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Colon irritable (intestino grueso) Significado, causas, síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El colon es la última parte del intestino grueso donde se forman y almacenan las heces hasta que se eliminan con una evacuación intestinal. Como ocurre con cualquier órgano, el colon puede enfermarse y su funcionamiento interrumpido. Esto a veces puede denominarse colon irritado, aunque no es un término médico específico. Las alteraciones que pueden estar asociadas con un colon irritable se pueden observar en afecciones como el síndrome del intestino irritable (SII), la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y el cáncer colorrectal.

¿Qué significa un colon irritable?

El término “colon irritable” no es una condición médica específica. En cambio, es un término común que se usa para describir ciertos síntomas que a menudo se asocian con el colon. Esto puede incluir diarrea (a veces estreñimiento o alternancia entre ambos), dolor y / o calambres en la parte inferior del abdomen, flatulencia excesiva (gases), hinchazón (sensación de plenitud), urgencia para defecar y / o dolor y / o sangrado rectal.

Todos estos síntomas pueden atribuirse a problemas con el colon. Sin embargo, también puede surgir con una serie de otras afecciones digestivas y abdominales más allá del colon. A veces no hay ningún problema con el colon o cualquier otra parte del aparato digestivo a pesar de la presencia de estos síntomas. Sin las investigaciones de diagnóstico adecuadas, puede ser difícil identificar la causa exacta de un “colon irritable”.

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¿El colon irritable es lo mismo que el SII?

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección en la que hay dolor abdominal junto con un cambio en el hábito intestinal. El término “irritable” puede inducir a error, ya que puede insinuar inflamación del intestino. Por lo general, no hay una inflamación significativa en el SII. De hecho, se desconoce la causa exacta del síndrome del intestino irritable, pero parece ser una anomalía con el movimiento a través del intestino y los intestinos específicamente.

Un colon irritable no se debe necesariamente al síndrome del intestino irritable (SII). Aunque el colon es parte de los intestinos (específicamente el intestino grueso), un colon irritable no indica claramente la naturaleza de las condiciones subyacentes. Como se mencionó, un colon irritable puede referirse a una serie de afecciones del tracto digestivo y del colon distintas del SII, incluida la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), diverticulitis, colitis infecciosa o incluso cáncer colorrectal.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de un colon irritado pueden ser diversos según las causas subyacentes. Algunos de los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Diarrea o estreñimiento
  • Heces líquidas o duras y secas
  • Flatulencia excesiva (gases)
  • Hinchazón (sensación de plenitud)
  • Dolor o calambres abdominales
  • Necesidad persistente de defecar
  • Sensación incompleta después de la defecación.
  • Esfuerzo para defecar
  • Sangre o moco en las heces.
  • Sangrado rectal
  • Cambios en el apetito

También puede haber otros signos y síntomas no digestivos como fiebre, pérdida de peso involuntaria y malestar.

Causas del colon irritable

Además del síndrome del intestino irritable (SII), existen otras posibles afecciones digestivas y del colon que pueden denominarse “colon irritado”. La inflamación del colon (colitis) también puede ir acompañada de inflamación del recto (proctitis). Muchas de las causas de ambas afecciones son similares.

Comidas y bebidas

Varios alimentos y bebidas pueden causar irritación del tracto digestivo y no solo del colon. Es posible que estos comestibles no causen inflamación, sino que provoquen una interrupción del funcionamiento normal del tracto digestivo. Un ejemplo común son las intolerancias alimentarias como la intolerancia a la lactosa o los síndromes de malabsorción como la malabsorción de fructosa.

En condiciones como la intolerancia a la lactosa, el cuerpo no puede digerir el azúcar de la leche (lactosa). Esta lactosa no digerida extrae agua hacia los intestinos y causa síntomas como calambres abdominales y diarrea. Una alteración similar ocurre con los síndromes de malabsorción cuando el cuerpo no puede absorber ciertos nutrientes.

Infecciones

La intoxicación alimentaria es una infección o exposición a toxinas de agentes infecciosos al consumir alimentos y agua contaminados. Estos infecciosos también pueden adquirirse a través de otras rutas, como gotitas infecciosas que pueden entrar a través de las vías respiratorias.

La infección puede afectar las partes superiores del tracto digestivo o las partes inferiores como el intestino delgado y grueso. Cuando los intestinos están inflamados, se conoce como enterocolitis. A veces, el colon solo se inflama con la infección y esto se conoce como colitis.

La mayoría de las infecciones son agudas y a menudo se resuelven en unos pocos días a una semana. A veces, el tratamiento no es necesario más allá de las medidas de apoyo, como el reposo en cama y la administración de líquidos para prevenir la deshidratación.

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Autoinmune

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es otra afección común del tracto digestivo. Hay dos tipos: colitis ulcerosa (CU) y enfermedad de Crohn (EC). La inflamación puede limitarse al intestino grueso (con colitis ulcerosa) o extenderse a otras partes del intestino (como en la enfermedad de Crohn).

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad inflamatoria intestinal. Por alguna razón, el sistema inmunológico ataca la pared intestinal provocando inflamación. También se pueden formar úlceras en la pared del tracto digestivo. Existe un riesgo de cáncer asociado con la EII, pero más aún con la colitis ulcerosa.

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Bolsas

Pueden formarse pequeñas bolsas en el colon que se conocen como divertículos. Es más probable que ocurra después de los 40 años. Es más probable que estas bolsas se desarrollen con un aumento de la presión, como puede ocurrir con un esfuerzo excesivo en condiciones como el estreñimiento.

Los divertículos pueden ser asintomáticos, lo que significa que no hay síntomas a pesar de la presencia de bolsas. A veces, estas bolsas pueden infectarse o inflamarse y esto se conoce como diverticulitis. Esto puede requerir medicamentos como antibióticos, aunque la cirugía puede ser necesaria para casos graves de diverticulitis.

Medicamento

Algunas drogas también pueden causar un “colon irritado”. Una afección común causada por los antibióticos se conoce como colitis pseudomembranosa (también conocida como colitis por C. difficile o colitis asociada a antibióticos). Ocurre cuando hay un crecimiento excesivo de la bacteria Clostridium difficile debido al uso de antibióticos.

Los laxantes son otra droga que puede causar un “colon irritado” especialmente si se usa en exceso. Además de los medicamentos orales, ciertos supositorios también pueden irritar el colon. La radioterapia en el abdomen y los medicamentos de quimioterapia son algunas de las otras modificaciones que pueden provocar irritación del colon.

Cáncer

El cáncer colorrectal es otra posible causa de los síntomas del colon que pueden etiquetarse como colon irritable. Es la causa más grave porque el cáncer colorrectal es potencialmente mortal. De hecho, el cáncer colorrectal es una de las formas de cáncer más comunes y mortales.

Existen varios factores de riesgo para desarrollar cáncer colorrectal, como ser obeso, tener una edad avanzada, fumar, tener pólipos o afecciones como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) o antecedentes familiares de cáncer. Aparte de muchos de los síntomas intestinales comunes que se mencionaron anteriormente, también puede haber pérdida de peso involuntaria y fatiga inexplicable.

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