El colon es la última parte del intestino grueso donde se forman las heces y se almacenan hasta que se evacua con un movimiento intestinal. Como con cualquier órgano, el colon puede enfermar y su funcionamiento puede verse afectado. Esto a veces se conoce como colon irritado, aunque este no es un término médico específico. Las alteraciones que pueden asociarse con un colon irritable pueden observarse en afecciones como el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad inflamatoria del intestino (EII) y el cáncer colorrectal.

¿Qué significa un colon irritable?

El término ' colon irritable no es una condición médica específica. En cambio, es un término común utilizado para describir ciertos síntomas que a menudo se asocian con el colon. Esto puede incluir diarrea (a veces estreñimiento o alternancia entre ambos), dolor y / o calambres en la parte inferior del abdomen, flatulencia excesiva (gases), hinchazón (sensación de plenitud), instar a defecar y / o dolor y / o sangrado rectal. [19659004] Todos estos síntomas se pueden atribuir a problemas con el colon. Sin embargo, también puede surgir con una gran cantidad de otras afecciones digestivas y abdominales más allá del colon. A veces no hay problema con el colon o cualquier otra parte del aparato digestivo a pesar de la presencia de estos síntomas. Sin las debidas investigaciones de diagnóstico, puede ser difícil identificar la causa exacta de un "colon irritable".

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¿Es el colon irritable lo mismo que el SII?

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección donde hay dolor abdominal junto con cambios en el hábito intestinal. El término "irritable" puede ser engañoso ya que puede insinuar una inflamación del intestino. Por lo general, no hay inflamación significativa en el SII. De hecho, se desconoce la causa exacta del síndrome de intestino irritable, pero parece ser una anomalía con el movimiento a través del intestino y los intestinos específicamente.

Un colon irritable no se debe necesariamente al síndrome del intestino irritable (SII). Aunque el colon forma parte de los intestinos (específicamente el intestino grueso), un colon irritable no indica claramente la naturaleza de las afecciones subyacentes. Como se mencionó, un colon irritable puede referirse a un anfitrión de enfermedades del colon y del tracto digestivo distintas del SII, incluida la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), diverticulitis, colitis infecciosa o incluso cáncer colorrectal.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de un colon irritado puede ser diverso dependiendo de las causas subyacentes. Algunos de los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Diarrea o estreñimiento
  • Heces acuosas o heces secas y duras
  • Flatulencia excesiva (gases)
  • Hinchazón (sensación de plenitud)
  • Dolores abdominales o calambres [19659012] Sensación persistente de defecación
  • Sensación incompleta después de la defecación
  • Esfuerzo para evacuar
  • Sangre o moco en las heces
  • Sangrado rectal
  • Cambios en el apetito

También puede haber otras causas no Signos y síntomas digestivos como fiebre, pérdida de peso involuntaria y malestar.

Causas de colon irritable

Además del síndrome del intestino irritable (SII), existen otras condiciones digestivas y del colon que pueden denominarse "irritación". colon'. La inflamación del colon (colitis) también puede ir acompañada de inflamación del recto (proctitis). Muchas de las causas de ambas condiciones son similares.

Alimentos y bebidas

Una serie de alimentos y bebidas pueden causar irritación del tracto digestivo y no solo del colon. Estos comestibles pueden no causar inflamación sino conducir a la interrupción del funcionamiento normal del tracto digestivo. Un ejemplo común es en intolerancias alimentarias como la intolerancia a la lactosa o síndromes de malabsorción como la malabsorción de fructosa.

En condiciones como la intolerancia a la lactosa, el cuerpo no puede digerir el azúcar de la leche (lactosa). Esta lactosa no digerida atrae agua hacia los intestinos y causa síntomas como calambres abdominales y diarrea. Una alteración similar ocurre con los síndromes de malabsorción cuando el cuerpo no puede absorber ciertos nutrientes.

Infecciones

La ​​intoxicación alimentaria es una infección o exposición a toxinas de agentes infecciosos a través del consumo de alimentos y agua contaminados. Estas infecciones también se pueden adquirir a través de otras vías, como gotas infecciosas que pueden atravesar las vías respiratorias.

La infección puede afectar las partes superiores del tracto digestivo o las partes inferiores, como el intestino delgado y el grueso. Cuando los intestinos se inflaman, se conoce como enterocolitis. Algunas veces, el colon solo se inflama con la infección y esto se conoce como colitis.

La mayoría de las infecciones son agudas y, a menudo, se resuelven en unos pocos días a una semana. Algunas veces el tratamiento no es necesario más allá de medidas de apoyo como reposo en cama y administración de líquidos para prevenir la deshidratación.

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Autoinmune

La ​​enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es otra condición común del tracto digestivo. Hay dos tipos: colitis ulcerosa (CU) y enfermedad de Crohn (EC). La inflamación puede limitarse al intestino grueso (con colitis ulcerosa) o extenderse a otras partes del intestino (como en la enfermedad de Crohn).

La exacta causa de la enfermedad inflamatoria intestinal es desconocida. Por alguna razón, el sistema inmune ataca la pared intestinal y causa inflamación. Las úlceras también pueden formarse en la pared del tracto digestivo. Existe un riesgo de cáncer asociado con la EII, pero más aún con la colitis ulcerosa.

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Bolsas

Pueden formarse pequeñas bolsas en el colon que se conocen como divertículos. Es más probable que ocurra después de la edad de 40 años. Es más probable que estas bolsas se desarrollen con mayor presión, como puede ocurrir con un esfuerzo excesivo en condiciones como el estreñimiento.

Los divertículos pueden ser asintomáticos, lo que significa que no hay síntomas a pesar de la presencia de las bolsas. A veces, estas bolsas pueden infectarse o inflamarse y esto se conoce como diverticulitis. Esto puede requerir medicamentos como antibióticos, aunque la cirugía puede ser necesaria para los casos graves de diverticulitis.

Medicamentos

Algunos medicamentos también pueden causar un "colon irritado". Una condición común que es causada por antibióticos se conoce como colitis pseudomembranosa (también conocida como colitis por C. difficile o colitis asociada a antibióticos). Ocurre cuando hay un crecimiento excesivo de Clostridium difficile bacterias debido al uso de antibióticos.

Los laxantes son otro medicamento que puede causar un "colon irritado", especialmente si se usa en exceso. Además de las drogas orales, ciertos supositorios también pueden irritar el colon. La radioterapia dirigida al abdomen y los medicamentos de quimioterapia son algunas de las otras modificaciones que pueden provocar un colon irritado.

Cáncer

El cáncer colorrectal es otra posible causa de los síntomas del colon que pueden etiquetarse como colon irritable. Es la causa más grave porque el cáncer colorrectal es potencialmente mortal. De hecho, el cáncer colorrectal es una de las formas más comunes y mortales de cáncer.

Existen varios factores de riesgo para desarrollar cáncer colorrectal, como ser obeso, avanzar en la edad, fumar, tener un pólipo o afecciones como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) o un historial familiar de cáncer. Además de muchos de los síntomas intestinales comunes discutidos anteriormente, también puede haber pérdida de peso involuntaria y fatiga inexplicada.

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