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Razones para comer con frecuencia con ardor de estómago

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una sensación de ardor en el estómago no siempre es una sensación de hambre. Puede ser síntoma de algún problema estomacal. Sin embargo, con demasiada frecuencia, estas diferentes señales se confunden entre sí. Las molestias gastrointestinales que se presentan con una sensación de ardor en el estómago o dolor son comunes en todo el mundo. En muchas de estas afecciones, comer parece ayudar a aliviar el dolor en parte o por completo. Pero es solo un alivio a corto plazo. Estos cambios en los patrones de alimentación conducen a consecuencias obvias que son indeseables, la principal de las cuales es el aumento de peso. Pero también tiene otras consecuencias igualmente graves como alteraciones en los patrones de sueño.

Comprender por qué le arde el estómago y por qué se alivia comiendo con frecuencia lo ayudará a buscar el tratamiento adecuado para la afección subyacente. Cuando decimos que tenemos un dolor de estómago ardiente , la mayoría de las veces nos referimos a todo el tracto gastrointestinal superior y, en particular, al esófago, el estómago o la primera parte del intestino delgado conocida como duodeno. A menudo es difícil identificar que el dolor se origina específica y exclusivamente en el estómago. El dolor abdominal del lado superior izquierdo , donde se encuentra principalmente el estómago, puede de hecho deberse a una serie de causas que pueden ni siquiera involucrar al sistema digestivo. Sin embargo, una sensación de ardor o dolor que responde a la comida es con toda probabilidad un problema que se origina en el sistema digestivo.

Ácido en el esófago

Cuando el contenido ácido del estómago se derrama en el esófago, comúnmente lo llamamos reflujo ácido . Se la conoce más correctamente como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Una sensación de ardor en el pecho (acidez de estómago) y la parte superior del abdomen son síntomas comunes. El reflujo ácido es una de las molestias gastrointestinales superiores más comunes en todo el mundo. Y comer puede aliviarlo. La comida masticada, junto con la saliva mezclada con ella, a menudo “calma” el revestimiento del esófago y, por lo tanto, alivia el ardor. Pero solo ofrecerá un alivio a corto plazo y, de hecho, el reflujo ácido a menudo empeora poco tiempo después de comer. Por lo tanto, muchas personas comerán con frecuencia para aliviar el dolor o incluso prevenirlo sin siquiera darse cuenta de por qué surge el dolor.

Pared del estómago inflamada

La pared del estómago tiene mecanismos para protegerla contra el ácido estomacal corrosivo, pero a veces estos mecanismos pueden fallar. El ácido del estómago y las enzimas digestivas fuertes pueden irritar e inflamar la pared del estómago. Esta inflamación se conoce como gastritis . Dos de las causas más comunes son el uso crónico y excesivo de antiinflamatorios no esteroides y la infección por la bacteria del estómago H. pylori . Ambas causas comprometen los mecanismos de protección del estómago contra el ácido que contiene. La comida suele ayudar a aliviar este malestar, pero el aumento subsiguiente de la producción de ácido estomacal después de una comida puede empeorar el dolor con el tiempo. Aquí también una persona puede tender a comer con frecuencia para aliviar el dolor o evitar que surja.

Úlceras en el estómago

La pared del estómago, como todos los tejidos, es propensa a lesiones de varios tipos. Las lesiones graves y continuas pueden eventualmente erosionar el revestimiento interno de la pared del estómago y causar una llaga abierta (úlcera). Suele ser una complicación de la gastritis. Las úlceras de estómago tienden a ser muy dolorosas y difíciles de curar debido a la continua lesión del ácido. El dolor tiende a comenzar después de comer, a veces hasta 3 horas después. Sin embargo, muchas personas confunden el dolor con el hambre y pueden optar por comer con frecuencia para satisfacer el hambre. Las úlceras no siempre se limitan al estómago. Puede ocurrir más arriba en el esófago o más abajo en el duodeno. En conjunto, se conoce como enfermedad ulcerosa péptica (PUD) y los síntomas de las úlceras en cualquiera de estos sitios pueden ser en gran medida los mismos.

Porción de estómago resbalando

Una hernia de hiato es una afección en la que una parte del estómago se desliza a través del hiato esofágico (orificio en el diafragma) hacia la cavidad torácica. Conduce a reflujo gastroesofágico y una persona puede experimentar dolor. Sin embargo, el estómago puede volver a su lugar y volver a desplazarse más tarde. Si bien una hernia de hiato puede causar dolor e incomodidad después de comer, las comidas más pequeñas generalmente se toleran mejor. Una persona puede comenzar a comer comidas pequeñas con frecuencia para evitar una comida abundante que puede desencadenar síntomas. Estos cambios en los patrones de alimentación pueden ocurrir sin saberlo. Las hernias más pequeñas a menudo no causan síntomas. Y gradualmente, a medida que los síntomas comienzan a desarrollarse, a menudo se piensa que son algunas de las otras molestias gastrointestinales más comunes, como reflujo ácido, gastritis y úlceras pépticas.. La ingesta frecuente puede continuar, ya que la medicación para estas otras molestias no tratará una hernia de hiato.

Úlceras en el duodeno

Las úlceras duodenales son más comunes que las úlceras de estómago. Pero el término úlceras de estómago se sigue utilizando con mayor frecuencia. Ambos tipos de úlceras, junto con las úlceras esofágicas, se conocen como enfermedad de úlcera péptica. A menudo, las úlceras duodenales están estrechamente relacionadas con la acidez del estómago, ya que el duodeno no puede lidiar con grandes cantidades de ácido estomacal. Inicialmente, comer puede estimular la secreción de agua, bilis y enzimas que pueden neutralizar parte del ácido en el duodeno. Esto proporcionará un alivio inicial en caso de duodenitis (inflamación duodenal) y úlceras duodenales. Sin embargo, comer eventualmente aumenta la producción de ácido estomacal, lo que puede irritar el duodeno.

Indigestión sin úlceras

A veces, los síntomas estomacales, como la indigestión, se producen sin motivo conocido. A pesar de una extensa investigación, no se puede identificar la causa exacta. Luego se lo denomina trastorno funcional. En el caso de síntomas estomacales como indigestión, ardor en la parte superior del abdomen y sensación de plenitud en la región del estómago, la afección se conoce como dispepsia funcional o dispepsia no ulcerosa. Solo debe diagnosticarse cuando se hayan excluido todas las demás afecciones posibles, como gastritis, hernia de hiato y úlcera péptica. Con estos síntomas a menudo viene un cambio en los hábitos alimenticios. Algunas personas pueden encontrar que comer con frecuencia ayuda a minimizar los síntomas, mientras que para otras puede agravarlos. Y a menudo, comer no tiene relación con la aparición, empeoramiento o alivio de los síntomas.

Dolores de hambre persistentes

El hambre es un proceso complejo. Inicialmente percibimos el hambre debido a la actividad de los centros del hambre en el cerebro. Finalmente, el estómago comienza a actuar de acuerdo con la sensación de hambre al secretar más ácido del estómago y contraerse fuertemente. Es esta acción del estómago a la que a menudo nos referimos como dolores o punzadas de hambre . Comer hará que los dolores disminuyan gradualmente y eventualmente se alivien por completo durante al menos unas pocas horas si la ingesta de alimentos es suficiente. Pero a veces los dolores de hambre persisten o regresan poco después de comer. Hay muchas razones por las que una persona puede sentir hambre después de comer.. A veces, el dolor y la sensación de ardor que son síntomas de afecciones como la gastritis y la úlcera péptica se interpretan incorrectamente como punzadas de hambre. Por lo tanto, una persona puede comer con más frecuencia para aliviar estos síntomas.

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