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Dolor de pecho después de comer: causas al comer, después de las comidas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor de pecho después de comer o al comer no es un síntoma infrecuente. Puede ser el resultado de ingerir bocados más grandes de lo normal, alimentos o bebidas excesivamente calientes o debido al reflujo ácido agudo que ocurre ocasionalmente. En la mayoría de estos casos, el dolor es de corta duración, no aumenta de intensidad y no surgen otros signos o síntomas.

Sin embargo, se debe investigar el dolor de pecho recurrente después de las comidas o al comer, especialmente si está asociado con una o más de las siguientes características:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor aplastante que se intensifica y no responde a los antiácidos.
  • Mareos o desmayos
  • Náuseas intensas
  • Vómitos, especialmente vómitos en proyectil o vómitos con sangre.
  • Dolor abdominal intenso

La mayoría de estas situaciones deberían provocar la necesidad de atención médica. Aunque las afecciones gastrointestinales son las causas más comunes de dolor torácico después de comer, los pacientes de alto riesgo deben conocer la diferencia entre el dolor torácico cardíaco y no cardíaco .

Causas del dolor de pecho después de comer o con las comidas

La mayoría de las causas del dolor de pecho después de comer están relacionadas con el esófago. Este es el tubo largo que va desde la garganta hasta el estómago en la cavidad abdominal. Corre cerca del corazón y no es raro que el dolor esofágico se confunda con dolor cardíaco y viceversa. Por lo tanto, el dolor en el pecho por cualquier causa, independientemente de si ocurre después de las comidas o no, debe ser investigado por un profesional médico.

Causas digestivas

Hay varias causas posibles de dolor en el pecho después de las comidas, pero el reflujo ácido es, con mucho, la más común. Aquí es donde el ácido del estómago fluye hacia el esófago. Sin embargo, las afecciones de algunos otros órganos digestivos como el estómago o la vesícula biliar también pueden ser responsables.

Reflujo ácido y ERGE

El reflujo ácido causa ardor en el pecho (ardor de estómago) con otros síntomas como náuseas leves, regurgitación (no vómitos), irritación ocasional del agua e hinchazón del estómago . Casos crónicos de reflujo ácido, que también se conoce como enfermedad por reflujo gastroesofágico ( ERGE ), y pueden provocar una serie de complicaciones si no se tratan.

En casos agudos, el reflujo ácido puede provocar dolor en el pecho después de comer comidas abundantes, acostarse o hacer ejercicio después de comer y beber alcohol. En la ERGE crónica, el dolor puede ser constante, agravado por los factores que acabamos de mencionar y, a menudo, empeorar por la noche al dormir.

Otras causas digestivas

  • Úlcera esofágica : una consecuencia de la ERGE y ocasionalmente de la infección por H. pylori , la erosión en el revestimiento del esófago a menudo causa un dolor constante en el pecho que empeora al comer. Otras complicaciones de la ERGE de larga duración o lainfección por H. pylori , como el cáncer de esófago o el esófago de Barrett, también pueden ser responsables.
  • Acalasia : la falta de relajación del esfínter esofágico inferior (EEI) hace que los alimentos se acumulen en el esófago (garganta). Otros trastornos de la motilidad esofágica también pueden ser responsables del dolor de pecho durante y después de las comidas.
  • Desgarro esofágico : la rotura del esófago causa un dolor intenso que estará presente incluso sin comer. Intentar comer o tragar a menudo agrava el dolor y la ruptura puede ocurrir debido a los vómitos después de comer. Una ruptura es una emergencia médica.
  • Gastritis y úlcera péptica : Debido a la ubicación del estómago y duodeno, se puede percibir dolor en la parte inferior del pecho después de ingerir alimentos en gastritis y úlceras pépticas. Las condiciones de hiperacidez como el síndrome de Zollinger-Ellison también pueden causar dolor en el duodeno.
  • Hernia de hiato : es una protuberancia de una parte del estómago a través de la abertura diafragmática que se ensancha más de lo normal. El dolor a menudo se agrava durante la comida y persiste después de las comidas, solo para aliviarse una vez que el estómago está vacío.
  • Obstrucción intestinal : una obstrucción en la parte superior del intestino (estómago o intestino delgado) puede hacer que los alimentos se acumulen en el esófago. Esto puede provocar náuseas intensas y vómitos en proyectil después de comer.
  • Enfermedad del tracto biliar y de la vesícula biliar : los cálculos biliares alojados en el conducto biliar ( cálculos del conducto biliar ) pueden bloquear el flujo de bilis después de comer y provocar dolor. Otras causas pueden incluir colangitis y esclerosis biliar. El dolor puede empeorar después de ingerir alimentos grasos.
  • Pancreatitis : esto generalmente resulta en dolor después de comer que puede sentirse en la parte inferior del pecho o en la parte superior media del abdomen. El dolor puede irradiarse a las partes superiores del pecho, bajar al abdomen o la espalda. Es más probable que ocurra pancreatitis aguda después de episodios de consumo excesivo de alcohol.

La distensión del estómago después de una comida puede causar presión en las estructuras circundantes que conducen a:

Causas cardiacas

En pacientes con afecciones cardiovasculares o aquellos con riesgo de afecciones cardíacas, el dolor después de comer podría estar relacionado con la angina de pecho . Se puede informar un dolor de pecho ardiente, o un dolor opresivo, aplastante o punzante. Otros síntomas pueden incluir dificultad para respirar, mareos y náuseas.

Si también hay sudoración, desmayos y radiación del dolor en el brazo izquierdo, la mandíbula, el cuello o la espalda, puede tratarse de un infarto de miocardio (ataque cardíaco) y se necesita atención médica inmediata. La diferencia entre la angina y el infarto de miocardio se describe con más detalle en la angina y el dolor de un ataque cardíaco .

Otras causas cardíacas

  • Pericarditis : esta es una inflamación del revestimiento alrededor del corazón conocida como pericardio. Puede ocurrir por varias razones, como infecciones virales y después de una lesión o cirugía en el pecho. Respirar profundamente puede empeorar el dolor y sentarse o inclinarse hacia adelante puede reducir el dolor.
  • Miocarditis : el miocardio es la parte más grande de la pared del corazón y puede inflamarse. Es más probable que esté asociado con infecciones, medicamentos y ciertos productos químicos.
  • Disección de la aorta torácica : aquí es donde se forma un desgarro en la pared de la aorta, específicamente en la parte torácica de la aorta que se encuentra en el tórax. Es una afección grave con complicaciones potencialmente mortales. Puede causar un dolor de pecho intenso y repentino que puede irradiarse al cuello.

Condiciones respiratorias

Varias causas respiratorias también pueden causar dolor en el pecho. Las afecciones de la parte inferior de la tráquea, los bronquios, los pulmones o la pleura (que recubren los pulmones) comúnmente causan dolor en el pecho, pero esto generalmente no se agrava al comer o específicamente después de una comida. El asma, la bronquitis, las bronquiectasias, el cáncer de pulmón, la pleuritis y la neumonía son algunas de las causas respiratorias del dolor de pecho.

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