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Signos de gota y cómo aliviar la gota

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La gota afecta a más de 8 millones de estadounidenses y 1 de cada 5 pacientes tiene antecedentes familiares de gota. Casi 2 millones de personas que padecen gota usan medicamentos para la afección y la afección se está volviendo más común en los Estados Unidos, lo que se atribuye en parte al envejecimiento de la población y al aumento de las tasas de obesidad. Sin embargo, la gota no es solo una población estadounidense. Afecta a personas de todo el mundo, aunque la incidencia varía debido a una serie de factores, incluidos el medio ambiente, la genética y la dieta.

 

Cómo detectar la gota

La gota es una forma de artritis y no es el tipo más común de artritis. Cualquier inflamación de las articulaciones se conoce como artritis. Algunos pueden deberse al desgaste, como se ve en la osteoartritis, el tipo más común de artritis, que es más una condición degenerativa que inflamatoria. La artritis también puede deberse a factores autoinmunitarios, como es el caso de la artritis reumatoide. En la gota, el problema radica en los niveles de ácido úrico en el torrente sanguíneo.

Normalmente, el ácido úrico se excreta por los riñones. Sin embargo, cuando se produce demasiado ácido úrico en el cuerpo o si los riñones no pueden excretar ácido úrico de manera eficiente, entonces se acumula en el torrente sanguíneo. Eventualmente, este ácido úrico forma cristales de urato en la articulación que luego dañan e irritan el revestimiento de la articulación y provocan artritis. Por lo tanto, esto se conoce como artritis gotosa.

Lea más sobre la artritis gotosa .

La gota suele ser fácil de detectar, ya que generalmente causa una articulación del dedo del pie enrojecida, hinchada y dolorosa. El dedo gordo del pie es el más afectado. Sin embargo, no es raro que la artritis gotosa a veces se confunda con otros tipos de artritis como la artritis reumatoide, la artritis séptica (debido a una infección) o la artritis traumática (debido a una lesión articular). La artritis, que afecta especialmente a los dedos gordos del pie, debe sospecharse como gota en personas con alto riesgo.

¿Quién tiene más probabilidades de contraer gota?

Cualquier persona con niveles elevados de ácido úrico puede desarrollar gota, independientemente de la dieta, el peso corporal, la edad o el sexo. Sin embargo, las personas con uno o más de estos factores de riesgo tienen un riesgo mayor:

  • Tener sobrepeso u obesidad.
  • Dieta rica en carnes, mariscos y bebidas con fructosa.
  • Consumo de alcohol, especialmente cerveza.
  • Antecedentes familiares de gota.
  • Hombres mayores de 30 años.
  • Ciertos medicamentos como algunos diuréticos utilizados para tratar la presión arterial alta, aspirina y medicamentos para pacientes con trasplante de órganos.
  • Algunas condiciones médicas como enfermedad renal, diabetes, síndrome metabólico y enfermedad cardíaca.

Ataques de dolor en el dedo del pie

El dolor de gota se presenta típicamente como ataques y afecta principalmente a los dedos de los pies. El dolor se intensifica dentro de las primeras 4 a 12 horas del ataque y continúa durante horas y días, pero tiende a ser menos severo. Si bien las articulaciones de los dedos de los pies y, en particular, los dedos gordos de los pies es el sitio más comúnmente afectado, la artritis gotosa también puede afectar otras articulaciones como las de las manos, muñecas, rodillas y tobillos.

Sensibilidad de las articulaciones

La sensibilidad en las articulaciones es otro signo de artritis gotosa donde incluso la más mínima presión puede exacerbar el dolor. La mayoría de las personas no pueden usar espectáculos cerrados durante estos ataques e incluso los calcetines o una sábana que toca la articulación afectada empeora el dolor. Dependiendo de la articulación afectada, estar de pie y caminar puede ser difícil y extremadamente doloroso. Es comprensible que sea más grave en personas con sobrepeso u obesidad debido a una mayor presión sobre la articulación.

Malestar persistente

Otro signo común de gota es que hay un malestar persistente en la articulación durante días e incluso semanas después de un ataque. Inicialmente, el dolor comienza de repente, alcanza un pico y desaparece gradualmente. Sin embargo, existe un malestar persistente que también puede describirse como dolor. A veces, los que padecen gota experimentan una sensación de presión en la articulación afectada que continúa durante largos períodos incluso sin un ataque. También puede ser un preludio del inicio de un ataque.

Articulaciones hinchadas, calientes y rojas

Los ataques de artritis gotosa son reacciones inflamatorias agudas. Aparte del dolor, las otras características de la inflamación también están presentes y son bastante pronunciadas. Esto incluye hinchazón de la articulación con enrojecimiento de la piel suprayacente y calor del área afectada. La hinchazón, el enrojecimiento y el calor generalmente se correlacionan con la gravedad del dolor y la sensibilidad que se observan durante los ataques.

Rango de movimiento reducido

El rango de movimiento en la articulación afectada generalmente se reduce. Aparte de la hinchazón que puede afectar el movimiento normal, la exacerbación del dolor también limita la capacidad de una persona para mover el área. Esto puede afectar una gran cantidad de actividades diarias dependiendo de qué articulaciones se vean afectadas. Una persona puede ser incapaz de pararse o caminar, mover las manos para ciertas actividades, ponerse la ropa sin ayuda o incluso alimentarse y bañarse adecuadamente.

Cómo prevenir y aliviar los ataques de gota

Existen varios medicamentos que son eficaces tanto para la prevención como para el tratamiento de la gota. Sin embargo, las medidas dietéticas y de estilo de vida también pueden ser eficaces para prevenir los ataques y controlar la gota. Esto incluye:

  • Reducir la ingesta de alimentos y bebidas que aumentan los niveles de ácido úrico. Esto incluye carnes, especialmente despojos, mariscos y bebidas endulzadas con fructosa.
  • La ingesta de alcohol debe evitarse en la medida de lo posible o, al menos, minimizarse. Aumenta los niveles de ácido úrico mientras reduce el volumen de líquido en el torrente sanguíneo.
  • Beba mucha agua para ayudar al cuerpo a eliminar el ácido úrico del torrente sanguíneo. Los pacientes con enfermedad renal y que toman ciertos medicamentos deben hablar primero con un médico sobre la ingesta diaria de agua aceptable.
  • Mantenga un peso corporal saludable cambiando los hábitos alimenticios y haciendo ejercicio con regularidad. La gota no es causada por el ejercicio, pero la actividad física puede empeorar el dolor durante un ataque.
  • Se ha demostrado que la vitamina C reduce los niveles de ácido úrico, pero esto no significa necesariamente que reducirá la frecuencia y la gravedad de los ataques. No tome grandes dosis de vitamina C a menos que lo indique un médico.
  • También se ha demostrado que el café reduce los niveles de ácido úrico, pero no ha habido una correlación directa con los ataques de artritis gotosa. Sin embargo, la cafeína puede deshidratar el cuerpo, por lo que el consumo de agua debe aumentarse en consecuencia.

Lea más sobre la dieta de la gota y los consejos de estilo de vida .

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