6 signos de la tiña y su apariencia

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
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La tiña es una infección cutánea común que puede afectar la piel en cualquier parte del cuerpo. Algunos de los sitios más comunes son los pies (tinea pedis o pie de atleta), la ingle (tinea cruris o tiña inguinal) y el cuero cabelludo (tinea captitis u hongos en la cabeza). Aunque estas infecciones no son comunes, pueden causar daños en la piel de la zona y provocar infecciones, oscurecimiento de la piel e incluso caída del cabello.

 

Cómo detectar la tiña

La mayoría de nosotros sabemos que la tiña puede verse como una lesión de anillo rojo en la piel. Esto se considera típico de la tiña. Sin embargo, es posible que no siempre se presente de esa manera. Primero, es importante entender que la tiña no se debe a una lombriz, como la forma en que las lombrices intestinales u otras lombrices intestinales infestan los intestinos. La tiña es una infección micótica superficial de la piel.

El término tiña surgió debido al anillo rojo que forman los dermatofitos (un tipo de hongo) en la piel humana. Los dermatofitos son el principal tipo de hongo que infecta la piel humana. Tiene la capacidad de digerir la proteína dentro de la piel humana que se conoce como queratina y, por lo tanto, vive en la superficie de la piel. Hay muchas especies de dermatofitos que pueden transmitirse a los humanos de otras personas, animales e incluso del suelo.

Lea más sobre los hongos de la piel de la tiña .

Las infecciones por tiña rara vez penetran más allá de las capas más externas de la piel, mientras que las infecciones por levaduras de la piel, que son poco frecuentes, tienden a causar lesiones más profundas. Algunas especies de hongos ocurren naturalmente en la piel pero no causan una infección en la piel sana intacta. Un sistema inmunológico saludable y que funcione correctamente también ayuda a limitar estas infecciones.

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Las infecciones por hongos tienden a afectar la piel que está húmeda y caliente. Por lo tanto, áreas como los pies y la ingle son propensas a estas infecciones. Además, es más probable que ocurra en la piel enferma o dañada. Incluso rascarse un área vigorosamente puede dañar la piel y hacerla propensa a infecciones fúngicas con dermatofitos (tiña) y menos comúnmente con levaduras.

¿Quién contrae las infecciones por tiña?

Cualquier persona puede contraer una infección por dermatofitos (dermatomicosis), incluidos niños, adolescentes, adultos y adolescentes. La tinea pedis (pie de atleta) y la tinea cruris tienden a ser más comunes entre los hombres que entre las mujeres. La tiña de la cabeza (hongo del cuero cabelludo) afecta a ambos sexos por igual, pero la infección con ciertas especies puede ser más común en las hembras adultas que en los machos.

Las personas que viven en climas más cálidos tienen un mayor riesgo de contraer tiña, particularmente en los climas tropicales. La infección también se puede propagar fácilmente entre dos personas que están en contacto cercano. Compartir artículos personales como toallas, ropa e incluso ropa de cama con una persona infectada aumenta el riesgo. También se puede transmitir a los seres humanos que están en contacto cercano con animales infectados.

También es más probable que cualquier contacto piel con piel aumente las posibilidades de contraer una infección por tiña. También se puede propagar a través del contacto con objetos y superficies con las que una persona o un animal infectado haya entrado en contacto. También es más probable que estas infecciones afecten a una persona con un sistema inmunológico debilitado, como se ve con la infección por VIH o la diabetes mal controlada.

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A pesar de estos factores de riesgo, cualquier persona puede contraer una infección por tiña. Asegurarse de que la piel esté sana, debidamente protegida cuando se rompa e hidratada es importante para la prevención. Siempre trate las infecciones por hongos inmediatamente una vez que surjan para evitar que se propaguen a otras áreas del cuerpo.

Lea más sobre los signos de las infecciones por hongos .

¿Qué aspecto tiene la tiña?

La erupción de la tiña se presenta de una manera muy específica, pero esto no siempre es evidente en todos los casos. A veces, otras erupciones cutáneas pueden confundirse con una infección por tiña y viceversa. Por lo tanto, es necesario que un profesional médico diagnostique una infección por hongos. En ocasiones, esto puede requerir raspados de la piel que luego se examinan con un microscopio. Sin embargo, los siguientes signos y síntomas tienden a ocurrir con una infección por tiña.

Si hay secreción supurante, hinchazón y dolor en el sitio, entonces puede ser una infección bacteriana. Estas infecciones bacterianas secundarias tienden a ocurrir en áreas infectadas por hongos si no se tratan adecuadamente. Rascarse puede causar pequeñas roturas en la piel e introducir bacterias en la herida. Las infecciones bacterianas pueden agravarse muy rápidamente y necesitan tratamiento médico inmediato.

Picazón en la piel

La tiña tiende a presentarse con una erupción roja con picazón. La picazón suele aparecer y desaparecer, aunque a veces puede persistir incluso después de rascarse. Esto empeora con la piel seca, ya que la infección por tiña daña la capacidad de la piel para permanecer hidratada. Por lo tanto, la picazón puede aliviarse con la hidratación, pero es temporal.

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Erupción del anillo rojo

Como se mencionó, el término tiña se deriva de la erupción en forma de anillo rojo de una infección por dermatofitos. Esta es la presentación típica en la que la mitad de la erupción es plana y la piel puede incluso ser normal mientras que los bordes están rojos y elevados. En otras ocasiones, la mitad de la erupción está seca y escamosa o tiene manchas rojas. Sin embargo, es posible que esta erupción típica de anillo rojo no siempre sea evidente.

Oscurecimiento de la piel

Una infección crónica por tiña puede provocar la decoloración de la piel afectada. Puede parecer de color más oscuro y, dependiendo de la gravedad, la piel puede volverse áspera y curtida con el tiempo. Dependiendo de la duración y extensión de la hiperpigmentación (decoloración), puede ser irreversible incluso después de que se resuelva la infección por hongos.

Descamación de la piel

Rascar el área a menudo dará lugar a un residuo de polvo blanco que se debe a la descamación de la piel seca. Cuando hay hiperpigmentación (oscurecimiento de la piel), esto puede aparecer como un residuo de color marrón oscuro a negro. En ocasiones este residuo puede quedar patente en los calcetines o la ropa interior incluso sin rascarse y aparecer en el cabello como caspa.

Llagas en la piel

El término llaga puede referirse a muchos tipos diferentes de lesiones cutáneas. Con una infección por tiña, la piel puede romperse (llaga abierta) con blanqueamiento y humedad alrededor de la herida. Esto se ve a menudo en la red de los dedos de los pies (entre los dedos de los pies) con infecciones fúngicas graves de los pies (pie de atleta). Es propenso a infecciones bacterianas secundarias que pueden ser graves.

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