Hogar Salud Cocaína, abuso de crack: signos de adicción, efectos secundarios de sobredosis

Cocaína, abuso de crack: signos de adicción, efectos secundarios de sobredosis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la cocaína?

La cocaína es un estimulante cerebral poderoso y adictivo. Es una droga recreativa popular, pero ilegal en EE. UU. Y en la mayoría de los demás países.

La cocaína de apariencia natural es un alcaloide  benzoilmetilecgonina, extraído de las hojas de una planta de coca , principalmente cultivada en los países sudamericanos Bolivia, Colombia y Perú ( 1 ).

Formas y usos de la cocaína

Las hojas de coca

Las hojas de coca contienen menos del 1% de cocaína ( 1 ). Algunas personas en América del Sur mastican hojas de coka; suprime el hambre, la sed, el dolor y la fatiga. Este uso no debe entenderse como abuso de cocaína; se considera inofensivo y no es probable que genere adicción.

Té de coca

El mate de coca se bebe en América del Sur y tiene aproximadamente el mismo efecto que las hojas.

Pasta de cocaína

La pasta de cocaína (basa, basuco, paco, pasta base de cocaína (PBC), pitillo) contiene 40-70% de cocaína en forma de sulfato de  cocaína , obtenida mediante el procesamiento de hojas de coca con ácido sulfúrico ( 2 ). Está destinado a fumar.

Polvo de cocaína

La cocaína en polvo es químicamente una sal:  clorhidrato de cocaína. Es un polvo blanco, cristalino, inodoro y de sabor amargo y adormecedor. Cuando se vende en las calles, la cocaína en polvo generalmente se mezcla (diluye o “corta”) con otras sustancias, como bicarbonato de sodio, lactosa, talco, quinina (para aumentar las ganancias) o anestésicos, como la lidocaína, que imita el efecto adormecedor de la cocaína. Debido a todas las sustancias agregadas, a menudo es imposible saber cuánta cocaína hay en el polvo (puede ser tan bajo como 1% y hasta 95%).

La cocaína en polvo está destinada a  esnifar (esnifar). El consumidor de cocaína suele esparcir una “línea” de cocaína en polvo sobre una superficie dura, como un espejo o un libro, y la inhala por la nariz con una pajita u otro tubo, denominados colectivamente tooters. Nombres callejeros para inhalar cocaína: soplar, impulsar, pitar, caramba, “hacer una línea”. La cocaína en polvo se puede disolver en agua y usar como aerosol nasal (líquido femenino) o inyectarse en una vena (inyección). La administración repetida de cocaína, una dosis tras otra, se llama atracones.

Nombres callejeros de la cocaína en polvo: dr ug americano , aspirina, tía Nora, soplo, “C”, Cadillac, polvo C, coca, sueño, fluir, niña, ella, rey, dama copo, agitar, ella, nieve, suave , polvo de estrellas, dama blanca, etc. ( 3 ).

La cocaína en polvo a menudo se mezcla con otras drogas:

  • Cocaína en polvo + alcohol  (líquido dama) tomados juntos dan como resultado la formación de cocaetileno en el hígado; esta sustancia se suma al efecto eufórico de la cocaína
  • Polvo de cocaína + anfetaminas, como éxtasis  (speedball)
  • Polvo de cocaína + heroína (belushi, dinamita, H&C, he-she, speedball)
  • Polvo de cocaína + morfina (C&M)

Crack de cocaína

El crack es la cocaína en forma de trozos cerosos blancos o ‘rocas’, destinada a fumar , usar pipas o cigarrillos. Se produce a partir de cocaína en polvo (clorhidrato de cocaína), procesada por una base, como bicarbonato de sodio o amoníaco y agua, durante la cual se elimina el clorhidrato y se obtiene aproximadamente un 99% de cocaína pura , denominada base libre . La cocaína crack se puede ‘pulir’ agregando ciertas sustancias (posiblemente peligrosas, como levamisol) para aumentar su volumen o efecto. Tal cocaína crack adulterada puede ser de color marrón claro o amarillo.

El término crack se refiere a un crujido cuando las rocas se calientan y se fuman. Nombres de las calles para la cocaína crack: base, beam, CD, crack, base libre, chica, caramelos de nariz, pop, rock, gallo, tornado, ñame, etc.

Fumar crack produce un subidón más fuerte y rápido que la cocaína inhalada. El crack a menudo se combina con otras drogas:

  • Crack + marihuana (bazooka, caviar, champaigne, cóctel…)
  • Crack + heroína (speedball, snowball)

Cocaína como medicamento legal

La cocaína es un anestésico local y un vasoconstrictor fuerte (estrecha los vasos sanguíneos, deteniendo así el sangrado), por lo que se usaba (y todavía a veces se usa) en cirugías de ojos, nariz y garganta. La cocaína como anestésico local puede dejar cicatrices, por lo que otros anestésicos, como la procaína, la han reemplazado.

¿Cómo actúa la cocaína?

La cocaína da una sensación de placer (recompensa) de la misma manera que la comida, la bebida, los juegos de azar, los juegos de computadora, el sexo, al aumentar la cantidad de dopamina en el cerebro, solo que el efecto de la cocaína es mucho más fuerte y más corto. Cuando el efecto de la cocaína desaparece, generalmente en minutos a una hora, la dopamina cae por debajo del nivel normal y, por lo general, sigue una depresión profunda. Esto hace que un adicto anhele más cocaína. La dopamina también  reduce el apetito, por eso un adicto a la cocaína a menudo pierde peso.

La cocaína tiene dos efectos adicionales importantes para la salud: estrecha los vasos (arterias y venas) y estimula el corazón. Esto da como resultado un aumento de la presión arterial responsable de muchos casos de accidente cerebrovascular (hemorragia cerebral) y ataque cardíaco en los consumidores de cocaína. Este efecto de la cocaína se debe a la liberación de noradrenalina (noradrenalina) de la glándula suprarrenal. La dilatación (ensanchamiento) de las pupilas también es efecto de la noradrenalina.

La cocaína también aumenta la liberación de serotonina y noradrenalina en el cerebro, y ambas contribuyen a la euforia, como la dopamina.

Efecto de la cocaína

Efectos a corto plazo de la cocaína:

Efectos placenteros y no deseados de la cocaína que aparecen unos segundos a dos días después del abuso de cocaína ( 4,5 ):

  • Efectos psicológicos placenteros minutos después de consumir cocaína: euforia , claridad mental, mayor conciencia de las sensaciones de la vista, el sonido y el tacto, confianza suprema, locuacidad, sociabilidad, mayor deseo sexual, menos necesidad de comer y dormir.
  • Efectos físicos: pupilas dilatadas, aumento de la frecuencia cardíaca, temperatura corporal y presión arterial
  • El inicio y la duración del efecto de la cocaína dependen del estado físico y emocional de la persona, la actitud hacia la droga, la regularidad del uso, la dosis (una dosis única suele estar entre 10 y 120 mg), la pureza y la forma de cocaína utilizada. Efecto de:
    • La cocaína ahumada puede aparecer en 7 segundos, alcanzar su punto máximo en 1-2 minutos y durar 20 minutos.
    • La cocaína inyectada puede aparecer en 15 segundos, alcanzar su punto máximo en 3-5 minutos y durar 20-30 minutos.
    • la cocaína esnifada puede aparecer en 3 minutos, pico en 15 minutos y durar 45-90 minutos
    • La cocaína ingerida (generalmente con alcohol) puede aparecer en 10 minutos, alcanzar su punto máximo en 60 minutos y durar 60 minutos.
  • Sentimientos desagradables (un choque) cuando el efecto de la cocaína desaparece:  depresión, pensamientos suicidas, agotamiento, ansiedad, irritabilidad, inquietud, ansia de más droga.
  • Los síntomas de una sobredosis de cocaína pueden incluir:
    • Inquietud, incapacidad para dormir (insomnio), comportamiento violento, vértigo, mareos, dulces fríos, espasmos de los músculos faciales o de los dedos.
    • Alucinaciones (chinches de cocaína, olores, luces de nieve, voces)
    • Pérdida de apetito, náuseas, vómitos, dolor abdominal.
    • Tos con moco negro
    • ‘Pulmones agrietados’ (pulmones inflamados – neumonitis): tos con sangre, dolor en el pecho, dificultad para respirar, picazón en la piel, fiebre
    • Neumotórax (colapso de los pulmones) que produce un dolor agudo en el pecho, dolor de cuello, burbujas de aire debajo de la piel del cuello (enfisema subcutáneo) que se sienten como krispies de arroz (después de fumar crack)
    • Síntomas graves de sobredosis de cocaína: dolor de cabeza intenso, convulsiones, hipertermia (fiebre alta), frecuencia cardíaca lenta, respiración lenta, pérdida del conocimiento, muerte. La dosis letal (que causa la muerte) puede ser tan baja como 20 mg de cocaína cuando se inyecta, o entre 500 mg y 1,4 g cuando se ingiere ( 4 ). Una línea de cocaína de una pulgada de largo generalmente contiene de 25 a 100 mg de cocaína.

Efectos a largo plazo de la cocaína

El uso prolongado o altas dosis de cocaína puede tener los siguientes efectos ( 4,5 ):

Efectos psicológicos de la cocaína:

  • Ataques de pánico
  • Delirios – creencias falsas
  • Alucinaciones: sensaciones de cosas que no existen (voces, olores …)
  • Paranoia: miedo a que alguien te siga o quiera hacerte daño.
  • Psicosis

Efectos físicos de la cocaína:

  • Después de inhalar cocaína, puede aparecer cocaína en la nariz : frotarse la nariz con frecuencia, congestión nasal , hemorragias nasales, sinusitis, úlceras en la nariz, orificios en el tabique nasal, pérdida del olfato, ronquera, dificultad para tragar (después de inhalar cocaína)
  • Después de fumar cocaína: ‘romper los labios’ y los dedos (quemaduras)
  • Después de inyectarse cocaína: infecciones de la piel (celulitis: un parche enrojecido debajo de la piel alrededor del lugar de la inyección), marcas de huellas (líneas oscuras sobre el lugar de la inyección debido a venas inflamadas) en el antebrazo o la parte superior del pie, hepatitis B, C o SIDA debido a compartir agujas contaminadas
  • Después de la ingestión prolongada de cocaína, se puede desarrollar gangrena intestinal (la muerte de una parte del intestino).
  • Angina de pecho o ataque cardíaco (incluso en usuarios jóvenes) debido a arterias engrosadas y estrechadas que provocan un suministro insuficiente de oxígeno al corazón
  • Latido irregular del corazón (arritmia)
  • Accidente cerebrovascular causado por picos de presión arterial alta
  • Pérdida de peso, desnutrición, mala salud en general
  • Disminución de la cantidad de nervios que liberan dopamina (‘sustancia gratificante’), lo que resulta en dificultad para lograr placer con las actividades habituales.

Es posible un ataque cardíaco o la muerte incluso después de un solo consumo de cocaína.

Cambios de comportamiento:

  • El consumidor de cocaína vende cosas para obtener dinero por la droga
  • Pérdida de contacto con la realidad.
  • Agresividad, especialmente después de fumar crack
  • Usar descongestionantes en aerosol nasal para tratar la nariz tapada
  • Romper relaciones con la familia, amigos, perder el trabajo

Cocaína y embarazo

El abuso de cocaína en mujeres embarazadas aumenta el riesgo de desprendimiento de placenta, parto prematuro, defectos de nacimiento, bajo peso al nacer o aborto espontáneo. La cocaína pasa a la leche durante la lactancia, lo que provoca irritabilidad y falta de apetito en el bebé.

Síntomas de abstinencia de cocaína

Una persona que ha dejado de consumir cocaína puede experimentar:

  • Inquietud, fatiga, incapacidad para dormir.
  • Hambre
  • Depresión, pensamientos suicidas, cambios de humor.
  • Deseo de cocaína

Potencial de adicción a la cocaína

Se cree que la cocaína solo causa adicción psicológica y no física. Es posible que se necesiten más y más fármacos para lograr un efecto eufórico deseable.

Durante un período de abstinencia, queda un fuerte recuerdo sobre la experiencia placentera con la cocaína. Cosas que recuerdan a un ex consumidor de cocaína, como dinero, espejos, tubos de inhalación, pueden desencadenar el deseo de consumir cocaína.

Después de un abuso de cocaína a largo plazo, las reservas de dopamina en el cerebro pueden agotarse y es posible que la persona adicta no pueda lograr placer con las cosas habituales, como la comida y el sexo, sin cocaína. Esta es la causa del ansia de cocaína incluso meses o años después de la abstinencia de cocaína.

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. Hojas de coca (tni.org)
  2. Coca paste (encyclopedia.com)
  3. Nombres de las calles de la cocaína (whitehousedrugpolicy.gov)
  4. Inicio y duración del efecto de la cocaína; síntomas y signos de sobredosis de cocaína (emedicine.medscape.com)
  5. Efecto a corto y largo plazo del abuso de cocaína (drugabuse.gov)

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