Hogar Salud Información sobre los piojos púbicos (cangrejos) sobre la transmisión, la duración de la vida, la infestación

Información sobre los piojos púbicos (cangrejos) sobre la transmisión, la duración de la vida, la infestación

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los piojos púbicos o de cangrejo?

La infestación de piojos púbicos o piojos cangrejos es causada por el insecto Phthiriasis pubis que se adhiere al vello púbico. La infestación de piojos púbicos también se conoce como phthiriasis o pediculosis pubis . El término común es cangrejos . Los piojos púbicos son insectos parásitos que difieren en apariencia de los piojos de la cabeza y del cuerpo. Parece cangrejos diminutos, de ahí el nombre de “piojos de cangrejo”.

Los piojos tienen 3 pares de patas, las patas medias y traseras son robustas, mientras que el par delantero es grande y se parece a las garras de un cangrejo. Las garras ayudan al piojo a adherirse a la ropa o al vello púbico grueso. Si bien la l suele infestar el vello púbico, también se puede encontrar en las cejas, las pestañas, las axilas, el vello del pecho y el vello facial. En casos raros, el cabello del cuero cabelludo puede estar afectado. Si bien los afroamericanos rara vez se ven afectados por una infestación de piojos, son tan propensos como cualquier otro grupo racial a que los piojos púbicos infesten el cabello del cuero cabelludo.

Los piojos se alimentan de sangre humana y permanecen fijos en sus sitios de alimentación durante largos períodos. No se mueve tan rápido como los piojos.

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Imagen de un piojo de cangrejo de Wikimedia Commons

Transmisión de los piojos púbicos

Los piojos púbicos generalmente se transmiten sexualmente . Por esta razón, los piojos púbicos en un niño pueden ser un signo de abuso sexual. En raras ocasiones, se puede propagar por contacto personal cercano o al compartir ropa, toallas y otros efectos personales. La infestación no ocurre a través de los asientos de los inodoros y los condones no pueden proteger de los piojos púbicos. Los piojos púbicos no se transmiten por animales y no son portadores de enfermedades.

Vida útil de los piojos

La vida útil de los piojos púbicos es de aproximadamente un mes. Hay 3 etapas en su ciclo de vida: huevos (liendres), ninfas y piojos adultos. Cada piojo hembra pone menos de 30 huevos, que eclosionan en aproximadamente 7 a 8 días para liberar a las ninfas. Las ninfas parecen piojos adultos pero son más pequeñas. Muda durante 2 a 3 semanas y después de su tercera muda, se convierte en un piojo adulto.

Los síntomas de los piojos púbicos

  • La picazón en el área genital es uno de los síntomas más prominentes. También puede extenderse a los muslos y al área alrededor del ano (perianal) u ocurrir en las axilas e incluso en otras áreas. El prurito parece ser más intenso por la noche (nocturno).
  • Las lesiones cutáneas incluyen llagas en el área genital y, a veces, marcas de color gris azulado en el cuerpo (mácula cerúlea) donde se han alimentado los piojos.
  • Pueden desarrollarse infecciones secundarias, generalmente bacterianas, en el área.
  • Puede haber signos de otras enfermedades de transmisión sexual (ETS).
  • Puede producirse una infestación palpebral, conocida como Phthiriasis palbebrarum , que puede diagnosticarse erróneamente como eccema palpebral y blefaritis (inflamación de los folículos de las pestañas a lo largo del borde del párpado).

Tratamiento de los piojos púbicos

La mayoría de los medicamentos recetados y de venta libre que se usan en el tratamiento de los piojos también se pueden usar para los piojos púbicos. Esto incluye lociones, cremas, mousse o lavados de baño especiales que contienen lo siguiente:

  • permetrina
  • piretrina
  • malatión
  • lindano
  • alcohol de bencilo

Es posible que sea necesario repetir el tratamiento después de 7 a 10 días en casos persistentes de piojos púbicos. En raras ocasiones, se puede administrar ivermectina oral. Se pueden recetar antihistamínicos para aliviar la picazón.

Prevención y manejo conservador

  • Una persona debe evitar un mayor contacto sexual durante el tratamiento.
  • Las parejas sexuales deben recibir tratamiento cuando sea necesario.
  • Se debe tener especial cuidado para el tratamiento de piojos y liendres en las pestañas y cejas.
  • Evaluación de otras ETS.
  • Lave toda la ropa, ropa de cama, toallas y otros artículos con agua caliente.
  • Almacene los artículos en bolsas de plástico herméticamente selladas durante 2 semanas para matar los piojos.
  • Puede ser aconsejable afeitarse el vello púbico o el vello de otras partes del cuerpo.

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