Definición

Una alergia al látex es una reacción de hipersensibilidad al látex de caucho natural que se encuentra en una variedad de artículos domésticos, laborales y médicos. El látex es una sustancia común en la vida moderna y particularmente en la industria del cuidado de la salud. Por lo tanto, la exposición al látex es a menudo inevitable. Si bien no causa irritación ni representa una amenaza para la mayoría de las personas, algunas personas tienen diversos grados de hipersensibilidad al látex. Puede provocar síntomas menores como picazón en la piel o incluso puede progresar a manifestaciones sistémicas generalizadas y graves que pueden poner en peligro la vida.

Incidencia

Hasta 1 de cada 20 personas en la población general en los Estados Unidos tienen alergia al látex. La incidencia puede ser tan alta como el 17% entre los trabajadores de la salud y alrededor del 10% entre los trabajadores de la industria del caucho. Una alergia al látex es más común entre las personas atópicas: personas que tienen una disposición alérgica y experimentan afecciones relacionadas, como la dermatitis atópica. No hay diferencia en la incidencia entre hombres y mujeres, pero tiende a ser más común entre niños y adultos jóvenes.

Fisiopatología

Las alergias surgen cuando una persona hipersensible tiene una reacción inmunomediada cuando se expone a sustancias específicas (alérgenos). No todos los casos de alergia al látex se deben realmente a una reacción alérgica. De hecho, a menudo se debe a la irritación mecánica del artículo que contiene látex que conduce a la dermatitis de contacto irritante. El hecho de que el látex esté dentro de la sustancia realmente no importa, ya que el roce y la humedad (generalmente la transpiración) son la fuente de irritación.

Con una alergia al látex, la persona debe haber tenido una exposición previa al látex. El sistema inmune se vuelve hipersensible a una sustancia inofensiva. Al contacto, la histamina y otras sustancias químicas se liberan en grandes cantidades, lo que provoca los síntomas observados con una alergia al látex. Las reacciones alérgicas al látex se producen como resultado de:

  • Reacción de hipersensibilidad de tipo IV que provoca una respuesta localizada que se retrasa.
  • Reacción de hipersensibilidad tipo I que conduce a una respuesta sistémica inmediata.

Reacción Localizada

Esta es a menudo la manifestación alérgica más común al látex. El área que entra en contacto con el látex es donde se ven los síntomas principales y permanece localizado en este sitio. Es una reacción de hipersensibilidad de tipo IV mediada por células T que entran en contacto con el antígeno, en este caso látex. Este tipo de respuesta es una dermatitis alérgica de contacto típica y los síntomas comienzan entre 24 y 48 horas después de la exposición. Por lo tanto, se conoce como una reacción de hipersensibilidad retardada.

Reacción sistémica

Las reacciones de hipersensibilidad de tipo I al látex pueden ser muy graves. Las reacciones ocurren dentro de los 30 a 60 minutos después de la exposición al látex, lo que puede deberse al contacto directo con la piel, la inhalación o la inoculación en la piel o el torrente sanguíneo. Por lo tanto, se conoce como una reacción de hipersensibilidad inmediata. Está mediado por anticuerpos específicos de IgE (inmunoglobulina E) que ya están presentes en el cuerpo. Los síntomas pueden variar de urticaria en un área específica del cuerpo o incluso en todo el cuerpo. A veces puede conducir a anafilaxia en casos raros y es necesaria una intervención médica de emergencia para prevenir la muerte.

Síntomas de alergia al látex

Los síntomas de una alergia al látex pueden variar dependiendo de si se trata de una reacción de hipersensibilidad tipo I o tipo IV. También depende de dónde se hace el contacto con el látex: piel, ojos, nariz, boca, vagina o pene. La variación en la ubicación depende del tipo de artículo que contiene látex con el que una persona entra en contacto, como guantes de látex, condones, etc. Por lo tanto, los síntomas de una alergia al látex en cualquier parte de la piel, los ojos, la nariz, el interior de la boca, la vagina o el pene pueden incluir:

  • Picazón intensa (prurito)
  • Hinchazón (edema)
  • Enrojecimiento

Estas son características generalizadas de la inflamación que se desencadena por diferentes células inmunes y mediadores químicos. Más específicamente, puede haber:

  • Manchas rojas, hinchadas o engrosadas
  • Pequeñas ampollas (vesículas)
  • Urticaria con angioedema
  • Conjuntivitis con desgarro excesivo
  • Rinitis (secreción nasal)
  • Calambre abdominal
  • Náuseas, vómitos y diarrea

¿Qué desencadena la reacción alérgica al látex?

Cuando las personas con alergia al látex entran en contacto directo con el látex, puede producirse una reacción alérgica. Los ejemplos comunes incluyen:

  • Un procedimiento médico o dental realizado por trabajadores de la salud que usan guantes de látex de caucho natural.
  • Volar un globo de goma

Señales de advertencia

Debido a la posibilidad de una reacción de hipersensibilidad tipo I, los siguientes síntomas deben tomarse muy en serio y se debe buscar atención médica inmediata.

  • Dificultad para respirar: falta de aliento, jadeo.
  • Sonidos respiratorios anormales: estridor, sibilancias.
  • Mareos y desmayos.
  • Sensación de nudo en la garganta con voz ronca.
  • Palidez con piel fría y húmeda.
  • Hipotensión: presión arterial baja.

¿Qué alimentos son problemas potenciales para las personas con alergia al látex?

Si tiene alergia al látex, también puede tener  alergias alimentarias . Los alimentos con mayor probabilidad de causar este problema incluyen: manzana, aguacate, plátano, zanahoria, apio, castaña, kiwi, melones, papaya, papa cruda y tomate.

Causas de la alergia al látex

La causa de una alergia al látex es la exposición a sustancias o elementos que contienen látex. La respuesta se debe a un sistema inmunitario hipersensible que reacciona a la presencia de látex en la piel o la membrana mucosa en personas sensibilizadas. El látex es el líquido lechoso de los árboles de caucho. Se puede mezclar con otra sustancia para formar caucho. Son las proteínas dentro del látex el componente más alergénico de la sustancia.

En la vida moderna, el látex está presente en una amplia variedad de artículos y, por lo tanto, la fuente no siempre es obvia. Por lo tanto, es importante considerar los artículos que contienen látex que se pueden encontrar en el hogar, en el trabajo o en los centros de atención médica. El látex se usa ampliamente porque es duradero, elástico y bastante económico. Aunque puede desencadenar reacciones alérgicas en algunas personas, no es tóxico.

Médico

  • Puños de presión arterial
  • Catéteres
  • Presas dentales
  • Electrodos
  • Gafas de protección
  • Puertos de tubos IV
  • Estetoscopios
  • Guantes quirurgicos
  • Émbolos de jeringa
  • Torniquetes

Casa

  • Globos
  • Pezones para biberones (tetinas)
  • Anticonceptivos de barrera – condones y diafragmas
  • Ropa elástica
  • Alfombrillas de ratón
  • Alfombras
  • Borradores
  • Guantes de jardin y cocina
  • Bandas de goma
  • Puños de goma
  • Suelas de zapatos
  • Neumáticos de vehículos

Diagnóstico

Una alergia al látex no siempre es obvia ya que algunos pacientes pueden tener síntomas leves y pueden no asociarla con una alergia al látex. Además, los síntomas de reacciones de hipersensibilidad retardada (tipo IV) solo pueden surgir uno o dos días después de la exposición y, una vez más, la asociación no se puede hacer con una alergia al látex. El látex se usa tanto que muchas personas desconocen la sustancia en un artículo específico. Por último, los síntomas de la dermatitis de contacto no son específicos de una sustancia en particular. Por lo tanto, a menudo es necesario realizar más pruebas para confirmar el diagnóstico.

Las investigaciones de diagnóstico, como las pruebas de punción cutánea, deben realizarse con precaución en pacientes con reacciones de hipersensibilidad inmediata (tipo I).

Tratamiento para la alergia al látex

En casos leves de dermatitis de contacto causada por el látex, puede no ser necesario un tratamiento específico. Los síntomas pueden desaparecer en unos pocos días con solo medidas de apoyo como un emoliente. Se debe informar a los pacientes sobre su alergia al látex y aconsejarles que eviten el látex en la medida de lo posible. En casos más graves de dermatitis de contacto, se pueden usar esteroides tópicos para reducir la inflamación y los antihistamínicos orales son útiles para el alivio sintomático.

Sin embargo, en el caso de reacciones de hipersensibilidad tipo I. El tratamiento médico de emergencia es necesario. Los pacientes deben ser trasladados a la sala de emergencias. El paciente debe estabilizarse con un equipo que no contenga látex. Se deben evaluar las vías respiratorias, la respiración y la circulación (ABC) y se deben tomar las medidas necesarias, como la oxigenoterapia. Es posible que se necesite epinefrina (adrenalina) en caso de anafilaxia, también se pueden administrar antihistamínicos H1 y corticosteroides.

¿Cómo se puede prevenir la alergia al látex?

Si tiene alergia al látex, debe evitar el contacto directo con todos los productos y dispositivos que contienen látex. También evite los alimentos que causan una reacción alérgica. Los problemas de alergia al látex durante los procedimientos dentales, médicos o quirúrgicos se pueden prevenir advirtiendo a los proveedores de atención médica sobre la alergia al látex antes de cualquier prueba o tratamiento. Las personas alérgicas al látex pueden recibir atención médica o dental en un área segura para el látex. Los hospitales y clínicas que usan solo guantes de látex bajos en proteínas y guantes sin látex han experimentado una disminución dramática en los nuevos casos de alergia al látex.

Los alergólogos pueden proporcionar a las personas alérgicas al látex información y asistencia para ayudarles a evitar los productos que pueden contener látex. La  American Latex Allergy Association  también tiene información adicional.

Con el plan de tratamiento adecuado, comprenderá cómo manejar sus alergias, para que pueda tener el control.

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