Hogar Salud 6 signos de gingivitis (enfermedad de las encías) y cómo detectarla

6 signos de gingivitis (enfermedad de las encías) y cómo detectarla

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La gingivitis es una enfermedad común de las encías y afecta a la mayoría de las personas después de la pubertad. Se estima que más de 7 de cada 10 adolescentes y aproximadamente la mitad de todos los adultos en los Estados Unidos tienen alguna forma de gingivitis. La mayoría son asintomáticos, lo que significa que no presenta síntomas o los síntomas son tan leves que pasan desapercibidos. Sin embargo, si no se trata, puede progresar a una afección más grave conocida como periodontitis.

Hay una serie de problemas dentales diferentes, como caries, gingivitis y peridontitis. La mayoría están precedidos de una higiene dental inadecuada. Esto significa no cepillarse al menos dos veces al día con una pasta de dientes adecuada y usar hilo dental para eliminar las partículas de comida entre los dientes. Estos problemas dentales se pueden tratar y prevenir con una higiene dental adecuada que debe practicarse a diario. La gingivitis es solo uno de esos problemas bucodentales, pero es un precursor de afecciones como la periodontitis, que a su vez están relacionadas con enfermedades graves como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Cómo detectar la gingivitis

Hay varios signos y síntomas de gingivitis, pero es posible que no siempre sea fácil de detectar en las primeras etapas de la gingivitis, cuando la enfermedad suele ser leve. Sin chequeos dentales regulares, la gingivitis leve puede permanecer sin diagnosticar durante largos períodos de tiempo sin que surjan síntomas. Afortunadamente, la gingivitis se puede tratar y revertir en las primeras etapas. Una vez que la afección progresa a periodontitis, el daño a la encía y al hueso es permanente.

Lea más sobre qué es la gingivitis .

La gingivitis no solo es tratable, también se puede prevenir. Es importante comprender cómo se produce la gingivitis para prevenirla. La boca humana está llena de bacterias. Cuando estas bacterias interactúan con los alimentos, forman una película delgada conocida como placa. Se adhiere a los dientes y, si no se quita en 2 a 3 días, se convierte en sarro, que forma una capa dura en los dientes. A diferencia de la placa que se puede eliminar con el cepillado, el sarro no. Tiene que ser removido por un dentista.

El sarro forma una barrera alrededor de los dientes y las encías que permite que las bacterias prosperen debajo de él. Esto provoca caries e inflamación de las encías, lo que se conoce como gingivitis. Puede persistir durante largos períodos de tiempo antes de seguir progresando. Eventualmente, las bacterias y sus toxinas pueden eventualmente dañar el tejido conectivo subyacente y los huesos profundos dentro de las encías. Esto se conoce como periodontitis.

Sangrado de las encías

Este es uno de los signos más comunes de gingivitis. El tejido de la encía inflamado se debilita e incluso la más mínima lesión puede causar sangrado. En otras ocasiones, las encías pueden sangrar espontáneamente, pero esto suele ocurrir en casos más graves. Para la mayoría de las personas con gingivitis leve, es posible que el sangrado no sea evidente y solo se note durante el cepillado y el uso del hilo dental.

A veces, simplemente tiñe el cepillo de dientes y el hilo dental con un color rosa. Es importante tener en cuenta que el cepillado vigoroso y el uso de hilo dental pueden dañar incluso las encías sanas y causar sangrado, pero la mayoría de las personas no lo hacen repetidamente. Por lo tanto, las encías que sangran repetidamente deben sospecharse como un signo de gingivitis.

Encías hinchadas

La inflamación de las encías provoca hinchazón del tejido de las encías. Incluso puede tener una sensación suave y esponjosa en lugar de la firmeza habitual de las encías sanas. Junto con los otros cambios en el tejido de las encías, las encías pueden aparecer hinchadas y de color rojo oscuro. A veces, esta hinchazón puede hacer que las encías parezcan protuberantes o más grandes de lo que solían verse anteriormente.

Encías oscuras

Las encías normales y sanas son de color rosa. La gingivitis provoca la decoloración de las encías. Aparece de color rojo oscuro e incluso marrón hasta cierto punto. Esto suele ir acompañado de hinchazón a medida que el tejido de las encías pierde su brillo. Puede haber áreas de color rojo brillante si las encías están sangrando. El oscurecimiento de las encías también puede ocurrir con otras enfermedades, además de la gingivitis.

Encías tiernas

El dolor de las encías se puede experimentar en casos más severos. La mayoría de las veces, la gingivitis leve no es dolorosa. Sin embargo, puede haber períodos de sensibilidad cuando se aplica presión a las encías. A medida que la afección empeora y la caries la produce, el dolor se puede sentir principalmente en el diente afectado. Para cuando se vuelve severo y el tejido más profundo de la encía y el hueso se ve afectado, el dolor puede ser más obvio.

Encías retraídas

A medida que avanza la gingivitis, el tejido de las encías puede erosionarse. Se forman pequeñas bolsas entre la encía y los dientes. Las bacterias y los alimentos en descomposición pueden acumularse en estos bolsillos. Finalmente, el tejido de las encías retrocede, exponiendo más parte del diente y haciendo que la línea de las encías parezca más delgada. Esta es una indicación de una enfermedad de las encías más grave, a medida que la gingivitis progresa a periodontitis.

Mal aliento

El mal aliento o la halitosis es otro signo común de gingivitis. Las bacterias que ahora prosperan en la boca y en la encía provocan la descomposición de las partículas de comida atrapadas. Se ve agravada por la retracción de las encías y bolsas donde se alojan las bacterias y las partículas de comida. A menudo, una persona informará de halitosis a pesar de cepillarse los dientes y usar un enjuague bucal una vez que se haya desarrollado gingivitis o peridontitis.

Lista de verificación de gingivitis

Estas son algunas de las formas sencillas de prevenir la gingivitis y la forma más grave de enfermedad de las encías conocida como periodontitis.

  • Cepíllese y use hilo dental al menos dos veces al día. Utilice una pasta de dientes adecuada que limpie los dientes a fondo.
  • Controle las encías para detectar cualquier cambio de color, tamaño y textura. El oscurecimiento, la hinchazón y la esponjosidad pueden deberse a gingivitis.
  • Tome nota de cualquier sangre o vetas de sangre cuando se cepille y use hilo dental. Este puede ser uno de los primeros signos de gingivitis.
  • Consulte a un dentista al menos dos veces al año, incluso si no existe ningún problema dental. El raspado y la limpieza por parte de un profesional pueden eliminar la acumulación de sarro.
  • No espere para tratar la gingivitis en casa una vez que se detecte. La atención profesional puede resolver la afección más rápidamente y evitar que progrese a periodontitis.

Es importante señalar que la periodontitis es irreversible, a diferencia de la gingivitis. Más allá de la boca, la periodontitis también se ha asociado con enfermedades cardíacas, pulmonares y accidentes cerebrovasculares. Por lo tanto, prevenir la gingivitis no solo es importante para evitar la periodontitis, sino también para prevenir enfermedades graves y potencialmente mortales más allá de las encías y la boca.

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