Hogar Salud Comer en exceso: causas de la necesidad constante de comer

Comer en exceso: causas de la necesidad constante de comer

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los alimentos son esenciales para mantener la vida, ya que proporcionan el combustible, los componentes básicos y las sustancias necesarias para diversos procesos bioquímicos. Sin comida, la muerte es una certeza, aunque el cuerpo humano puede sobrevivir de 2 a 3 semanas sin comida. Sin embargo, la mayoría de nosotros no podría funcionar de la mejor manera sin comer cada pocas horas. Así como muy poca comida puede ser dañina e incluso mortal, la ingesta excesiva de alimentos también se asocia con varios peligros.

¿Qué es comer en exceso?

Comer en exceso puede referirse a dos fenómenos: comer en exceso y hambre excesiva. Si bien comer en exceso es una acción voluntaria, el hambre es una sensación que genera el cuerpo para indicarnos que se necesita comida. Podemos estimular el hambre (principalmente no comiendo) y satisfacerlo (comiendo) pero, en última instancia, esta sensación no está bajo nuestro control total.

El hambre excesiva o el aumento del apetito se conocen médicamente como polifagia. Puede ser difícil identificar si la alimentación excesiva en los niños se debe a un hambre excesiva o si está relacionada con comer en exceso sin sensaciones de hambre. Sin embargo, la mayoría de los adultos podrán hacer la diferenciación.

Si bien el hambre excesiva puede llevar a comer en exceso, muchas personas también comen en exceso incluso sin sentir hambre. El comer en exceso y el hambre excesiva a veces pueden ser causados ​​por los mismos factores. Colectivamente lo llamamos comer en exceso, pero es importante comprender la distinción entre estas condiciones.

También es importante tener en cuenta que a veces sentimos que comemos en exceso (sensación de llenura o hinchazón) a pesar de tener una pequeña porción de comida. Esta sensación de plenitud puede estar relacionada con varias afecciones digestivas diferentes y no se debe a comer en exceso.

Lea más sobre comer en exceso .

¿Cuánto debemos comer al día?

El hambre está influenciada por nuestros hábitos alimenticios, la cantidad de alimentos y calorías en nuestras comidas diarias. Sin embargo, depender únicamente del hambre como una señal de cuánto debemos comer a veces puede ser engañoso, especialmente cuando existen condiciones médicas subyacentes como la diabetes.

Incluso los estados emocionales y el uso de sustancias como el alcohol y ciertas drogas pueden alterar la sensación de hambre, lo que conduce a un aumento del hambre a pesar de que el cuerpo no necesita alimentos. En última instancia, esto puede contribuir al aumento de peso, entre otras consecuencias.

La ingesta de alimentos debe depender de las necesidades calóricas del cuerpo en un día. Es comprensible que las personas más activas necesiten más alimentos, no necesariamente en cantidad, sino en calorías. Por el contrario, las personas menos activas o sedentarias necesitarán menos calorías.

El hombre adulto promedio requiere aproximadamente 2500 calorías diarias, mientras que las mujeres requieren 2000 calorías diarias. Sin embargo, existe un gran grado de variación entre los individuos en función de sus niveles de actividad, edad, altura, masa muscular, etc.

La ingesta suficiente de alimentos es un componente importante para un peso corporal saludable constante, niveles adecuados de energía y bienestar físico, mental y emocional. Estos factores, en particular el peso corporal, se pueden utilizar como métricas para determinar si la ingesta diaria de alimentos es suficiente.

Las calorías por sí solas no son la única consideración al determinar cuánto necesita comer una persona al día. El cuerpo también necesita vitaminas, minerales, electrolitos y agua. Por lo tanto, es necesaria una dieta equilibrada para asegurar una ingesta suficiente de todos los macro y micronutrientes, más allá de las necesidades calóricas diarias.

Lea más sobre el recuento de calorías .

Causas de la alimentación excesiva

Las siguientes causas de comer en exceso pueden incluir condiciones en las que el hambre constante está presente o ausente. Por lo tanto, estas causas abarcan tanto comer en exceso como hambre constante. En la mayoría de los casos, esto dará lugar a un aumento de peso con el tiempo, pero cuando una alimentación excesiva se acompaña de una pérdida de peso no intencionada, es necesario realizar más investigaciones médicas.

Fisiológico

Pueden ocurrir cambios en el cuerpo que pueden conducir a una alimentación excesiva. Estos cambios no se deben a ninguna enfermedad o trastorno. Esto incluye:

  • Aumento de la actividad física ya que el cuerpo requiere un mayor aporte energético. Es más probable que se observe con actividad física sostenida, ya que algunas personas experimentan pérdida de apetito con un solo episodio de esfuerzo físico.
  • Embarazo donde las demandas de nutrientes son mayores para sostener tanto a la madre como al niño. Las hormonas del embarazo también pueden alterar los centros del apetito.
  • Estilo de vida sedentario en el que comer en exceso puede ser el resultado del aburrimiento. Muchas personas experimentan esto por un período corto durante las vacaciones.
  • La disponibilidad de alimentos, especialmente cuando hay nuevos alimentos o alimentos que una persona encuentra sabrosos, puede estimular el apetito, pero también suele ser un efecto a corto plazo.

Patológico

Varias enfermedades y trastornos pueden provocar una alimentación excesiva. Algunas de estas condiciones pueden afectar los centros del hambre y el control del apetito. Sin embargo, en otras ocasiones puede surgir por problemas en el estómago y otros órganos digestivos que provocan sensaciones que una persona percibe incorrectamente como hambre. De manera similar, la ingesta de alimentos puede aliviar algunos de estos síntomas y esto puede llevar a una alimentación excesiva.

  • El hipertiroidismo, donde la glándula tiroides está hiperactiva y el metabolismo aumenta, conduce a un aumento en el hambre y las necesidades de alimentos.
  • Diabetes mellitus en la que los niveles de glucosa en sangre no están controlados debido a la falta de insulina o la falta de respuesta del cuerpo a la insulina.
  • Hipoglucemia donde los niveles de glucosa en sangre caen a niveles muy bajos, lo que requiere que una persona consuma alimentos para restaurar los niveles normales.
  • Gastritis donde hay inflamación de la pared del estómago que se ve agravada por el ácido del estómago. La comida puede ayudar a aliviar el malestar. Los síntomas del dolor de estómago punzante pueden confundirse con el hambre.
  • Las úlceras pépticas son llagas abiertas en la pared del estómago o duodeno. Comer puede proporcionar un alivio a corto plazo de los síntomas, lo que lleva a comer en exceso.
  • Trastornos de salud mental como depresión o ansiedad en los que la comida es una fuente de consuelo y puede haber interrupciones en el control del apetito como resultado de la condición mental subyacente.
  • Trastornos de la alimentación , como la bulimia nerviosa, en los que una persona puede comer en exceso y luego purgarse provocando el vómito.
  • Los gusanos parásitos intestinales, como la tenia, pueden llevar a un aumento de la ingesta ya que el cuerpo pierde ciertos nutrientes, pero el hambre y la alimentación excesivas no son síntomas comunes en estas infestaciones.

Sustancias

Varias sustancias diferentes pueden alterar el control del apetito, estimular el hambre, agravar afecciones digestivas como la gastritis o afectar la capacidad de una persona para determinar si está comiendo en exceso. Esto incluye:

  • Alcohol
  • Ciertos medicamentos recetados
  • Medicamentos de venta libre, como la aspirina, que pueden provocar gastritis o úlceras.
  • Sustancias ilícitas, particularmente marihuana

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario