pero yendo más allá de la química del cerebro, también puede ser beneficioso estar cerca de la naturaleza y trabajar en el suelo. Además, la jardinería le permite salir al aire libre, respirar aire fresco y obtener algo de vitamina D. La luz solar ayuda con la producción de vitamina D y ahora se sabe que uno de los beneficios de la vitamina D es la salud mental en términos de reducir los síntomas de la depresión.

Comprometerse con los días regulares de spa

Tener un día en un spa puede no ser la taza de té de todas las personas o no estar dentro de su presupuesto. Pero si las finanzas lo permiten, debería probar un spa de buena reputación. El entorno de estas instalaciones está diseñado para ayudarle a relajarse y los spas ofrecen tratamientos que pueden desestresarlo activamente. Se ha demostrado que un masaje es eficaz para aliviar el estrés físico y psicológico. Puede reducir la frecuencia cardíaca y la presión arterial y ayudarlo a dormir mejor. Junto con los otros tratamientos en un spa, puede obtener un breve descanso del estrés de la vida diaria.

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