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Intoxicación por pescado y mariscos: tipos, causas y síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la intoxicación por pescado?

La intoxicación por pescado es cualquier enfermedad causada por toxinas que se consumen en los mariscos, ya sea pescado o mariscos. Algunas de estas toxinas se pueden encontrar en casi cualquier alimento, ya sea carne, frutas o verduras. Pero los mariscos también pueden contener toxinas específicas que causan enfermedades cuando son consumidas por humanos. Esto se conoce como toxinas marinas. Muchas de estas toxinas son termoestables y no se pueden destruir durante el proceso de cocción. Por lo tanto, puede causar una enfermedad si el pescado contaminado se come crudo o bien cocido. Estas toxinas no provienen del pescado en sí, sino de los microorganismos que se acumulan en él.

La razón por la que la intoxicación por pescado a menudo se considera por separado de otros tipos de intoxicación alimentaria es que algunos casos son potencialmente mortales. La muerte puede resultar tan pronto como 24 horas después de comer los mariscos contaminados. Incluso si la muerte no ocurre, existen tipos de intoxicación por pescado que pueden provocar la pérdida permanente de la memoria a corto plazo e incluso daño cerebral. Por lo tanto, la intoxicación por pescado no debe tomarse a la ligera. Contrariamente a la creencia popular, la intoxicación por pescado no solo ocurre con especies venenosas. Incluso el pescado ampliamente disponible y consumido comúnmente puede causar envenenamiento si las toxinas que contiene son lo suficientemente altas como para afectar a los humanos.

Tipos de intoxicación por pescado

Existe una gran cantidad de infecciones alimentarias que pueden causar enfermedades en los seres humanos. Algunos de estos pueden causar intoxicación alimentaria debido a las toxinas producidas por los organismos causantes. Sin embargo, la intoxicación por pescado y mariscos se refiere a:

  • Intoxicación por ciguatera de pescado causada por dinoflagelados.
  • Intoxicación por escombroides por pescado causada por bacterias.
  • Intoxicación amnésica, neurotóxica y paralítica por mariscos de mariscos como almejas, mejillones y ostras causada por diatomeas (tipo amnésico) o dinoflagelados (tipos neurotóxicos y paralíticos).

Estos no son el único tipo de intoxicación por pescado, pero se destacan por la prevalencia entre las intoxicaciones por mariscos contaminados. La mayoría también tienen el potencial de ser potencialmente mortales.

Causas de las toxinas de los mariscos

Intoxicación por ciguatera

La intoxicación por ciguatera ocurre por comer pescado que ha acumulado toxinas de dinoflagelados, un organismo marino. Los dinoflagelados son protistas y tienen características tanto vegetales como animales. Los peces tropicales grandes que tienden a alimentarse de peces más pequeños (peces depredadores) tienen más probabilidades de causar intoxicación por ciguatera. La razón es que estos peces grandes no solo adquieren toxinas de dinoflagelados directamente, sino también indirectamente al comer peces más pequeños con ciguatoxina (la toxina producida por los dinoflagelados).

Los dinoflagelados se encuentran en poblaciones más grandes dentro de las aguas tropicales y se concentran particularmente en la marea roja. Por lo tanto, la región donde se capturan estos peces es un factor importante para determinar si puede causar intoxicación por ciguatera o no. Para los estadounidenses, son los siguientes peces que se capturan en áreas como Florida, Guam e islas vecinas, Hawai, Puerto Rico y las Islas Vírgenes que pueden ser un problema:

  • Barracuda
  • Agrupador
  • Mójol
  • Lubina
  • Pargo

Imagen de una barracuda

Envenenamiento por escombroides

La intoxicación escombrotóxica o escombrotóxica ocurre al comer ciertos pescados que tienen altos niveles de una sustancia conocida como histamina como resultado de estar contaminados con bacterias. Cuando estas bacterias estropean el pescado, descomponen la proteína del pescado y dan lugar a la producción de histamina y sustancias que bloquean la eliminación de la histamina. En otras palabras, una persona puede estar consumiendo grandes cantidades de histamina, un mediador químico de la inflamación que a menudo se asocia con reacciones alérgicas.

Varias bacterias diferentes pueden causar esta acumulación de histamina en los peces. Ocurre después de que el pescado muere y depende de qué tan pronto se refrigere o congele el pescado después de ser capturado. Un tiempo más largo entre la muerte y la refrigeración / congelación aumenta las posibilidades de que las bacterias descompongan la carne del pescado. Este tipo de intoxicación es más probable que ocurra con ciertas especies de peces, en particular:

  • Atún blanco
  • Hermosa
  • Caballa
  • Atún
  • Trabajo Trabajo

Imagen de caballa

Intoxicación por mariscos

La intoxicación por mariscos ocurre al comer mariscos contaminados con las toxinas de diferentes organismos acuáticos. Hay tres tipos principales, nombrados de acuerdo con los síntomas graves que causa cada uno. El organismo acuático causante que es responsable de las toxinas en los mariscos contaminados difiere entre cada tipo.

  • La intoxicación paralítica por mariscos es causada por toxinas (saxitoxina, neosaxiton y gonyautoxinas) de los dinoflagelados (diferentes dinoflagelados que la intoxicación por ciguatera). La parálisis muscular es uno de los síntomas graves. La toxina se puede encontrar en mariscos como almejas, berberechos, cangrejos, langostas, mejillones, ostras y vieiras de las frías aguas costeras del Pacífico y Nueva Inglaterra.
  • La intoxicación neurotóxica por mariscos es causada por toxinas (brevetoxinas) de los dinoflagelados (diferentes dinoflagelados de la intoxicación paralítica por mariscos y la intoxicación por ciguatera). Hormigueo en la boca y las extremidades y la falta de coordinación son algunos de los síntomas. La toxina se puede encontrar en mariscos como almejas, mejillones y ostras del Golfo de México y el océano Atlántico alrededor de los estados del sur de Estados Unidos.
  • La intoxicación amnésica por mariscos es causada por toxinas (ácido domoico) de una especie de diatomeas conocida como Nitzchia pungens . Como los dinoflagelados, las diatomeas no son plantas ni animales. Algunos de los síntomas de los casos graves son la pérdida permanente de la memoria a corto plazo y el daño cerebral. La toxina se puede encontrar en mariscos como los mejillones.

Síntomas de intoxicación por pescado

Los siguientes síntomas se pueden observar en la mayoría de los tipos de intoxicación por pescado y marisco:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Calambres abdominales
  • Sudoración excesiva
  • Dolor de cabeza

Además, los siguientes síntomas pueden ser específicos de ciertos tipos de intoxicación por pescado.

Síntomas de la ciguatera

Los síntomas comienzan entre 30 minutos y varias horas después de ingerir el pescado contaminado y se resuelven en 1 a 4 semanas.

  • Sensación de picazón (“hormigueo”) o ardor.
  • Debilidad muscular
  • Picazón de la piel
  • Mareo
  • Sabores inusuales y alteraciones de las sensaciones de temperatura en la boca.
  • Alucinaciones o pesadillas

La muerte es rara.

Síntomas escrombotóxicos

Los síntomas comienzan de unos minutos a 2 horas después de comer el pescado y se resuelven en varias horas.

  • Erupción cutánea y enrojecimiento.
  • Sensación de ardor en la boca.
  • Hinchazón de la boca.
  • Sabor metálico

Síntomas paralíticos de los mariscos

Los síntomas comienzan alrededor de 2 horas después de ingerir los mariscos contaminados, pero pueden ser tan pronto como 15 minutos o tan retrasados ​​como 10 horas.

  • Entumecimiento u hormigueo en la cara y extremidades.
  • Coordinacion pobre
  • Parálisis muscular (casos graves)
  • Insuficiencia respiratoria (casos graves)

En casos graves, la muerte puede ocurrir desde unas pocas horas hasta un día después de la aparición de los síntomas.

Síntomas neurotóxicos de los mariscos

Los síntomas comienzan alrededor de 1 a 3 horas después de consumir los mariscos contaminados y se resuelven alrededor de 2 a 3 días después.

  • Entumecimiento u hormigueo en la cara y extremidades.
  • Coordinacion pobre
  • Inversión de temperatura fría y caliente.
  • Habla arrastrada

La muerte es rara.

Síntomas amnésicos de mariscos

Los síntomas comienzan alrededor de 24 horas después de ingerir los mariscos contaminados.

  • Mareos y desorientación
  • Pérdida de memoria a corto plazo (permanente)
  • Convulsiones (casos graves)
  • Debilidad o parálisis muscular (casos graves)
  • Daño cerebral

La muerte puede ocurrir en casos severos.

Referencias :

www.cdc.gov/ncidod/dbmd/diseaseinfo/marinetoxins_g.htm

www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002851.htm

www.emedicinehealth.com/wilderness_shellfish_poisoning_gastrointestinal/article_em.htm

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