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Aortitis (aorta inflamada)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la aortitis?

La aortitis es una afección en la que se inflama la aorta. Es una forma de vasculitis: inflamación de un vaso sanguíneo. Más correctamente, se conoce como arteritis porque la inflamación afecta a una arteria. Si bien todo tipo de vasculitis tiene implicaciones clínicas, la aortitis puede ser muy grave debido a la importancia de la aorta en la circulación sanguínea. Compromete el suministro de sangre rica en oxígeno a todo el cuerpo en una medida u otra y, por lo tanto, puede tener consecuencias devastadoras. En general, la aortitis no es una afección común, pero cuando ocurre, puede ser potencialmente mortal incluso en casos leves.

Fisiopatología de la aortitis

Anatomía y función

La aorta es la arteria más grande del cuerpo humano. Surge del ventrículo izquierdo del corazón, donde transporta sangre rica en oxígeno recién recibida de los pulmones. La aorta tiene varias ramas que transportan esta sangre oxigenada a todo el cuerpo. Para realizar sus funciones, la aorta tiene una pared gruesa que es elástica. El grosor proporciona fuerza para resistir la alta presión de la sangre que sale del corazón. La elasticidad proporciona retroceso donde inicialmente se estira y luego vuelve a su posición para mantener la sangre en movimiento a lo largo del curso de la aorta.

Efectos de una aorta inflamada

La inflamación es la respuesta del cuerpo a una lesión, pero el proceso altera el funcionamiento normal de la parte afectada. Cuando la aorta se inflama, se dilata. Con la inflamación continua, las partes afectadas de la aorta pueden experimentar la formación de tejido cicatricial. En última instancia, se ve afectado el retroceso elástico de la aorta, así como el diámetro de la aorta y sus ramas. Sin que la sangre sea impulsada constantemente debido a la pérdida de elasticidad y sin un paso lo suficientemente ancho para moverse, es posible que no haya suficiente sangre rica en oxígeno que llegue a todas las partes del cuerpo. Por tanto, los síntomas de la aortitis pueden variar según la zona del cuerpo afectada por una sangre menos rica en oxígeno.

Razones de la inflamación de la aorta

Hay varias razones por las que la aorta puede inflamarse. El trauma y la infección de la aorta son dos causas de inflamación bien conocidas. Las enfermedades autoinmunes son afecciones en las que el sistema inmunológico del cuerpo ataca su propio tejido. A veces se dirige al tejido conectivo dentro de la pared de la arteria y también se conoce como enfermedad vascular del tejido conectivo.

A pesar de la cantidad de causas conocidas, aunque en ocasiones inexplicables, de aortitis, también hay casos en los que no existe una causa o mecanismo conocido para corroborar la razón de la inflamación de la aorta. Estas causas se denominan en general idiopáticas, lo que significa que aún se desconoce la causa. En términos de inflamación de una arteria, la arteritis de Takayasu y la arteritis de células gigantes (temporal) son dos afecciones de causas desconocidas que pueden afectar la aorta.

Causas de la aortitis

Las dos causas más importantes de aortitis son una infección o trastornos del tejido conectivo. Sin embargo, estas no son las únicas causas. La lesión de la aorta a través de diversos traumatismos también puede contribuir a la aortitis, aunque puede ser aguda en este caso y resolverse poco después. La lesión de la pared aórtica también puede ocurrir con procedimientos diagnósticos o quirúrgicos, aunque esto es poco común.

Infecciones

Varios microorganismos diferentes pueden causar aortitis infecciosa, pero las bacterias son, con mucho, el principal factor infeccioso. Las bacterias generalmente se propagan desde sitios vecinos de infección o pueden estar circulando en el torrente sanguíneo (bacteriemia). Salmonella, estafilococos y estreptococos se encuentran entre los principales grupos de bacterias que causan aortitis. Estos microbios infectan directamente y causan inflamación de la pared de la aorta. A veces puede haber reactividad cruzada ya que los anticuerpos que se dirigen a varios patógenos se alojan en la pared de la aorta. En otros casos, los anticuerpos generados específicamente contra las proteínas de la pared de la aorta son los mediadores de la inflamación.

Enfermedades del tejido conectivo

De manera similar al mecanismo inmunológico que posiblemente causa aortitis después de una infección, existen afecciones crónicas relacionadas con reacciones inmunomediadas que no son causadas por una infección. Las enfermedades del tejido conectivo son un grupo de afecciones en las que el sistema inmunológico del cuerpo ataca tejidos específicos. Se cree que está asociado con factores genéticos, pero puede ser provocado, aunque no causado, por una infección. La arteritis de Takayasu es uno de esos tipos de enfermedad del tejido conectivo que conduce a la aortitis. Sin embargo, su causa sigue siendo en gran parte desconocida a pesar de las hipótesis sobre un factor genético y una reacción inmunomediada.

Síntomas de la aortitis

Los signos y síntomas de la aortitis pueden diferir en función de la causa y la parte afectada, o más concretamente de sus ramas más afectadas. Los síntomas generales que se pueden observar con diferentes causas incluyen:

Diferencias de presión arterial

La presión arterial alta (hipertensión) se puede observar cuando la pared aórtica pierde su elasticidad y se estrecha. Esto también puede ocurrir cuando una rama de la aorta se estrecha, especialmente con la arteria renal que irriga el riñón. Cuando las ramas del brazo se ven afectadas, puede haber una diferencia significativa en la presión arterial entre el brazo izquierdo y el derecho.

Anomalías del pulso

Aunque la frecuencia y el ritmo cardíacos generalmente no se ven afectados por la aortitis, puede haber una diferencia clara en el pulso entre la extremidad afectada y la no afectada. Puede ser más notorio con ciertos movimientos como levantar el brazo o girar la cabeza.

Ruido

Los soplos son sonidos anormales como resultado de la interrupción del flujo sanguíneo. En la aortitis, los soplos pueden ser audibles sobre la aorta abdominal, así como algunas de sus ramas como las arterias carótida y subclavia o ramas de estas arterias, como es el caso de un soplo sobre la arteria braquial.

Otros sintomas

También pueden estar presentes varios otros síntomas, pero esto depende de la causa subyacente, el vaso afectado y la gravedad de la afección. Estos síntomas pueden incluir:

  • Malestar: una sensación generalizada de malestar.
  • Fiebre
  • Claudicación de los brazos
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolores musculares
  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Desmayo
  • Visión borrosa

También pueden surgir otros síntomas como resultado de complicaciones de la aortitis, como un derrame cerebral y disfunción renal.

Fases de la aortitis

La aortitis se puede dividir en tres fases distintas.

  • Fase I: fiebre, fatiga, dolores en las articulaciones, pérdida de peso y sudor nocturno son síntomas inespecíficos y pueden deberse a varias otras causas.
  • Fase II: dolor y sensibilidad sobre el vaso afectado a medida que la pared de la arteria se inflama.
  • Fase III: flujo sanguíneo reducido con síntomas de baja disponibilidad de oxígeno en el área afectada.

Diagnóstico de aortitis

Las características clínicas de la enfermedad pueden generar preocupación sobre la aortitis, pero se necesitan más investigaciones. Los análisis de sangre ayudan a identificar la causa más probable y a confirmar o excluir causas específicas. Sin embargo, se necesitan varias técnicas de imagen para verificar los cambios en la pared del vaso afectado y la interrupción del flujo sanguíneo. Estas investigaciones incluyen:

  • Angiografía por TC
  • Angiografía por resonancia magnética
  • Ultrasonido

También se puede considerar la biopsia de la pared arterial cuando se recolecta una pequeña cantidad de tejido de la pared aórtica para un examen microscópico adicional.

El video de arriba es de una angiografía por tomografía computarizada que muestra aortitis causada por la bacteria Salmonella.

Tratamiento de la aortitis

Las medidas de tratamiento para la aortitis pueden diferir según la causa de la afección. Es importante señalar que la aortitis no tratada, ya sea leve, moderada o grave, es potencialmente mortal a largo plazo. Por lo tanto, el tratamiento está destinado a:

  • detener la progresión de la enfermedad
  • tratar y manejar las complicaciones
  • monitorear la reactivación de la condición

Medicamento

Los principales fármacos utilizados en el tratamiento de la aortitis son los corticosteroides y los inmunosupresores. Los corticosteroides ayudan a reducir la inflamación y la controlan a largo plazo. También suprime el sistema inmunológico hasta cierto punto. Los inmunosupresores suprimen específicamente el sistema inmunológico, pero solo deben usarse si no existe una infección. Otros medicamentos que pueden ser agentes anti-factor de necrosis tumoral y ciertos antibióticos.

Cirugía

Los procedimientos quirúrgicos pueden ser de poca utilidad en el tratamiento de la afección en sí. Por lo tanto, se utiliza principalmente en el tratamiento y prevención de complicaciones, especialmente arterias estrechas y en ocasiones ocluidas.

  • La angioplastia se usa para ensanchar los vasos sanguíneos estrechados.
  • Se pueden insertar stents en la arteria para mantenerla abierta.
  • Los injertos de derivación crean vías alternativas para que la sangre fluya alrededor de la arteria afectada.

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