Los músculos son las unidades motoras del cuerpo. Esto significa que hace que diferentes partes del cuerpo se muevan y permite que las sustancias se muevan dentro de las cavidades huecas del cuerpo. En general, hay tres tipos de músculos en el cuerpo humano: músculo esquelético está unido a los huesos (control voluntario), músculo liso dentro de las paredes de diferentes órganos en el cuerpo (control involuntario) ) y músculo cardíaco que es responsable de la contracción del corazón (involuntario). Independientemente del tipo de músculo, todo tiene el mismo efecto: produce fuerza y, por lo tanto, movimiento.

Partes de los músculos esqueléticos

Una simple descomposición de la estructura muscular es que cada músculo está formado por una colección de músculos fibras (células musculares.) Cada una de estas células está formada por estructuras más pequeñas conocidas como miofibrillas, que a su vez están compuestas de microfilamentos, actina y miosina.

Fibras musculares

La unidad más grande de músculos son las fibras musculares (células musculares o miocitos). Hay varios cientos o miles de fibras que forman un solo músculo, cada uno de los cuales se extiende a lo largo de todo el músculo. El extremo de cada fibra muscular se conecta a una fibra tendinosa que forma colectivamente los tendones del músculo. Las fibras musculares son delgadas y miden entre 10 y 80 micrómetros de diámetro. La fibra está rodeada por una membrana delgada conocida como sarcolema que está inervada por una o más terminaciones nerviosas. Dentro de la fibra se encuentra el sarcoplasma. un gran número de mitocondrias y retículo sarcoplásmico.

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Myofibrils

Cada fibra muscular está compuesta de varios cientos a miles de miofibrillas. Estas miofibrillas son una combinación de dos microfilamentos proteicos conocidos como miosina y actina. Otras proteínas también forman estas largas miofibrillas tubulares. El principal componente estructural de las miofribrillas, a saber, los microfilamentos, es tanto la miosina más gruesa como los filamentos de actina más delgados. El patrón entrelazado de estos microfilamentos da a las miofibrillas un patrón alternante de luz y oscuridad.

Entre las miofibrillas que componen la fibra muscular se encuentra el sarcoplasma, un fluido que es esencialmente el citoplasma de la fibra muscular (célula). Contiene grandes cantidades de electrolitos diferentes que las miofibrillas necesitan para el proceso de contracción muscular. Junto a las miofibrillas hay numerosas mitocondrias que proporcionan energía para la contracción muscular.

Actin y miosina

Las bandas claras (bandas I) son filamentos de actina, mientras que las bandas oscuras (bandas A) son donde los filamentos de actina y miosina se superponen. Los filamentos de actina se extienden desde ambos lados del disco Z (líneas Z) para interdigitar parcialmente con los filamentos de miosina. Los discos Z en sí son un tipo de banda de proteína diferente a la actina y la miosina. Estos discos Z se extienden a través de miofibrillas sucesivas y lo unen a cada miofibrila a lo largo de toda la fibra muscular.

El espacio entre dos discos Z sucesivos se denomina sarcómero. Hasta cierto punto, puede verse como la unidad funcional más pequeña del músculo. La longitud del sarcómero disminuye drásticamente cuando se contrae una fibra muscular. Las proteínas de titina son moléculas densas que mantienen los filamentos de actina y miosina en su lugar entre sí. Es un tipo de proteína elástica que permite que funcione toda la unidad contráctil. Estas líneas son la razón por la cual el músculo esquelético tiene una apariencia estriada.

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Contracción muscular

Todo el proceso de contracción muscular es un proceso bioquímico complejo. Sin embargo, se puede describir simplemente como un mecanismo de filamento deslizante. Los microfilamentos de actina se deslizan entre los filamentos de miosina y, por lo tanto, extraen toda la fibra muscular de cada extremo y la acortan. En otras palabras, el músculo está en un estado de contracción.

Esto se inicia por un impulso de los nervios. El proceso es el siguiente:

  • Cuando el impulso llega a las terminaciones nerviosas, secreta el neurotransmisor conocido como acetilcolina.
  • Se abren canales en la parte de la membrana de fibra muscular donde se libera la acetilcolina y permite que entre el sodio. 19659016] Esto inicia un potencial de acción a lo largo de la membrana de la fibra muscular.
  • La despolarización de la membrana permite que el potencial de acción se extienda a la fibra.
  • Esto hace que el retículo sarcoplásmico libere grandes cantidades de iones de calcio almacenados en it.
  • Son estos iones de calcio los que desencadenan las fuerzas atractivas entre la actina y la miosina. Sin embargo, dado que estos filamentos están uno al lado del otro pero se mantienen en su posición respectiva, las fuerzas de atracción hacen que los filamentos de actina se deslicen entre los filamentos de miosina.
  • Los iones de calcio se bombean casi inmediatamente al retículo sarcoplásmico y todo el proceso cesa . Por lo tanto, la contracción muscular termina en una fracción de segundo.

El proceso de contracción muscular requiere cantidades significativas de energía y esto es proporcionado por la gran cantidad de mitocondrias que se encuentran junto a las miofibrillas.

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