Diagnóstico del dolor en las articulaciones del pulgar

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Diagnosticar la causa del dolor en la articulación del pulgar puede ser bastante complicado debido a los diversos factores que pueden atribuirse a su causa. Muchas veces más de un factor juega un papel importante y debe modificarse o eliminarse para obtener el máximo beneficio del tratamiento. Las lesiones agudas por un solo incidente traumático, son lesiones simples en lo que al diagnóstico se refiere. Un solo examen de rayos X en la sala de emergencias de un hospital puede ser suficiente para diagnosticar la mayoría de las fracturas o dislocaciones que causan dolor en el pulgar.

El diagnóstico de trastornos degenerativos, como la tenosinovitis de DeQuervain, el RSI del pulgar o el pulgar de la mora, etc., requiere un historial detallado de las actividades realizadas por una persona. En este paso, es muy importante revelar detalles minuciosos sobre el uso de teléfonos celulares, computadoras u otros dispositivos similares. Un ortopedista puede realizar algunas pruebas clínicas para despejar la duda sobre la causa del dolor en la articulación del pulgar.

Prueba de Finkelstein : es una prueba para la enfermedad de DeQuervain, en la que se le pide a una persona que cierre el puño y el puño se mueve a la fuerza en una dirección que se aleja del pulgar. La aparición de un dolor agudo con un ligero movimiento indica una prueba positiva y la presencia de la enfermedad de DeQuervain, que es una causa importante de dolor en la articulación del pulgar. Esta prueba también se puede utilizar para diagnosticar el dolor de pulgar relacionado con el teclado o el pulgar de la mora.

Video 1 : Prueba de Finkelstein

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(Fuente: Youtube )

Prueba de Phalen : es una prueba para el síndrome del túnel carpiano, que es otra causa de dolor en la muñeca y el pulgar. Consiste en mantener el dorso de ambas manos juntas y levantar las muñecas más alto, lo que provoca la flexión de ambas muñecas al máximo de capacidad, simultáneamente. Si el dolor se siente dentro de los 60 segundos, indica una prueba positiva y también la presencia del síndrome del túnel carpiano, que afecta el nervio mediano en la muñeca. Este nervio también inerva el pulgar y puede provocar dolor en el pulgar.

Video 2 : Prueba de Phalen

(Fuente: Youtube )

Prueba de puño : es una prueba específica para la lesión del pulgar relacionada con el teclado, en la que se le pide a una persona que cierre el puño apretado rodeando los dedos sobre el pulgar. Si uno no puede cerrar el puño apretado de esta manera, debido al dolor en la articulación del pulgar, puede estar seguro de tener RSI del pulgar debido al uso frecuente del teclado. Si el dolor ocurre en ambos pulgares, puede deberse al pulgar de mora o al RSI del pulgar debido al uso de teléfonos móviles con teclado QWERTY.

Estas pruebas clínicas son bastante sencillas de realizar y también fiables cuando se realizan correctamente. Son muy útiles para un diagnóstico rápido y muchas veces posponen la necesidad de una resonancia magnética, que es costosa.

Resonancia magnética para el dolor en la articulación del pulgar : es el último recurso cuando se trata de diagnosticar casos dudosos de dolor en la articulación del pulgar. Es una de las mejores investigaciones para las enfermedades crónicas degenerativas del pulgar, así como para las lesiones agudas de los tejidos blandos. Proporciona la ubicación exacta y la extensión de la enfermedad, lo que ayuda en gran medida a orientar las opciones de tratamiento y predecir el resultado. Aparte de ser caro, no se conocen desventajas. No causa exposición a radiaciones nocivas y es relativamente seguro en todos los pacientes.
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