La gingivitis es una enfermedad común de las encías y afecta a la mayoría de las personas después de la pubertad. Se estima que más de 7 de cada 10 adolescentes y aproximadamente la mitad de todos los adultos en los Estados Unidos tienen alguna forma de gingivitis. La mayoría son asintomáticos, lo que significa que no hay síntomas o los síntomas son tan leves que pasan desapercibidos. Sin embargo, si no se trata puede progresar a una condición más grave conocida como periodontitis.

Hay una serie de problemas dentales diferentes, tales como caries, gingivitis y peridontitis. La mayoría están precedidas por una higiene dental inadecuada. Esto significa no cepillarse al menos dos veces al día con una pasta de dientes adecuada y usar hilo dental para eliminar partículas de comida entre los dientes. Estos problemas dentales son tratables y prevenibles con una higiene dental adecuada que debe practicarse a diario. La gingivitis es solo uno de esos problemas orodentales, pero es un precursor de afecciones como la periodontitis, que a su vez están relacionadas con enfermedades graves como infartos y derrames cerebrales.

Cómo detectar la gingivitis

Hay varios signos y síntomas de la gingivitis, pero Puede que no siempre sea fácil de detectar en las primeras etapas de la gingivitis, cuando la enfermedad suele ser leve. Sin controles dentales regulares, la gingivitis leve puede permanecer sin diagnóstico durante largos períodos de tiempo con pocos o ningún síntoma. Afortunadamente, la gingivitis se puede tratar e invertir en las primeras etapas. Una vez que la condición progresa a periodontitis, el daño a la encía y al hueso es permanente.

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La gingivitis no solo es tratable, sino que también se puede prevenir. Es importante entender cómo ocurre la gingivitis para prevenirla. La boca humana está llena de bacterias. Cuando estas bacterias interactúan con los alimentos, forma una película delgada conocida como placa. Se adhiere a los dientes y si no se elimina dentro de 2 a 3 días se convierte en sarro, que forma una capa dura en los dientes. A diferencia de la placa que se puede quitar con el cepillado, el sarro no puede. Tiene que ser eliminado por un profesional dental.

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El sarro forma una barrera alrededor de los dientes y las encías, lo que permite que las bacterias prosperen por debajo. Esto causa caries e inflamación de las encías, lo que se conoce como gingivitis. Puede persistir durante largos períodos de tiempo antes de seguir avanzando. Finalmente, las bacterias y sus toxinas pueden dañar el tejido conectivo subyacente y los huesos en las profundidades de las encías. Esto se conoce como periodontitis.

Sangrado de las encías

Este es uno de los signos más comunes de la gingivitis. El tejido inflamado de las encías se debilita e incluso la más mínima lesión puede causar sangrado. En otras ocasiones, las encías pueden sangrar espontáneamente, pero esto generalmente ocurre en casos más severos. Para la mayoría de las personas con gingivitis leve, el sangrado puede no ser evidente y solo notarse durante el cepillado y el uso del hilo dental.

A veces solo tiñe el cepillo de dientes y usa hilo dental con un color rosado. Es importante tener en cuenta que el cepillado vigoroso y el uso de hilo dental pueden dañar incluso las encías sanas y causar sangrado, pero la mayoría de las personas no lo hacen repetidamente. Por lo tanto, las encías que sangran repetidamente deben sospecharse como un signo de gingivitis.

Gomas inflamadas

La inflamación de las encías provoca hinchazón del tejido de las encías. Incluso puede tener una sensación suave y esponjosa en lugar de la firmeza habitual de las encías sanas. Junto con los otros cambios en el tejido de las encías, las encías pueden parecer hinchadas y de color rojo oscuro. A veces, esta hinchazón puede hacer que las encías parezcan protuberantes o más grandes de lo que solían parecerse anteriormente.

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Gomas oscuras

Las encías sanas normales son de color rosado. La gingivitis causa decoloración de las encías. Aparece de color rojo oscuro e incluso de color marrón hasta cierto punto. Esto generalmente va acompañado de hinchazón a medida que el tejido de las encías pierde su brillo. Puede haber áreas de color rojo brillante si las encías están sangrando. El oscurecimiento de las encías también puede ocurrir con otras enfermedades, además de la gingivitis.

Gomas blandos

El dolor de las encías se puede experimentar en casos más severos. La mayoría de las veces, la gingivitis leve no es dolorosa. Sin embargo, puede haber períodos de sensibilidad cuando se aplica presión a las encías. A medida que la afección empeora y la caries lo establece, el dolor se puede sentir principalmente en el diente afectado. Para cuando se vuelve grave y se afecta el tejido más profundo de la encía y el hueso, el dolor puede ser más obvio.

Gomas en retroceso

A medida que la gingivitis progresa, el tejido de las encías puede erosionarse. Se forman pequeños bolsillos entre la encía y los dientes. Las bacterias y la comida en descomposición pueden acumularse en estos bolsillos. Eventualmente, el tejido de la encía retrocede, exponiendo más del diente y haciendo que la línea de las encías parezca más delgada. Esto es una indicación de una enfermedad de las encías más grave, ya que la gingivitis progresa a periodontitis.

Mal aliento

El mal aliento o la halitosis es otro signo común de gingivitis. Las bacterias que ahora prosperan en la boca y en la encía provocan la descomposición de las partículas de alimentos atrapadas. Se ve agravado por la recesión de las encías y los bolsillos donde se alojan las bacterias y las partículas de alimentos. A menudo una persona informará halitosis a pesar del cepillado y el enjuague bucal una vez que se haya desarrollado gingivitis o peridontitis.

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Lista de control de gingivitis

Estas son algunas de las formas simples de prevenir la gingivitis y la forma más común de periodontitis.

  • Cepíllese y use hilo dental por lo menos dos veces al día. Use una pasta de dientes adecuada que limpie los dientes a fondo.
  • Controle las encías para detectar cualquier cambio en el color, el tamaño y la textura. El oscurecimiento, la hinchazón y la esponjosidad pueden deberse a la gingivitis.
  • Tome nota de sangre o vetas de sangre al cepillarse y usar hilo dental. Este puede ser uno de los primeros signos de gingivitis.
  • Visite a un dentista al menos dos veces al año, incluso si no tiene un problema dental. Escalar y limpiar por un profesional puede eliminar la acumulación de sarro.
  • No espere para tratar la gingivitis en casa una vez que se detecte. La atención profesional puede resolver la afección más rápidamente y evitar que progrese a periodontitis.

Es importante tener en cuenta que la periodontitis es irreversible, a diferencia de la gingivitis. Más allá de la boca, la periodontitis también se ha asociado con enfermedades del corazón, enfermedades pulmonares y accidentes cerebrovasculares. Por lo tanto, la prevención de la gingivitis no solo es importante para evitar la periodontitis, sino también para prevenir enfermedades graves y mortales más allá de la encía y la boca.