La apendicitis afecta aproximadamente al 7% de la población estadounidense en algún momento de su vida, con aproximadamente 250,000 nuevos casos que ocurren cada año. Tiende a ocurrir en adolescentes y adultos jóvenes con mayor frecuencia que en niños y adultos mayores. En general, los hombres están un poco más en riesgo que las mujeres de desarrollar apendicitis. La apendicitis puede conducir a complicaciones graves y sin intervención médica, esto puede incluso tornarse mortal. Por lo tanto, es esencial detectar la apendicitis lo más rápido posible.

El apéndice, más correctamente conocido como el apéndice vermiforme, es una bolsa alargada en forma de tubo del ciego del intestino grueso. Solo tiene una abertura en un extremo, en el punto donde se extiende desde el ciego. Parece que el apéndice sirve como un reservorio para las bacterias que son parte de la flora intestinal normal (“buenas bacterias intestinales”) entre otras funciones.

La apendicitis simple significa la inflamación del apéndice. Surge cuando hay un bloqueo en el apéndice y las bacterias se multiplican rápidamente para infectarlo. El apéndice se llena de pus y se hincha. Si no se trata, eventualmente puede romperse (estallar) lo cual puede ser peligroso. El tratamiento para la apendicitis requiere la extirpación quirúrgica de un apéndice (apendicectomía).

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Cómo detectar la apendicitis

La ​​apendicitis generalmente es fácil de detectar porque el dolor es intenso y se presenta de repente, se suele aislar en el área abdominal cuando se localiza el apéndice y tiende a empeorar durante horas. Sin embargo, hay ocasiones en que este dolor se confunde con otras afecciones. Dado que el dolor abdominal es un síntoma común, algunas personas pueden retrasar la atención médica con la esperanza de que se resuelva sin intervención médica.

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A pesar de que el dolor es más común en adolescentes y adultos jóvenes, particularmente en hombres, puede afectar a cualquier sexo y grupo de edad. De hecho, ha habido casos de apendicitis en recién nacidos, aunque esto es raro. La apendicitis es la razón más común para la cirugía en mujeres embarazadas, que no está relacionada con el embarazo u otros problemas ginecológicos. Ocurre en aproximadamente 1 de cada 1.500 mujeres embarazadas.

Otras afecciones que pueden parecerse a apendicitis

A veces, los signos y síntomas de la apendicitis pueden ser similares a los síntomas de las siguientes afecciones. Por lo tanto, estas afecciones también deben considerarse hasta que se diagnostique concluyentemente la apendicitis.

  • Obstrucción intestinal
  • Enfermedad de Crohn (enfermedad inflamatoria intestinal)
  • Diverticulitis
  • Cáncer de colon
  • Úlcera péptica perforada
  • Gastroenteritis [19659012] Enterocolitis
  • Pancreatitis
  • Cálculos biliares
  • Cálculos renales
  • Infección del tracto urinario (ITU)
  • Enfermedad inflamatoria pélvica (PID) *
  • Endometriosis *
  • Quiste ovárico *

* Sólo en mujeres.

¿Cuáles son los signos de apendicitis?

La ​​duración de los síntomas de apendicitis es generalmente menos de 48 horas en la mayoría de los casos que se reportan a la sala de emergencias o un médico. Sin embargo, hay casos poco frecuentes en los que un paciente puede informar dolor durante 2 semanas. Con la apendicitis, el dolor es tan intenso que una persona se tumbará y arrastrará las rodillas hacia el torso para evitar que el dolor empeore.

Dolor en el ombligo

En las etapas iniciales de la apendicitis, una persona a menudo experimenta dolor alrededor de la región del ombligo (dolor periumbilical). A medida que la inflamación empeora, el dolor se traslada al cuadrante inferior derecho (RLQ) del abdomen. A veces, este dolor inicial también se puede sentir en la región epigástrica (región media superior del abdomen). Sin embargo, incluso cuando el dolor ocurre aquí, migra rápidamente al cuadrante inferior derecho del abdomen.

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Pérdida del apetito

La pérdida del apetito es otro síntoma frecuente y temprano de la apendicitis. Aunque este es un síntoma común en muchas enfermedades, puede haber una falta total de apetito en la apendicitis, generalmente de acuerdo con el dolor. Una persona también puede no querer beber agua o cualquier otra bebida. Sin embargo, en aproximadamente el 20% de los pacientes no hay pérdida de apetito o no es tan grave.

Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma común y ocurren en casi todos los casos de apendicitis. Puede comenzar cuando surge el dolor o seguir un momento después del dolor inicial, especialmente cuando el dolor empeora. Los vómitos también ocurren en la mayoría, pero no en todos los casos. De hecho, aproximadamente la mitad de todos los pacientes con apendicitis no experimentan vómitos, por lo que no es un indicador confiable de apendicitis. Similar a la náusea, el vómito ocurre después de que comienza el dolor.

Dolor abdominal en la parte inferior derecha

El rasgo característico de la apendicitis es el dolor en el cuadrante inferior derecho (RLQ) del abdomen. El dolor del ombligo que surge inicialmente migra a esta ubicación en un corto período de tiempo. Por lo general, los otros síntomas, como náuseas, vómitos y falta de apetito, ya están presentes cuando el dolor se localiza en la región inferior derecha del abdomen.

El dolor y la sensibilidad generalmente se localizan en un área llamada punto de McBurney. Esto se considera característico de la apendicitis. Al punto de McBurney le gusta aproximadamente un tercio de la distancia entre la parte superior del hueso de la cadera y el ombligo (ombligo). Sin embargo, el dolor puede no estar siempre localizado aquí en cada persona con apendicitis, especialmente en mujeres embarazadas con apendicitis.

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Otros signos y síntomas

A fiebre de grado bajo tiende a surgir después de los síntomas arriba desarrollar Puede no estar presente en todos los casos de apendicitis. La hinchazón abdominal también puede ocurrir generalmente a medida que la inflamación empeora. En muchos casos, una persona reportará un cambio en el hábito intestinal como diarrea o estreñimiento. Sin embargo, este no es un síntoma temprano porque una persona puede no notar tal alteración en el hábito intestinal en el corto tiempo que surgen los otros síntomas.

¿Cuándo es la apendicitis una emergencia médica?

La ​​apendicitis siempre debe abordarse como una emergencia médica ya que existe el riesgo de que estalle y pueden surgir complicaciones aún más graves, como el shock séptico. Por lo tanto, todos los signos y síntomas anteriores deben tomarse en serio y se debe buscar atención médica de inmediato. Sin embargo, los siguientes signos y síntomas son extremadamente serios y pueden indicar que ya ha surgido una complicación. Esto incluye:

  • Fiebre alta con escalofríos
  • Palidez y a veces con tinte azulado en los labios
  • Piel fría y húmeda
  • Dolor en el pecho
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Respiración superficial
  • Baja en sangre presión
  • Mareos
  • Confusión
  • Desmayos
  • Reducción de la producción de orina

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