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Diarrea durante una semana: causas y cuánto tiempo debería durar

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayor parte del tiempo la diarrea es aguda. Esto significa que surge repentinamente, a menudo es intenso y se resuelve rápidamente en unos pocos días. A veces no es necesario ningún tratamiento para que se alivie y finalmente se detenga. Sin embargo, cuando la diarrea dura más de unos pocos días y persiste hasta una semana o más, se convierte en un motivo de preocupación para la mayoría de las personas. La diarrea durante una semana o más generalmente indica una causa más grave y también existe un mayor riesgo de complicaciones como la deshidratación.

 

¿Cuánto tiempo debe durar la diarrea?

No hay un período definitivo de cuánto tiempo debe durar la diarrea. Es solo un síntoma de algún trastorno subyacente, que generalmente involucra los intestinos. Dependiendo de la duración, se puede clasificar en agudo, subagudo o crónico.

  • La diarrea aguda dura hasta 2 semanas.
  • La diarrea subaguda persiste durante 2 a 4 semanas.
  • La diarrea crónica continúa durante más de 4 semanas.

Si bien la mayoría de nosotros espera que la diarrea repentina y severa se alivie y posiblemente se resuelva por completo en unos pocos días, puede persistir durante una semana o más y aún así considerarse aguda. La duración de la diarrea depende de una serie de factores como la causa de la diarrea, las defensas inmunitarias del individuo y el estado de salud general, factores dietéticos y de estilo de vida, medicamentos y otros tratamientos, la flora intestinal normal (bacterias “buenas” normales en el intestinos) y rehidratación.

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Por ejemplo, una persona con SIDA puede experimentar diarrea crónica debido a su sistema inmunológico debilitado, mientras que una persona que toma antibióticos para la diarrea puede experimentar una diarrea secundaria asociada a los antibióticos. Incluso rehidratarse incorrectamente con bebidas que contienen demasiados o muy pocos electrolitos puede agravar aún más la diarrea existente. Por tanto, el tiempo de duración de la diarrea puede ser variable.

Diarrea que dura una semana

La diarrea que dura unos días puede provocar complicaciones graves incluso en un período de tiempo tan corto. La muerte es incluso una posibilidad. Sin embargo, la mayoría de las veces, la diarrea que dura unos días no es tan grave. Cuando la diarrea persiste, aumentan las posibilidades de complicaciones. La principal complicación que suele ser la principal causa de muerte por diarrea es la deshidratación.

En este caso, la pérdida de agua y electrolitos provoca una serie de alteraciones en todo el cuerpo. De manera más significativa, puede afectar la actividad cardíaca, renal y respiratoria. La deshidratación se puede prevenir y tratar con una rehidratación adecuada, ya sea por vía oral o intravenosa. Sin embargo, a veces la terapia de rehidratación no es suficiente para prevenir y tratar la deshidratación, lo que provoca complicaciones graves e incluso la muerte.

Cuanto más dure la diarrea, más probabilidades habrá de que la deshidratación sea grave. Además, también hay alteraciones de la flora intestinal normal que pueden no ser capaces de recuperarse espontáneamente si la diarrea ha sido demasiado prolongada. Esto puede causar una continuación de la diarrea aunque la causa inicial haya sido tratada, erradicada y resuelta. Una vez más, esto puede provocar deshidratación.

Causas de la diarrea durante una semana

Las causas de la diarrea que dura una semana o más son en gran medida las mismas que la diarrea que dura incluso unos pocos días. Incluso con causas comunes de diarrea, algunas personas pueden experimentar un problema solo durante unos días, mientras que para otras la diarrea puede persistir durante períodos de tiempo más prolongados. La diarrea siempre debe ser investigada por un profesional médico para identificar la causa exacta y poder prescribir el tratamiento correcto.

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Infecciones

Las infecciones son una de las causas más comunes de diarrea. Afecta a todas las personas en algún momento de su vida, a menudo ocurre anualmente, especialmente en niños. En la mayoría de estos casos, la diarrea se debe a una infección viral. Por ejemplo, rotavirus que provocan brotes de gastroenteritis viral (“gripe estomacal”). Las bacterias son otra causa infecciosa común de enfermedades diarreicas, como ocurre con la intoxicación alimentaria. Los protozoos, como Giardia lamblia , también pueden causar diarrea, pero los virus y las bacterias son causas más comunes de diarrea infecciosa.

Autoinmune

En las enfermedades autoinmunes, el sistema inmunológico ataca tejidos específicos y provoca inflamación. Con la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), hay inflamación de los intestinos y, a veces, de otras partes del tracto digestivo. La causa exacta de la EII no está clara. La enfermedad celíaca es una afección en la que el intestino se inflama como resultado del contacto con el gluten. Surge debido a una combinación de factores genéticos y ambientales. La diarrea es uno de los principales síntomas de estas enfermedades autoinmunes de los intestinos.

Comidas y bebidas

Los alimentos también pueden causar diarrea por varias razones. A veces, los alimentos y las bebidas están contaminados con agentes infecciosos como virus o bacterias que pueden causar diarrea, o contienen toxinas de estos agentes que luego pueden provocar diarrea. En otras condiciones, ciertos alimentos desencadenan inflamación intestinal que puede provocar diarrea como en la enfermedad celíaca.

Las intolerancias alimentarias ocurren cuando el cuerpo no puede digerir ciertos nutrientes y estos nutrientes residuales provocan irritación intestinal que resulta en síntomas como diarrea. La intolerancia a la lactosa es un ejemplo. En los síndromes de malabsorción, el cuerpo no puede absorber ciertos nutrientes que pueden provocar síntomas intestinales como diarrea. La malabsorción de fructosa es uno de esos casos.

Medicación y Cirugía

Varios medicamentos pueden causar diarrea como efecto secundario. Los laxantes pueden provocar diarrea si se usan en exceso y durante períodos prolongados de tiempo. Los antibióticos pueden causar una afección conocida como diarrea asociada a antibióticos. En estos casos, la diarrea debe resolverse una vez que se interrumpe la administración del fármaco causante.

La diarrea también puede ocurrir en ciertas situaciones después de la cirugía. Esto se ve con la cirugía abdominal. En particular, puede ocurrir cuando hay una extirpación de una sección del tracto digestivo, como puede ser el caso del cáncer. También puede ocurrir con la extirpación de la vesícula biliar, especialmente cuando se consumen alimentos grasos.

Funcional

Las condiciones funcionales del intestino ocurren sin una razón claramente identificable. Estas son condiciones en las que existe una anomalía en la fisiología intestinal, pero no se debe a ninguna enfermedad. El síndrome del intestino irritable (SII) es uno de esos tipos de trastornos intestinales funcionales. En el SII con diarrea, el cambio en el hábito intestinal provoca movimientos intestinales frecuentes e incluso diarrea junto con el característico dolor abdominal y calambres.

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