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Piernas frías: causas de frialdad en la parte inferior de las piernas con dolor y molestias

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Como todas las partes del cuerpo, la superficie de las piernas puede enfriarse bajo ciertas condiciones. Para evitar esto podemos cubrir las piernas y los pies, reubicarnos hacia un ambiente cálido y mover las piernas para generar calor. El cuerpo también puede desviar el calor del torso a las piernas para ayudar a controlar su temperatura. Sin embargo, hay casos en los que las piernas se enfrían y hay un dolor asociado con la frialdad a pesar de los mejores intentos de mantener el calor.

¿Por qué se enfrían las piernas?

Las piernas son más propensas que otras partes del cuerpo a enfriarse si se dejan al descubierto. Los dedos de los pies, los pies y la parte inferior de las piernas son particularmente propensos a esta frialdad, incluso si no hay problemas médicos subyacentes. Para comprender por qué las piernas se enfrían tan rápida y fácilmente, es importante primero comprender cómo el cuerpo mantiene la temperatura, tanto la temperatura interna como la temperatura de la superficie.

La temperatura interna se refiere al área debajo de la piel, incluida la sangre y la “carne”. La temperatura de la superficie se refiere a la piel que está expuesta al ambiente exterior. El cuerpo genera calor constantemente, pero lo pierde al medio ambiente. Esto se equilibra con los mecanismos termorreguladores para garantizar que la temperatura corporal interna se mantenga tan cerca de los 37ºC.

La temperatura de la superficie del cuerpo está determinada en parte por la temperatura interna y también en parte por la temperatura ambiental. El enfriamiento se logra mediante el ensanchamiento de los vasos sanguíneos superficiales para permitir que el calor se disipe y con el sudor que se evapora de la superficie de la piel. Para calentar, los vasos sanguíneos de la superficie se estrechan para conservar el calor, mientras que se dirige más sangre al área, ya que la sangre transporta el calor desde el torso.

Por lo tanto, el frío de las piernas puede deberse a un enfriamiento excesivo y un calentamiento insuficiente. Dado que la parte inferior de las piernas, los pies y los dedos de los pies son las partes del cuerpo más alejadas del torso, el calor puede perderse durante su viaje a estas áreas. Sin embargo, es importante diferenciar la frialdad de una temperatura baja real en / en las piernas y solo una sensación de frialdad a pesar de que la temperatura sea normal.

Dolor y otros síntomas

La frialdad de las piernas es un síntoma y puede ir acompañada de otros signos y síntomas. Uno de los síntomas comunes que lo acompañan es un dolor o molestias. La mayoría de las veces, el dolor debido al frío se describe como un dolor profundo o un dolor tipo cólico. El frío también puede agravar el dolor que puede ser preexistente. Por ejemplo, las personas con dolor en las articulaciones debido a afecciones como la artritis reumatoide pueden experimentar un empeoramiento del dolor con frialdad.

Puede haber otros síntomas que acompañen a la sensación de frío y al dolor. Esto puede incluir palidez de las piernas y, a veces, incluso un tinte azulado, pérdida de cabello, laceraciones (cortes), llagas abiertas (úlceras) y erupciones cutáneas. También puede haber pérdida de sensación, como la capacidad de percibir el tacto o la temperatura. Dependiendo de la naturaleza de la afección subyacente, también puede haber debilidad de las piernas e incluso parálisis.

Causas de piernas frías

Las piernas frías pueden deberse a razones fisiológicas o patológicas. Fisiológico se refiere a mecanismos y procesos normales, mientras que patológico significa enfermedades y trastornos. Es importante excluir primero las razones fisiológicas de las piernas frías antes de considerar las razones patológicas. Muchas de las causas de las piernas frías son las mismas que las de las manos frías .

Clima

Naturalmente, las piernas estarán frías si el ambiente es frío. Como se explicó anteriormente, las partes inferiores de las piernas son más propensas a enfriarse que otras partes del cuerpo debido a su distancia del torso generador de calor. Además, la estructura larga y estrecha de las piernas también significa que hay más flujos alrededor, lo que la enfría más rápido. Por lo tanto, las piernas deben estar cuidadosamente aisladas y protegidas en climas fríos.

En condiciones climáticas severas, como la exposición a la nieve, las piernas y los pies pueden sufrir lesiones por frío, como congelación. Si todo el cuerpo se ve afectado, puede provocar hipotermia. Sin embargo, la pérdida de temperatura corporal también puede surgir con la exposición prolongada al viento y la inmersión en agua.

El flujo de sangre

Dado que la sangre lleva calor a las piernas desde el torso, cualquier interrupción de este flujo sanguíneo puede provocar un frío anormal de las piernas. Esto se puede observar en afecciones como la enfermedad arterial periférica, que es un estrechamiento de la arteria que lleva la sangre a las piernas. Puede deberse a placas en la pared de la arteria, espasmo de las arterias como en la enfermedad de Raynaud, inflamación de la pared de la arteria y daño a la pared de los vasos sanguíneos con afecciones como la diabetes.

El corazón es responsable de perturbar la sangre en todo el cuerpo. Por lo tanto, las enfermedades que conducen al debilitamiento del corazón pueden comprometer el flujo sanguíneo a las piernas, como un ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca. De manera similar, las venas necesitan llevar la sangre desde las piernas y regresar al corazón. Si estas venas están débiles o dañadas, la sangre puede acumularse en las piernas y afectar la circulación. La pérdida significativa de sangre también puede afectar la distribución del calor en las piernas, como se puede observar con el shock hipovolémico.

Nervios

Los nervios controlan el ensanchamiento y el estrechamiento de los vasos sanguíneos de las piernas, así como la sudoración. Si estos nervios están dañados o enfermos, el flujo sanguíneo a las piernas puede verse afectado. Además, la regulación de la temperatura corporal está controlada por el hipotálamo, que determina la temperatura corporal central. Esto se puede ver con una serie de afecciones nerviosas que se denominan colectivamente neuropatía periférica (enfermedad nerviosa) que puede ocurrir con enfermedades como la diabetes o un accidente cerebrovascular.

Metabolismo

El cuerpo genera calor como resultado de procesos bioquímicos que ocurren en cada célula. Cuanto mayor es la actividad metabólica, más calor se genera. La tasa metabólica está influenciada por una serie de factores diferentes, como la nutrición, los niveles de oxígeno, las hormonas y la estimulación nerviosa. Por lo tanto, los problemas con estos factores que regulan el metabolismo pueden llevar a una temperatura corporal baja, aunque esto no siempre puede estar aislado en las piernas.

Esto se puede ver en condiciones tales como:

  • la enfermedad de Addison
  • Anemia
  • Diabetes mellitus
  • Hacer dieta
  • Hipotiroidismo
  • Deficiencia de yodo
  • Inanición

Drogas y otras sustancias

Varias sustancias diferentes pueden afectar el metabolismo, el flujo sanguíneo y la actividad nerviosa. Esto incluye medicamentos, drogas ilícitas y alcohol. El envenenamiento con cualquier sustancia tóxica también puede provocar frío en el cuerpo debido a varios mecanismos diferentes que pueden conducir a la muerte según la dosis.

La mayoría de estas sustancias afectan la temperatura corporal central o el flujo sanguíneo en todo el cuerpo y no solo en las piernas. Dado que es más probable que las piernas se enfríen en mayor medida que el resto del cuerpo, la frialdad de las piernas puede ser más prominente.

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