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6 formas de remediar el dolor de cuello en adultos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor de cuello es una ocurrencia común para la mayoría de los adultos y a menudo se asocia con dolores de cabeza. La mayoría de las veces no es grave y suele estar relacionado con la distensión muscular. Sin embargo, existen algunas causas graves y potencialmente mortales de dolor de cuello que deben tenerse en cuenta. Cuando se trata de niños en particular, el dolor de cuello nunca debe ignorarse ni pasarse por alto de la forma en que los padres ven el dolor abdominal. Los adultos pueden no estar necesariamente tan preocupados por el dolor de cuello siempre que no empeore progresivamente durante horas y días, se presente con fuertes dolores de cabeza, confusión y sensibilidad a la luz.

El dolor muscular es la causa más común de dolor de cuello en los adultos. Las afecciones más graves involucran la degeneración del hueso espinal y del disco con compresión de la raíz nerviosa ( nervio pinzado ) y causas musculoesqueléticas relacionadas a menudo relacionadas con traumatismos, mala postura y uso excesivo. En general, ninguna de estas afecciones es tan grave como la meningitis u otros problemas con el cerebro, las meninges, la médula espinal o los vasos sanguíneos que llegan al cerebro, todos los cuales pueden presentarse con dolor de cuello y rigidez. Si bien los adultos deben ser conscientes de estos problemas y buscar atención médica, algunas medidas simples de estilo de vida a menudo pueden remediar el dolor de cuello sin complicaciones graves a largo plazo.

Los consejos proporcionados aquí son principalmente para la distensión del cuello con dolor asociado que surge en el curso de la vida. Consulte siempre a un profesional médico y continúe con el tratamiento prescrito. Estas medidas pueden ser útiles para el alivio a corto plazo de causas musculoesqueléticas menos graves de dolor de cuello. Se superpone en gran medida con los remedios simples sobre cómo aliviar la rigidez del cuello, pero a veces el dolor de cuello puede ocurrir por sí solo sin rigidez.

Mejorar la postura del cuello

La mala postura es una de las principales causas de dolor de cuello. Mirar hacia arriba o hacia abajo durante períodos prolongados, encorvarse o acostarse con la cabeza levantada son algunas de las formas en que la postura se ve comprometida. Son posiciones habituales a la hora de trabajar en un escritorio, ver televisión o en personas con mala postura en general. Corregir su postura es un esfuerzo consciente hasta que se convierte en la norma y la segunda naturaleza. Las orejas deben estar alineadas con los hombros al estar de pie o sentado para garantizar que la columna pueda mantener sus curvaturas naturales. Además, debe mirar hacia adelante y no ligeramente hacia arriba o hacia abajo para atender la inclinación de la cabeza hacia adelante o hacia atrás, respectivamente.

Tome una ducha caliente o una almohadilla térmica

El calor es muy eficaz para aliviar la rigidez, el dolor y los espasmos de los músculos del cuello . Una ducha caliente con el agua golpeando el cuello, un baño en un baño de agua caliente, una bolsa de agua caliente o una almohadilla térmica son formas efectivas de aplicar calor al cuello. Esto es muy efectivo después de un largo día en el que el cuello se tensó debido a una mala postura, especialmente en el lugar de trabajo. El calor no es aconsejable inmediatamente después de sufrir una lesión, pero puede usarse como un remedio diario para personas con dolor de cuello regular. Deben evitarse las temperaturas muy altas o los períodos prolongados de contacto con el calor, ya que pueden quemar la piel y dañar los tejidos más profundos. La terapia de calor en la que la temperatura es constante entre 10 y 20 minutos a la vez será suficiente.

Use una bolsa de hielo para las lesiones

La aplicación de una compresa de hielo en el cuello es obviamente incómoda, pero la terapia de frío es muy eficaz para reducir la inflamación asociada con una lesión. Esto, a su vez, puede aliviar la rigidez y el dolor del cuello. El hielo nunca debe aplicarse directamente sobre la piel. En su lugar, se puede aplicar una compresa de hielo en el cuello y preferiblemente en los sitios lesionados durante unos 10 minutos a la vez. Esto debe continuarse durante un máximo de 3 días después del sostenimiento y la lesión. A partir de entonces, se puede utilizar la terapia de calor. Una lesión en el cuello siempre debe ser evaluada por un médico. Algunas lesiones como el latigazo cervical que pueden sufrir durante un accidente automovilístico pueden causar dolor de cuello a largo plazo y necesitarán algo más que hielo para un manejo adecuado.

Inmovilizar con un collar de cuello

Inmovilizar el cuello en una posición natural puede aliviar la tensión de los músculos del cuello, los tendones y los ligamentos de la espalda. La hiperflexión y la hiperextensión son dos formas en las que los músculos, tendones y ligamentos pueden lesionarse y provocar dolor de cuello. Al inmovilizar el cuello, la tensión se reduce mientras se cura el tejido lesionado. En la mayoría de los casos, se puede usar un collarín suave para el dolor de cuello incluso sin una lesión identificable en el cuello. Cuando no se disponga de un collar para el cuello de inmediato, una toalla grande enrollada colocada alrededor del cuello puede ser suficiente hasta que se pueda comprar un collar para el cuello. Los collares o aparatos ortopédicos duros solo deben usarse cuando lo recomiende un médico. No se recomiendan largos períodos de inmovilización.

Reevalúa tus almohadas

¿Cuántas almohadas es el número correcto para usar al dormir? Depende en gran medida del grosor de la almohada, pero una almohada debería ser suficiente. El cuello debe estar en línea con el resto de la columna, ya sea que se acueste boca arriba o de costado. Si no es así, los músculos y tendones del cuello se pueden estirar y tensar. Dormir torpemente y usar demasiadas almohadas son algunas de las razones más comunes del dolor de cuello después de dormir. Las almohadas ergonómicas antirronquidos especialmente diseñadas están diseñadas para mantener los contornos naturales de la columna cuando se acuesta y duerme. Estas almohadas pueden ser una mejor opción si experimenta dolor de cuello recurrente después de despertarse y se pueden usar incluso si no ronca.

Ejercicios de estiramiento de cuello

Los ejercicios de estiramiento del cuello son muy efectivos para aliviar la rigidez de los músculos del cuello e incluso prevenir el dolor de cuello. Un fisioterapeuta debe mostrarle y guiarle sobre los ejercicios correctos para el cuello, que deben continuar incluso después de que el dolor de cuello haya desaparecido. Sin embargo, los ejercicios de estiramiento del cuello pueden ser un problema para los ligamentos de la espalda y cuando hay compresión de las raíces nerviosas que emanan de la porción del cuello (cervical) de la columna. Es importante consultar primero con un médico o fisioterapeuta para asegurarse de que los ejercicios de estiramiento del cuello puedan ayudar. Si es necesario inmovilizar el cuello durante un período de tiempo, es posible que su médico o fisioterapeuta le recomiende no hacer estos ejercicios de estiramiento durante un período de tiempo.

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