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Cómo prevenir y aliviar la osteoartritis de rodilla

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La osteoartritis es el tipo de artritis más común y afecta principalmente a las personas mayores. Puede comenzar desde los 30 años, pero la mayoría de nosotros no experimentamos ningún síntoma hasta después de los 50 años. La osteoartritis es en gran parte inevitable. A los 65 años, el 90% de las personas tendrán al menos alguna evidencia de osteoartritis en la radiografía abdominal, incluso si no experimentan ningún síntoma. Si bien es posible que no pueda salvar sus articulaciones de la osteoartritis por completo, puede minimizar el riesgo, la gravedad y la edad de aparición de los síntomas hasta cierto punto. Incluso si ya tiene osteoartritis, existen muchas medidas sencillas de estilo de vida que puede tomar para reducir la gravedad de los síntomas.

¿Qué les pasa a las articulaciones?

Es importante comprender primero qué ocurre exactamente en las articulaciones para que se desarrolle la osteoartritis . Hay muchas estructuras diferentes que forman una articulación, pero básicamente está formada por dos extremos de los huesos, el cartílago que recubre estos huesos, un revestimiento de la articulación y una cápsula. El cartílago es donde radica la mayor parte del problema en la osteoartritis. El cartílago articular se repone constantemente en la vida. Se desgasta con la actividad física, pero su capacidad para regenerarse rápidamente asegura que siempre haya suficiente cartílago protegiendo los huesos de la articulación.

Sin embargo, en la osteoartritis, el cartílago se desgasta ya que no puede regenerarse lo suficientemente rápido como para lidiar con el desgaste. Eventualmente, partes del cartílago pueden romperse en los espacios articulares y, finalmente, incluso los extremos de los huesos se erosionan. La osteoartritis es una afección crónica: se desarrolla gradualmente durante años y décadas y, por lo general, dura toda la vida. Cualquier tensión adicional en la articulación empeora la afección. Las articulaciones grandes del cuerpo se ven afectadas principalmente en la osteoartritis en comparación con las articulaciones pequeñas en la artritis reumatoide. Lea más sobre las diferencias entre la osteoartritis y la artritis reumatoide .

La rodilla es una de las articulaciones comúnmente afectadas en la osteoartritis. Soporta la mayor parte del peso corporal y tiene que lidiar con una fuerza adicional al caminar y estar de pie. Casi todas las personas desarrollarán osteoartritis más adelante en la vida, pero algunas personas corren un mayor riesgo. La obesidad juega un papel importante, pero también lo hace cualquier ocupación en la que se utilice un porro en exceso. Las personas que practican deportes deben tener cuidado con las lesiones de rodilla, ya que es un factor de riesgo de osteoartritis, pero lo mismo se aplica a cualquier persona que sufra una lesión en las articulaciones debido a cualquier actividad.

Descanse las rodillas con frecuencia

Es importante que no ignore los síntomas de la osteoartritis. Si siente dolor, hinchazón y / o rigidez en la articulación, debe dejar de hacer lo que está haciendo y descansar la rodilla. Conocer sus límites físicos es crucial incluso si no tiene osteoartritis. Aunque las articulaciones como la rodilla son muy fuertes, tiene sus límites incluso si siente que puede seguir de pie, caminando o corriendo. Es posible que no siempre sienta el dolor de inmediato. A veces, solo comienza después de completar la actividad física y cuando está descansando. Tome nota de la cantidad de actividad física que no desencadena los síntomas de su rodilla. Si puede caminar 5 cuadras o 20 minutos sin dolor, manténgase dentro de este límite.

Ejercicio moderado regular

Aunque la actividad física puede forzar las rodillas, ningún ejercicio también puede ser perjudicial en la osteoartritis. La actividad física regular fortalece los músculos alrededor de la articulación y ayuda a mantener cierto grado de movilidad articular. La clave es encontrar el punto de ejercicio suficiente sin forzar la rodilla. El ejercicio poco frecuente puede ser peor que no hacer ningún ejercicio. Más bien, busque una duración e intensidad cómodas de ejercicio que pueda hacer de forma regular. Las actividades como la natación son ideales porque ejercitan los músculos y las articulaciones sin el impacto. No significa que tengas que estar de pie todo el tiempo. Caminar a paso ligero y andar en bicicleta también puede ser bueno. Pero no se exceda.

 

Considere perder peso

Las rodillas deben soportar la mayor parte de su peso corporal cuando está de pie. Es casi todo el peso de su cuerpo si excluye las piernas y los pies. Ahora multiplica esa fuerza cuando caminas y corres. Es aún mayor cuando saltas y aterrizas de pie. Pero esta fuerza y ​​tensión articular es bien conocida. Lo que a menudo se olvida es que el peso corporal excesivo también ejerce presión sobre la articulación. Bajar de peso si tiene sobrepeso u obesidad ayuda a reducir la tensión en la articulación y minimizar los síntomas. La investigación también ha demostrado que la pérdida de peso también puede ayudar a retrasar la erosión del cartílago articular. En última instancia, esto significa que puede ralentizar la osteoartritis y, por lo tanto, la pérdida de peso es una parte esencial del tratamiento.

Terapia de calor y frío

Cuando pensamos en una enfermedad crónica y un dolor crónico, a menudo pensamos en medicamentos recetados potentes. Sin embargo, medidas simples pueden marcar una gran diferencia en la osteoartritis. Puede ser tan simple como la terapia de calor y frío. Pero la clave es saber qué usar y cuándo. La terapia de frío (crioterapia) es eficaz para las lesiones y la inflamación. El dolor y la hinchazón, especialmente si hizo demasiado ejercicio, requiere terapia de frío durante 2 a 3 días. Sin embargo, la terapia de calor (termoterapia) es mejor para el manejo a largo plazo y una vez que la inflamación aguda se calma. Junto con los masajes musculares y para el dolor de venta libre (OTC), puede controlar en gran medida su osteoartritis sin analgésicos fuertes.

Las ayudas para la movilidad pueden ayudar

No dude en usar ayudas para la movilidad, como un bastón o incluso una muleta, para aliviar un poco la tensión de la articulación. A algunas personas les resulta incómodo, a otras les da vergüenza o sienten que “les hace envejecer”. Pero podrías estar haciendo un gran favor a tus rodillas. Con una ayuda para la movilidad, está quitando parte de la fuerza de la rodilla afectada y, en su lugar, la transfiere a los brazos y al torso. Sin una ayuda para caminar, es posible que, en cambio, esté ejerciendo una presión adicional sobre la rodilla sana y acelere el desarrollo de la osteoartritis en esta rodilla. Hable con su fisioterapeuta sobre la mejor ayuda para la movilidad que pueda ser adecuada para usted y sobre cómo usarla.

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