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Dolor de cabeza matutino: causas del dolor de cabeza temprano en el día

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay pocos síntomas tan molestos como despertarse con dolor de cabeza por la mañana. Puede estropear todo el día y en mayor medida cuando se acompaña de falta de sueño la noche anterior u otros síntomas como mareos matutinos. Algunos dolores de cabeza matutinos ocurren por razones que son independientes del tiempo: el dolor de cabeza está presente ya sea por la mañana, por la tarde o por la noche. Sin embargo, existen algunas causas específicas por las que un dolor de cabeza puede ocurrir solo por la mañana.

Es importante diferenciar entre los dolores de cabeza que están directamente relacionados con el acto de dormir y los dolores de cabeza que pueden presentarse por la mañana independientemente de si duerme o no. Por ejemplo, los dolores de cabeza matutinos debidos a determinados factores como la insuficiencia y la apnea del sueño están directamente relacionados con el estado del sueño. Sin embargo, los dolores de cabeza asociados con un cambio en la presión arterial y los niveles de glucosa o con apretar la mandíbula pueden ocurrir independientemente del sueño.

Lea más sobre los dolores de cabeza durante el sueño .

Causas de los dolores de cabeza matutinos

Las causas más comunes de los dolores de cabeza matutinos se comentan a continuación. Hay varios otros factores y afecciones que también deben considerarse como una posible causa de un dolor de cabeza matutino. Por ejemplo, las mujeres embarazadas pueden encontrar que un dolor de cabeza matutino acompaña a los síntomas matutinos como náuseas y vómitos. Otra posibilidad es un dolor de cabeza que se presenta con rinitis alérgica (nariz) o sinusitis, ya que estas afecciones pueden empeorar por la mañana.

Las personas con antecedentes de dolores de cabeza crónicos, ya sean de tipo tensional, en racimo, migrañas u otros tipos, pueden experimentar un empeoramiento o la aparición de un dolor de cabeza en la mañana por varias razones posibles. Cualquier dolor de cabeza u otros síntomas asociados con mareos, confusión, dificultad para respirar, dolor en el pecho, disminución repentina de la sensibilidad o debilidad o parálisis deben ser investigados inmediatamente por un profesional médico.

Lea más sobre los mareos matutinos .

Sueño inadecuado

El sueño inadecuado no solo se refiere a un sueño insuficiente, es decir, dormir muy pocas horas. También se refiere a la calidad del sueño. Hay varias razones por las que la calidad del sueño puede verse afectada, que van desde una cama incómoda, un clima muy caluroso y estrés psicológico hasta los efectos del uso de ciertos medicamentos, exceso de alcohol, reflujo ácido y alteraciones sensoriales como picazón o ruidos fuertes. Todos estos factores afectan la calidad del sueño.

Postura pobre

Otra causa común de los dolores de cabeza matutinos es la mala postura para dormir. Un colchón que se ‘hunde’ y un soporte inadecuado para el cuello con el tipo correcto de almohadas pueden tensar los músculos del cuello. Estos músculos luego sufren espasmos dando lugar a dolores de cabeza de tipo tensional. Es más obvio por la mañana después de horas prolongadas de esfuerzo. Además, una mala postura para dormir también puede contribuir a un sueño inadecuado, agravando así el problema.

Despertar nocturno

Muchos de los factores que afectan la calidad del sueño pueden hacer que una persona se despierte y luego vuelva a dormir. Despertarse a la mitad del sueño, incluso si es por unos minutos, puede afectar la calidad del sueño. El despertar nocturno para orinar se conoce como nicturia. Puede ocurrir varias veces durante la noche en personas con afecciones como diabetes mellitus o infecciones del tracto urinario (ITU). El dolor, los problemas respiratorios y las enfermedades cutáneas que pican también pueden provocar el despertar nocturno.

Apretar la mandíbula

El apretar la mandíbula es otra causa relativamente común de dolores de cabeza matutinos. Mucha gente que tiene el hábito de apretar los puños y no se da cuenta. Esto puede deberse a varias razones, incluido el estrés psicológico. Sin embargo, cuando apretar los puños es un hábito, puede que no haya otra causa claramente identificable. Apretar los músculos grandes de la cara como los músculos masetero y temporal, que tiende a causar dolores de cabeza en las sienes (lados de la cabeza).

Glucosa en sangre baja

Los dolores de cabeza también se asocian con niveles bajos de glucosa en sangre (hipoglucemia). Dependiendo de cuándo una persona comió por última vez la noche anterior, los niveles de glucosa en sangre pueden ser muy bajos por la mañana. Es más probable que ocurra cuando hay problemas con el control de la glucosa, como hipoglucemia e incluso con diabetes. Además, los diabéticos pueden experimentar niveles altos de glucosa en sangre (hiperglucemia) por la mañana al despertar, lo que podría causar dolores de cabeza.

Alta presión sanguínea

Los cambios en la presión arterial durante el transcurso del día son parte del ciclo natural. Suele ser más baja por la noche y se eleva en las primeras horas de la mañana, generalmente alcanzando un pico al mediodía. Sin embargo, para algunas personas con hipertensión, enfermedad renal, diabetes, afecciones de la tiroides y apnea del sueño, la presión arterial puede ser más alta por la mañana. Esto podría ser la causa de un dolor de cabeza.

Efectos de abstinencia

Los efectos de abstinencia de muchas drogas y sustancias diferentes pueden provocar dolores de cabeza por la mañana. Las personas que sufren de dolores de cabeza y usan analgésicos para mantener a raya el dolor pueden encontrar que estos medicamentos desaparecen a la mañana siguiente. Por tanto, el dolor se hace evidente. Lo mismo se aplica a otras drogas, especialmente a las adictivas e incluso a sustancias como la cafeína, donde los dolores de cabeza son uno de los muchos síntomas de abstinencia.

Uso de sustancias

Ciertas sustancias pueden causar dolores de cabeza como efecto retardado por diversas razones. Esto se ve a menudo con el consumo excesivo de alcohol, donde una persona puede despertarse con resaca. Un dolor de cabeza es un síntoma común de resaca. Se puede experimentar un efecto similar con ciertas drogas médicas como tranquilizantes o incluso con sustancias ilícitas. Algunas personas tienen más probabilidades de sufrir un dolor de cabeza matutino con el uso de estas sustancias.

Analgésicos naturales

El cuerpo segrega ciertas sustancias químicas que produce para contrarrestar el dolor. Sin embargo, los niveles de estos analgésicos naturales pueden fluctuar en un ciclo de 24 horas. Como parte del ritmo circadiano del cuerpo (reloj biológico de 24 horas), los niveles de analgésicos naturales disminuyen en las primeras horas de la mañana. Por lo tanto, es más probable que una persona note un dolor de cabeza o experimente un dolor de cabeza más intenso al despertar por la mañana.

Apnea del sueño

La apnea del sueño es una afección que se observa con más frecuencia en estos días, especialmente porque el tipo más común de apnea del sueño está estrechamente relacionado con la obesidad. La apnea obstructiva del sueño ocurre cuando los músculos de la garganta se relajan y las vías respiratorias se estrechan. El tipo menos común, la apnea central del sueño, se debe a una alteración en el cerebro. En ambas condiciones, la respiración se detiene momentáneamente y la persona se despierta para restaurar la respiración. Muchas personas no saben que tienen apnea del sueño y pueden experimentar síntomas diurnos como fatiga y dolores de cabeza matutinos.

Psicológico

Varios factores psicológicos también pueden contribuir a los dolores de cabeza. Desde el estrés psicológico hasta la ansiedad y la depresión, los dolores de cabeza son un síntoma común en estas afecciones. Sin embargo, estas condiciones también pueden afectar la calidad del sueño y empeorar o desencadenar dolores de cabeza matutinos al despertar. Además, el comienzo de un nuevo día y la contemplación de los eventos estresantes que se avecinan también pueden desencadenar dolores de cabeza y otros síntomas asociados con el estrés psicológico y la ansiedad.

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