La mayoría de las veces la diarrea es aguda. Esto significa que surge repentinamente, a menudo es intenso y se resuelve rápidamente en pocos días. A veces, no es necesario ningún tratamiento para aliviarlo y, finalmente, detenerlo. Sin embargo, cuando la diarrea continúa por más de unos pocos días y persiste hasta una semana o más, se convierte en motivo de preocupación para la mayoría de las personas. La diarrea durante una semana o más por lo general indica una causa más grave y también existe un mayor riesgo de complicaciones como la deshidratación.

¿Cuánto tiempo dura la diarrea?

No hay un período definitivo de duración de la diarrea. Es solo un síntoma de algún trastorno subyacente, que generalmente involucra los intestinos. Dependiendo de la duración, puede clasificarse como aguda, subaguda o crónica.

  • La diarrea aguda dura hasta 2 semanas.
  • La diarrea subaguda persiste durante 2 a 4 semanas.
  • Crónico diarrea continúa por más de 4 semanas.

Aunque la mayoría de nosotros esperamos que la diarrea repentina y severa se alivie y posiblemente se resuelva por completo en unos pocos días, puede persistir durante una semana o más y aún así considerarse aguda. La duración de la diarrea depende de una serie de factores como la causa de la diarrea, las defensas inmunes del individuo y el estado general de salud, factores dietéticos y de estilo de vida, medicamentos y otros tratamientos, la flora intestinal normal (bacterias "buenas" normales en el intestinos) y rehidratación.

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Por ejemplo, una persona con SIDA puede experimentar diarrea crónica debido a su sistema inmune debilitado, mientras que una persona que toma antibióticos para la diarrea puede experimenta diarrea secundaria asociada a antibióticos. Incluso la rehidratación incorrecta con bebidas que contienen demasiados o muy pocos electrolitos puede agravar aún más la diarrea existente. Por lo tanto, el tiempo durante el cual dura la diarrea puede ser variable.

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Diarrea que dura una semana

La diarrea que dura unos días puede provocar complicaciones graves incluso en un período de tiempo tan corto. La muerte es incluso una posibilidad. Sin embargo, la mayoría de las veces la diarrea que dura unos pocos días no es tan grave. Cuando la diarrea persiste, aumentan las posibilidades de complicaciones. La principal complicación que a menudo es la principal causa de muerte por diarrea es la deshidratación.

En este caso, la pérdida de agua y electrolitos causa una serie de trastornos en todo el cuerpo. Lo más significativo es que puede afectar la actividad cardíaca, renal y respiratoria. La deshidratación se puede prevenir y tratar con una rehidratación adecuada, ya sea oral o intravenosa. Sin embargo, a veces la terapia de rehidratación no es suficiente para prevenir y tratar la deshidratación, lo que lleva a complicaciones graves e incluso a la muerte.

Cuanto más dura la diarrea, más probable es que la deshidratación sea grave. Además, también hay alteraciones en la flora intestinal normal que pueden no recuperarse espontáneamente si la diarrea ha sido demasiado prolongada. Esto puede causar una continuación de la diarrea a pesar de que la causa inicial ha sido tratada, erradicada y resuelta. Una vez más esto puede llevar a la deshidratación.

Causas de la diarrea por semana

Las causas de la diarrea que dura una semana o más son en gran parte las mismas que la diarrea que dura incluso unos pocos días. Incluso con causas comunes de diarrea, algunas personas solo pueden experimentar un problema durante unos días, mientras que para otras la diarrea puede persistir durante períodos más largos. La diarrea siempre debe ser investigada por un profesional médico para identificar la causa exacta para poder prescribir el tratamiento correcto.

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Infecciones

Las infecciones son una de las causas más comunes de diarrea. Afecta a todas las personas en algún momento de su vida, a menudo cada año, especialmente en los niños. En la mayoría de estos casos, la diarrea se debe a una infección viral. Por ejemplo, rotavirus que causa brotes de gastroenteritis viral ("gripe estomacal"). Las bacterias son otra causa infecciosa común de enfermedades diarreicas como se ve con la intoxicación alimentaria. Los protozoos, como Giardia lamblia también pueden causar diarrea, pero los virus y las bacterias son las causas más comunes de diarrea infecciosa.

Autoinmune

En las enfermedades autoinmunes, el sistema inmune ataca tejidos específicos y causa inflamación. Con la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), hay inflamación de los intestinos y, a veces, de otras partes del tracto digestivo. La causa exacta de la EII no está clara. La enfermedad celíaca es una afección en la que el intestino se inflama como resultado del contacto con el gluten. Surge debido a una combinación de factores genéticos y ambientales. La diarrea es uno de los síntomas principales en estas condiciones autoinmunes de los intestinos.

Alimentos y bebidas

Los alimentos también pueden causar diarrea por varias razones. A veces, los alimentos y las bebidas están contaminados con agentes infecciosos como virus o bacterias que pueden causar diarrea o que contienen toxinas de estos agentes que pueden provocar diarrea. En otras condiciones, ciertos alimentos desencadenan la inflamación intestinal que puede provocar diarrea, como en la enfermedad celíaca.

Las intolerancias alimentarias son aquellas en las que el cuerpo no puede digerir ciertos nutrientes y estos nutrientes residuales provocan irritación intestinal y síntomas como diarrea. La intolerancia a la lactosa es un ejemplo. En los síndromes de malabsorción, el cuerpo no puede absorber ciertos nutrientes que pueden provocar síntomas intestinales como diarrea. La malabsorción de fructosa es uno de estos casos.

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Medicamentos y cirugía

Varios medicamentos pueden causar diarrea como efecto secundario. Los laxantes pueden provocar diarrea si se usan en exceso y durante períodos prolongados por tiempo. Los antibióticos pueden causar una enfermedad conocida como diarrea asociada a antibióticos. En estos casos, la diarrea debe resolverse una vez que se suspende el fármaco causante.

La diarrea también puede ocurrir en ciertas situaciones después de la cirugía. Esto se ve con cirugía abdominal. En particular, puede ocurrir cuando hay una eliminación de una sección del tracto digestivo, como puede ser el caso del cáncer. También puede ocurrir con la extirpación de la vesícula biliar, especialmente cuando se consumen alimentos grasos.

Funcional

Las afecciones intestinales funcionales ocurren sin una razón claramente identificable. Estas son afecciones en las que existe una anomalía en la fisiología intestinal, pero no se debe a ninguna enfermedad. El síndrome del intestino irritable (SII) es uno de estos tipos de desorden intestinal funcional. En el SII con diarrea, el cambio en el hábito intestinal causa deposiciones frecuentes e incluso diarrea junto con el dolor abdominal y los calambres característicos.