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Colecistitis acalculosa (inflamación de la vesícula biliar sin cálculos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición

La colecistitis acalculosa es el término para la inflamación de la vesícula biliar que no se debe a la presencia de cálculos biliares. La mayoría de los casos de colecistitis aguda (vesícula biliar inflamada) ocurre debido a cálculos en la vesícula biliar (dentro de la vesícula biliar) o cálculos biliares (alojados en el conducto biliar). En estos casos se denomina colecistitis calculosa. Dado que es tan común, la colecistitis aguda se considera sinónimo de colecistitis calculosa. Por tanto, es importante diferenciar específicamente la colecistitis acalculosa. Aunque es menos común, la colecistitis acalculosa se asocia con complicaciones más graves, algunas de las cuales pueden poner en peligro la vida.

Incidencia

La colecistitis es una afección bastante común y la extirpación de la vesícula biliar (colecistectomía) es la cirugía mayor realizada con más frecuencia por cirujanos generales en los Estados Unidos. La colecistitis aguda es más común después de los 40 años y el riesgo aumenta progresivamente con la edad. Solo alrededor del 10% de los casos de colecistitis aguda no se deben a cálculos biliares (colecistitis acalculosa). El otro 90% de los casos son, por tanto, colecistitis calculosa: inflamación de la vesícula biliar debido a cálculos biliares.

Fisiopatología

La vesícula biliar es el depósito de bilis, la sustancia líquida que contiene colesterol y desechos producidos por el hígado. La vesícula biliar es un órgano hueco de paredes delgadas que puede dilatarse para acomodar la bilis que contiene. Esta bilis se drena primero a través del conducto cístico y luego a través del conducto biliar común para pasar al intestino delgado. Aunque la vesícula biliar no es esencial para la vida, juega un papel importante en la digestión. Al liberar grandes cantidades de bilis durante la digestión, particularmente en respuesta a la presencia de alimentos grasos en el intestino, la bilis emulsiona las grasas.

La inflamación es la respuesta del cuerpo a una lesión. Es un mecanismo de protección destinado a limitar el daño al cuerpo. La inflamación de la vesícula biliar simplemente significa que el órgano está experimentando algún tipo de lesión y el cuerpo está respondiendo a este estímulo. Una vez que se elimina el estímulo y la inflamación cede, los procesos de curación del cuerpo pueden reparar el daño siempre que sea posible. Si bien se comprende mejor el mecanismo detrás de la inflamación de la vesícula biliar debido a cálculos biliares (colecistitis calculosa), no siempre es tan claro con la colecistitis acalculosa.

Parece que la inflamación de la vesícula biliar en la colecistitis acalculosa, donde la lesión no siempre es claramente identificable, es el resultado de isquemia en muchos casos. Este es un tipo de lesión que surge con la interrupción del suministro de sangre. La razón más favorecida detrás de la fisiopatología de la colecistitis acalculosa en pacientes gravemente enfermos es la inflamación debida a la estasis biliar. Esto significa que la vesícula biliar no se contrae ni libera bilis con normalidad. La bilis se vuelve más viscosa (consistencia más espesa) y puede formar un lodo biliar que no es un cálculo biliar real, pero puede causar inflamación de manera similar a la colecistitis calculosa.

Síntomas

Los síntomas de la colecistitis acalculosa son en gran medida los mismos que los de la colecistitis aguda con cálculos. Sin embargo, los pacientes que suelen sufrir colecistitis acalculosa suelen estar muy enfermos y los síntomas de los trastornos subyacentes pueden ser más prominentes. Algunos pacientes que están debilitados pueden no poder informar todos los síntomas y el único signo clínico que está presente es un abdomen distendido, generalmente con fiebre. A veces, incluso estos síntomas pueden atribuirse a la causa subyacente y, por lo tanto, es difícil aislarla como debida a una colecistitis acalculosa.

  • Fiebre inexplicable
  • Distensión abdominal
  • Sensibilidad del abdomen
  • Malestar o dolor abdominal, generalmente en el cuadrante superior derecho (RUQ)
  • Recuento elevado de glóbulos blancos (leucocitosis)

Los vómitos, la pérdida de apetito, la debilidad y el malestar son síntomas inespecíficos de la colecistitis aguda. En la colecistitis acalculosa, es más probable que estos síntomas se deban a la causa subyacente de la inflamación de la vesícula biliar.

Complicaciones

La colecistitis grave y no tratada puede provocar complicaciones como:

  • Perforación de la vesícula biliar: desgarro en la pared de la vesícula biliar y su contenido se derrama hacia la cavidad abdominal.
  • Gangrena de la vesícula biliar: la porción de la pared de la vesícula biliar muere y se descompone.

Los pacientes con estas complicaciones pueden sufrir un shock, experimentar peritonitis o desarrollar sepsis.

Causas

La colecistitis acalculosa tiende a ocurrir en pacientes que están gravemente enfermos. Se cree que un trastorno subyacente que deteriora la circulación a la vesícula biliar a través de la arteria cística conduce a isquemia. Otra posibilidad es que, dado que los pacientes críticamente enfermos no comen, no se estimula la vesícula biliar para que se contraiga y libere bilis. La dismotilidad de la vesícula biliar también se puede observar con el embarazo y ciertos trastornos hepáticos. La subsiguiente estasis biliar y la formación de lodos provocan inflamación. La infección es otra posible causa de colecistitis acalculosa.

Factores de riesgo

Existen ciertos factores que aumentan el riesgo de desarrollar colecistitis acalculosa.

  • Trauma abdominal
  • Coma
  • Deshidración
  • Diabéticos
  • Personas de edad avanzada
  • Quemaduras extensas
  • Insuficiencia cardiaca
  • Infección por VIH y SIDA
  • Infección del conducto biliar.
  • Desnutrición
  • Posoperatoriamente, especialmente después de una cirugía en el abdomen.
  • Trabajo de parto prolongado
  • Septicemia (“envenenamiento de la sangre”)
  • Infecciones graves y prolongadas con fiebre alta.

Diagnóstico

Se realizan varias pruebas de laboratorio para identificar la causa de la colecistitis acalculosa. Por lo general, estas pruebas no confirman el diagnóstico. Otras investigaciones que deben realizarse son los estudios de imágenes. Esto incluye :

  • Ecografía del cuadrante superior derecho (RUQ)
  • Tomografía computarizada (TC) del abdomen
  • Exploración de colescintigrafía (HIDA)

La mayoría de estos estudios por imágenes se realizan para confirmar o excluir la presencia de cálculos biliares , identificar cualquier complicación de la colecistitis y evaluar la gravedad de la afección. La pared de la vesícula biliar aparecerá engrosada y puede haber líquido alrededor de la vesícula biliar (líquido pericolecístico) como resultado de la inflamación.

Tratamiento

Los pacientes deben ser tratados en el ámbito hospitalario. Por lo general, es necesaria la administración de líquidos por vía intravenosa (IV). Se deben evitar los medicamentos para el manejo del dolor en pacientes críticamente enfermos. Los antibióticos son los únicos medicamentos que deben considerarse y solo para la colecistitis calculosa asociada con infecciones bacterianas.

El tratamiento para la colecistitis acalculosa es la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar (colecistectomía). Sin embargo, la colecistitis acalculosa a menudo ocurre en pacientes que están gravemente enfermos y, por lo tanto, la cirugía no siempre es aconsejable en ese momento. Las medidas provisionales incluyen:

  • Colocación de un stent endoscópico en la vesícula biliar
  • Colecistostomía percutánea

Estos procedimientos facilitan el drenaje de la vesícula biliar directamente al duodeno del intestino delgado o externamente al medio ambiente a través de un catéter. Una vez que el paciente mejora, se debe realizar una colecistectomía. El procedimiento se puede realizar por vía laparaoscópica o con cirugía abierta. Idealmente, una colecistectomía no debe retrasarse debido al alto riesgo de complicaciones en la colecistitis acalculosa, que a menudo son graves y potencialmente mortales.

Referencias :

www.merckmanuals.com/professional/hepatic_and_biliary_disorders/gallbladder_and_bile_duct_disorders/cholecystitis.html

www.nhs.uk/Conditions/cholecystitis-acute/Pages/Causes.aspx

www.uptodate.com/contents/acalculous-cholecystitis

emedicine.medscape.com/article/171886-overview

 

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