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Dolor de pecho al tragar: causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor en el pecho suele preocupar a la mayoría de las personas, ya que el dolor puede provenir del corazón. Es comprensible que esto pueda ser preocupante, ya que el corazón es un órgano vital y las afecciones que afectan al corazón pueden ser fatales. Sin embargo, el corazón no es el único órgano del pecho. Al evaluar el dolor de pecho al tragar, uno de los órganos importantes a considerar es el esófago. Existen varias afecciones esofágicas que pueden ser dolorosas y causar dolor en el pecho al tragar.

 

El esófago comienza desde la garganta en el cuello y baja hasta el diafragma. Pasa a través de un pequeño orificio en el diafragma para unirse al estómago. Por lo tanto, el esófago se encuentra en el pecho y es el órgano más responsable del dolor de pecho al tragar. Existe una serie de problemas esofágicos que pueden causar dolor en el pecho y este dolor suele empeorar al tragar.

El estómago, el hígado, la vesícula biliar y el páncreas se encuentran en la parte superior del abdomen y parte de este se encuentra debajo de la caja torácica inferior. El dolor en la parte superior del abdomen a veces puede referirse al pecho. La deglución dolorosa se conoce como odinofagia. Dado que el proceso de deglución involucra la garganta y el esófago, la odinofagia podría explicar el dolor de pecho al tragar.

Lea más sobre el dolor al tragar .

Causas del dolor en el pecho al tragar

Hay una variedad de causas de dolor en el pecho que pueden deberse a los órganos cardiovasculares, respiratorios o digestivos que se encuentran dentro del pecho. El dolor también puede provenir de la pared torácica y otras estructuras torácicas. Sin embargo, cuando el dolor en el pecho surge específicamente al tragar o justo después de tragar, es muy probable que la causa se deba a los órganos digestivos y específicamente al esófago.

Lea más sobre el dolor de esófago .

Trozos grandes de comida

La ingestión de un gran trozo de comida puede provocar dolor en el pecho si llega al esófago. La mayoría de las personas se ahogarán al tragar un trozo grande y toserlo. Sin embargo, si el trozo puede ingresar al esófago, puede causar un estiramiento de la pared esofágica con dolor en el pecho. Los trozos más grandes de comida también pueden agravar el dolor que se debe a otras causas esofágicas, como la esofagitis (inflamación) y las úlceras esofágicas.

Sustancias corrosivas

Las sustancias corrosivas pueden dañar la garganta y el esófago. Esto causa dolor que se agrava al tragar, ya que los alimentos y los líquidos entran en contacto con la garganta y la pared del esófago ya inflamadas. Las sustancias corrosivas se pueden consumir accidentalmente o, a veces, intencionalmente. Puede incluir sustancias como lejía, combustibles, ácidos, álcalis e incluso ciertos alcoholes.

Reflujo gastroesofágico

El reflujo ácido es una causa común de dolor en el pecho al tragar. El fuerte ácido del estómago y las enzimas digestivas provocan inflamación de la pared del esófago. Esto se conoce como esofagitis. A veces, el reflujo severo también puede dar lugar a llagas abiertas en la pared del esófago, lo que se conoce como úlceras. El dolor en el pecho es típicamente de naturaleza ardiente y se conoce como acidez estomacal. El dolor puede empeorar al comer o beber.

Esofagitis y úlceras

La esofagitis es una inflamación del esófago que puede ocurrir por varias razones. Cuando es causada por reflujo ácido, se conoce como esofagitis por reflujo. Sin embargo, el reflujo ácido no es la única causa de esofagitis. Las infecciones, los medicamentos y las alergias son algunas de las otras causas de esofagitis. Las úlceras pueden desarrollarse en el esófago y esto generalmente se debe a las mismas causas que la esofagitis, particularmente cuando es severa o prolongada. El dolor al tragar está presente en todos los tipos de esofagitis y en las úlceras esofágicas.

Acalasia

La acalasia es un trastorno nervioso en el que se ve afectado el movimiento de los alimentos por el esófago. Las contracciones rítmicas responsables de empujar los alimentos por el esófago se ven afectadas. Además, la válvula entre el esófago y el estómago no se abre para permitir que pasen los alimentos. Como resultado, la comida se acumula en el esófago y hace que se estire. Este estiramiento produce dolor.

Espasmo esofágico

El esófago es un tubo muscular y los músculos de su pared pueden sufrir espasmos como músculos en otras partes del cuerpo. Esto se conoce como espasmo esofágico. Los músculos se contraen con más fuerza de lo habitual. A veces, esta contracción puede prolongarse. La causa exacta de los espasmos esofágicos no está clara. Es más probable que ocurra al comer, cuando los músculos del esófago están activos. Puede ir acompañado de regurgitación de alimentos y líquidos.

Cáncer

El cáncer de esófago es otra posible causa de dolor en el pecho al tragar. También puede haber dolor al tragar en el cáncer de garganta, pero este dolor no ocurre en el pecho. El cáncer de esófago es más común en hombres que en mujeres. La ERGE crónica, el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol son algunos de los factores de riesgo para desarrollar cáncer de esófago.

Lágrima de Mallory-Weiss

Un desgarro en la pared de la parte inferior del esófago o en la parte superior del estómago donde se unen el esófago y el estómago se conoce como desgarro de Mallory-Weiss. Surge principalmente con vómitos o arcadas fuertes e incluso con tos prolongada. El desgarro suele ser doloroso y puede sangrar. El dolor puede empeorar al tragar, a menudo con vómitos de sangre y una pérdida significativa de sangre puede causar heces de alquitrán oscuro (melena).

Hernia hiatal

Una hernia de hiato es donde una porción del estómago sobresale hacia el pecho a través de la abertura del diafragma. Esto puede resultar doloroso. Tiende a deslizarse dentro y fuera de esta abertura y, a veces, puede quedar atrapado en esta abertura. Una hernia de hiato a menudo causa dolor en la región inferior del tórax. El dolor suele empeorar al comer y después de las comidas. Acostarse en posición horizontal también puede hacer que el estómago se deslice hacia la abertura y provoque dolor.

Lea más sobre el dolor de pecho después de comer .

Otros signos y síntomas

El dolor de pecho al tragar es un síntoma que puede ir acompañado de otros signos y síntomas como:

  • Náusea
  • Regurgitación
  • Vómitos
  • Eructos excesivos
  • Sensación de hinchazón
  • Cambios de apetito

Cuando el dolor de pecho ocurre donde se extiende al brazo, el cuello o la mandíbula, junto con sudoración profusa, dificultad para respirar y mareos, entonces se necesita atención médica inmediata. Estos síntomas son indicativos de una afección cardíaca como un ataque cardíaco y, sin atención médica inmediata, puede ser fatal en un corto período de tiempo. Debido a la proximidad al abdomen, cualquier dolor de pecho que se produzca al tragar puede estar relacionado con un problema abdominal.

Lea más sobre el dolor abdominal superior .

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