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7 signos de apendicitis y apéndice de emergencia médica

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La apendicitis afecta aproximadamente al 7% de la población estadounidense en algún momento de su vida y cada año se producen alrededor de 250.000 casos nuevos. Tiende a ocurrir en adolescentes y adultos jóvenes con más frecuencia que en niños y adultos mayores. En general, los hombres tienen un riesgo ligeramente mayor que las mujeres de desarrollar apendicitis. La apendicitis puede provocar complicaciones graves y, sin intervención médica, esto puede incluso volverse mortal. Por lo tanto, es esencial detectar la apendicitis lo más rápido posible.

El apéndice, más correctamente conocido como apéndice vermiforme, es una bolsa alargada en forma de tubo del ciego del intestino grueso. Solo tiene una abertura en un extremo, en el punto donde se extiende desde el ciego. Parece que el apéndice sirve como depósito para las bacterias que forman parte de la flora intestinal normal (“bacterias intestinales buenas”), entre otras funciones.

La apendicitis simple significa inflamación del apéndice. Surge cuando hay un bloqueo en el apéndice y las bacterias se multiplican rápidamente para luego infectarlo. El apéndice se llena de pus y se hincha. Si no se trata, eventualmente puede romperse (estallar), lo que puede ser peligroso. El tratamiento de la apendicitis requiere la extirpación quirúrgica de un apéndice (apendicectomía).

Lea más sobre la apendicitis .

Cómo detectar la apendicitis

La apendicitis suele ser fácil de detectar porque el dolor es severo y aparece repentinamente, generalmente se aísla al área abdominal cuando se localiza el apéndice y tiende a empeorar con el paso de las horas. Sin embargo, hay ocasiones en las que este dolor se confunde con otras afecciones. Dado que el dolor abdominal es un síntoma común, algunas personas pueden retrasar la atención médica con la esperanza de que se resuelva sin intervención médica.

A pesar de que el dolor es más común en adolescentes y adultos jóvenes, particularmente en hombres, puede afectar a cualquier sexo y grupo de edad. De hecho ha habido casos de apendicitis en recién nacidos aunque esto es raro. La apendicitis es la causa más común de cirugía en mujeres embarazadas, que no está relacionada con el embarazo u otros problemas ginecológicos. Ocurre en aproximadamente 1 de cada 1.500 mujeres embarazadas.

Otras afecciones que pueden parecerse a la apendicitis

A veces, los signos y síntomas de la apendicitis pueden ser similares a los síntomas de las siguientes afecciones. Por lo tanto, estas condiciones también deben considerarse hasta que se diagnostique de manera concluyente la apendicitis.

  • Obstrucción intestinal
  • Enfermedad de Crohn (enfermedad inflamatoria intestinal)
  • Diverticulitis
  • Cáncer de colon
  • Úlcera péptica perforada
  • Gastroenteritis
  • Enterocolitis
  • Pancreatitis
  • Cálculos biliares
  • Cálculos renales
  • Infección del tracto urinario (ITU)
  • Enfermedad pélvica inflamatoria (EPI) *
  • Endometriosis *
  • Quiste de ovario *

Solo en mujeres.

¿Cuáles son los signos de la apendicitis?

La duración de los síntomas de la apendicitis suele ser inferior a 48 horas en la mayoría de los casos que acuden a urgencias o al médico. Sin embargo, hay casos raros en los que un paciente puede informar dolor durante hasta 2 semanas. Con la apendicitis, el dolor es tan severo que la persona se acostará y acercará las rodillas al torso para evitar que el dolor empeore.

Dolor en el ombligo

En las primeras etapas de la apendicitis, una persona a menudo experimenta dolor alrededor de la región del ombligo (dolor periumbilical). A medida que la inflamación empeora, el dolor se traslada al cuadrante inferior derecho (RLQ) del abdomen. A veces, este dolor inicial también se puede sentir en la región epigástrica (región media superior del abdomen). Sin embargo, incluso cuando el dolor ocurre aquí, migra rápidamente al cuadrante inferior derecho del abdomen.

Pérdida de apetito

La pérdida del apetito es otro síntoma común y temprano de la apendicitis. Aunque este es un síntoma común en muchas enfermedades, puede haber una falta total de apetito en la apendicitis, generalmente de acuerdo con el dolor. Una persona también puede no querer beber agua o cualquier otra bebida. Sin embargo, en aproximadamente el 20% de los pacientes no hay pérdida de apetito o no es tan grave.

Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma común y se presentan en casi todos los casos de apendicitis. Puede comenzar cuando surge el dolor o seguir poco tiempo después del dolor inicial, especialmente a medida que el dolor empeora. El vómito también ocurre en la mayoría de los casos, pero no en todos. De hecho, aproximadamente la mitad de todos los pacientes con apendicitis no experimentan vómitos, por lo que no es un indicador confiable de apendicitis. Similar a las náuseas, los vómitos ocurren después de que comienza el dolor.

Dolor abdominal inferior derecho

El rasgo característico de la apendicitis es el dolor en el cuadrante inferior derecho (RLQ) del abdomen. El dolor en el ombligo que surge inicialmente migra a esta ubicación en un corto período de tiempo. Por lo general, los otros síntomas, como náuseas, vómitos y falta de apetito, ya están presentes cuando el dolor se localiza en la región inferior derecha del abdomen.

El dolor y la sensibilidad generalmente se localizan en un área llamada punto de McBurney. Esto se considera característico de la apendicitis. Al punto de McBurney le gusta aproximadamente un tercio de la distancia entre la parte superior del hueso de la cadera y el ombligo (ombligo). Sin embargo, es posible que el dolor no siempre se localice aquí en todas las personas con apendicitis, especialmente en mujeres embarazadas con apendicitis.

Otros signos y síntomas

La fiebre baja tiende a aparecer después de que se desarrollan los síntomas anteriores. Puede que no esté presente en todos los casos de apendicitis. La hinchazón abdominal también puede ocurrir generalmente a medida que empeora la inflamación. En muchos casos, una persona informará de un cambio en el hábito intestinal , como diarrea o estreñimiento. Sin embargo, este no es un síntoma temprano porque una persona puede no notar tal alteración en el hábito intestinal en el corto período de tiempo en que aparecen los otros síntomas.

¿Cuándo es la apendicitis una emergencia médica?

La apendicitis siempre debe abordarse como una emergencia médica, ya que existe el riesgo de que estalle y pueden surgir complicaciones aún más graves, como un shock séptico. Por lo tanto, todos los signos y síntomas anteriores deben tomarse en serio y debe buscarse atención médica de inmediato. Sin embargo, los siguientes signos y síntomas son extremadamente graves y pueden ser una indicación de que ya ha surgido una complicación. Esto incluye:

  • Fiebre alta con escalofríos
  • Palidez y, a veces, con tinte azulado en los labios.
  • Piel fría y húmeda
  • Dolor en el pecho
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Respiracion superficial
  • Presión arterial baja
  • Mareo
  • Confusión
  • Desmayo
  • Disminución de la producción de orina.

Lea más sobre el apéndice de ráfagas .

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