¿Qué es la aortitis?

La aortitis es una afección donde la aorta está inflamada. Es una forma de vasculitis: inflamación de un vaso sanguíneo. Más correctamente, se conoce como arteritis porque la inflamación afecta una arteria. Si bien todo tipo de vasculitis tiene implicaciones clínicas, la aortitis puede ser muy grave debido a la importancia de la aorta en la circulación sanguínea. Compromete el suministro de sangre rica en oxígeno a todo el cuerpo en cierta medida u otra y, por lo tanto, puede tener implicaciones devastadoras. En general, la aortitis no es una afección común, pero cuando ocurre, puede ser potencialmente mortal incluso en casos leves.

Fisiopatología de la aortitis

Anatomía y función

La aorta es la arteria más grande del cuerpo humano. Surge del ventrículo izquierdo del corazón donde transporta sangre rica en oxígeno recientemente recibida de los pulmones. La aorta tiene varias ramas que llevan esta sangre oxigenada a todo el cuerpo. Para realizar sus funciones, la aorta tiene una pared gruesa que es elástica. El grosor proporciona resistencia para soportar la alta presión de la sangre que sale del corazón. La elasticidad proporciona retroceso donde inicialmente se estira y luego se “ajusta” a su posición para mantener la sangre en movimiento a lo largo del curso de la aorta.

Efectos de una aorta inflamada

La inflamación es la respuesta del cuerpo a una lesión pero el proceso interrumpe el funcionamiento normal de la parte afectada. Cuando la aorta se inflama, se dilata. Con la inflamación en curso, las partes afectadas de la aorta pueden experimentar la formación de tejido cicatricial. En última instancia, el retroceso elástico de la aorta se ve afectado, así como el diámetro de la aorta y sus ramas. Sin sangre impulsada constantemente debido a la pérdida de elasticidad y al no tener un paso suficientemente amplio para moverse, puede que no haya suficiente sangre rica en oxígeno que llegue a todas las partes del cuerpo. Los síntomas de la aortitis pueden variar dependiendo de qué área del cuerpo se ve afectada por menos sangre rica en oxígeno.

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Razones para la inflamación de la aorta

Hay varias razones por las que la aorta puede inflamarse. El trauma y la infección de la aorta son dos causas bien entendidas de inflamación. Las enfermedades autoinmunes son afecciones en las que el sistema inmunitario del cuerpo ataca su propio tejido. A veces se dirige al tejido conectivo dentro de la pared de la arteria y también se conoce como enfermedad vascular del tejido conectivo.

A pesar del número de causas conocidas pero a veces inexplicables de aortitis, también hay casos en los que no hay causa conocida o mecanismo para corroborar el motivo de la inflamación de la aorta. Estas causas se denominan ampliamente idiopáticas, lo que significa que hasta el momento la causa es desconocida. En términos de inflamación de una arteria, la arteritis de Takayasu y la arteritis de células gigantes (temporal) son dos afecciones de causas desconocidas que pueden afectar a la aorta.

Causas de aortitis

Las dos causas más importantes de aortitis son una infección o tejido conectivo trastornos Sin embargo, estas no son las únicas causas. La lesión de la aorta a través de diversos medios de trauma también puede contribuir a la aortitis, aunque puede ser aguda en este caso y resolverse poco después. La lesión de la pared aórtica también puede ocurrir con procedimientos diagnósticos o quirúrgicos, aunque esto es raro.

Infecciones

Varios microorganismos diferentes pueden causar aortitis infecciosa, pero las bacterias son, con mucho, el principal factor infeccioso. Las bacterias generalmente se diseminan desde sitios de infección vecinos, o pueden estar circulando en el torrente sanguíneo (bacteriemia). Salmonella, estafilococos y estreptococos se encuentran entre los principales grupos de bacterias que causan aortitis. Estos microbios infectan directamente y causan inflamación de la pared de la aorta. A veces puede haber reactividad cruzada ya que los anticuerpos dirigidos a varios patógenos se alojan en la pared de la aorta. En otros casos, los anticuerpos generados específicamente contra las proteínas en la pared de la aorta son los mediadores de la inflamación.

Enfermedades del tejido conectivo

Similar al mecanismo inmune que posiblemente causa la aortitis después de una infección, existen afecciones crónicas relacionadas con la inmunidad mediada reacciones que no son causadas por una infección. Las enfermedades del tejido conectivo son un grupo de afecciones en las que el sistema inmune del cuerpo ataca tejidos específicos. Se cree que está relacionado con factores genéticos, pero puede desencadenarse, aunque no causada, por una infección. La arteritis de Takayasu es uno de esos tipos de enfermedades del tejido conectivo que conduce a la aortitis. Sin embargo, su causa aún permanece en gran parte desconocida a pesar de las hipótesis sobre un factor genético y una reacción inmunomediada.

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Síntomas de aortitis

Los signos y síntomas de la aortitis pueden diferir según la causa y la parte afectada, o más específicamente su ramas que son las más afectadas. Los síntomas generales que se pueden ver con diferentes causas incluyen:

Diferencias en la presión arterial

Se puede observar presión arterial alta (hipertensión) a medida que la pared aórtica pierde su elasticidad y se estrecha. Esto también puede ocurrir cuando una rama de la aorta se estrecha, especialmente con la arteria renal que irriga el riñón. Cuando las ramas del brazo se ven afectadas, puede haber una diferencia significativa en la presión sanguínea entre el brazo izquierdo y el derecho.

Anomalías del pulso

Aunque el ritmo cardíaco y el ritmo generalmente no se ven afectados por la aortitis, puede haber una diferencia clara en el pulso entre la extremidad afectada y la no afectada. Puede ser más notorio con ciertos movimientos como levantar el brazo o girar la cabeza.

Bruit

Los soplos son sonidos anormales como resultado de una interrupción en el flujo sanguíneo. En la aortitis, los soplos pueden ser audibles sobre la aorta abdominal y algunas de sus ramas, como las arterias carótidas y subclavias o las ramas de estas arterias, como es el caso de un soplo sobre la arteria braquial.

Otros síntomas

Varios otros síntomas también pueden estar presentes, pero esto depende de la causa subyacente, el vaso afectado y la gravedad de la afección. Estos síntomas pueden incluir:

  • Malestar – una sensación generalizada de malestar.
  • Fiebre
  • Claudicación de los brazos
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolores musculares
  • Dolores de cabeza
  • Mareos
  • Desmayos
  • Borrosidad de la visión

Otros síntomas también pueden surgir como resultado de complicaciones de la aortitis, como un accidente cerebrovascular y la disfunción renal.

Fases de la aortitis

La aortitis se puede dividir en tres fases distintas.

  • Fase I: fiebre, fatiga, dolores en las articulaciones, pérdida de peso y sudor nocturno son síntomas inespecíficos y pueden deberse a varias otras causas.
  • Fase II: dolor y sensibilidad sobre el vaso afectado a medida que la pared de la arteria se inflama [19659028] Fase III: disminución del flujo sanguíneo con síntomas de baja disponibilidad de oxígeno en el área afectada.
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Diagnóstico de aortitis

Las características clínicas de la enfermedad pueden suscitar la preocupación sobre la aortitis, pero se necesitan más investigaciones. Los análisis de sangre ayudan a identificar la causa más probable y a confirmar o excluir causas específicas. Sin embargo, varias técnicas de imagen son necesarias para verificar los cambios en la pared del vaso afectado y la interrupción del flujo sanguíneo. Estas investigaciones incluyen:

  • Angiografía por CT
  • Angiografía por RM
  • Ultrasonido

La biopsia de la pared arterial también se puede considerar cuando se toma una cantidad diminuta del tejido de la pared aórtica para su posterior examen microscópico.

El video anterior es de un angiograma por TC que muestra la aortitis causada por la bacteria Salmonella.

Tratamiento de la aortitis

Las medidas de tratamiento para la aortitis pueden variar según la causa de la afección. Es importante tener en cuenta que la aortitis no tratada, ya sea leve, moderada o grave, pone en peligro la vida a largo plazo. Por lo tanto, el tratamiento está destinado a:

  • detener la progresión de la enfermedad
  • tratar y controlar las complicaciones
  • monitorizar la reactivación de la afección

Medicación

Los principales fármacos utilizados en el tratamiento de la aortitis son los corticosteroides y inmunosupresores. Los corticosteroides ayudan a reducir la inflamación y la manejan a largo plazo. También suprime el sistema inmune en cierta medida. Los supresores inmunes suprimen específicamente el sistema inmunitario, pero solo deberían usarse si no existe una infección. Otras drogas que pueden ser agentes anti-factor de necrosis tumoral y ciertos antibióticos.

Cirugía

Los procedimientos quirúrgicos pueden ser de poca utilidad en el tratamiento de la condición en sí. Por lo tanto, se usa principalmente en el tratamiento y prevención de complicaciones, especialmente arterias estrechadas y algunas veces ocluidas.

  • La ​​angioplastia se usa para ensanchar los vasos sanguíneos estrechados.
  • Los stents pueden insertarse en la arteria para mantenerla abierta.
  • Los injertos de derivación crean vías alternativas para que la sangre fluya alrededor de la arteria afectada.