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Ubicación, síntomas y causas del dolor óseo (osteodinia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

A menudo existe la idea errónea de que el hueso es una masa calcificada que está “muerta” y carece de sensibilidad. Sin embargo, el hueso es una parte viva del cuerpo que está en constante remodelación. Está cubierto por una vaina fibrosa conocida como periostio que es rica en vasos sanguíneos y nervios. Algunos de estos nervios acompañan a las arterias nutritivas hacia el interior del hueso a través de canales haversianos. Por lo tanto, el hueso tiene capacidades sensoriales y la presencia de receptores del dolor (nociceptores) en el periostio significa que es posible el dolor del hueso.

Al ser una estructura dura en circunstancias normales, la lesión ósea debe ser significativa para provocar dolor. Dado que los huesos a menudo están cubiertos por músculos, tejido conectivo, grasa y piel, es más probable que estas estructuras sean la fuente del dolor, especialmente en una lesión. El tejido óseo subcondral está cubierto por cartílago que forma parte de una articulación, que es más propensa a lesionarse y al dolor que el propio tejido óseo. Con respecto al sistema musculoesquelético en general, el dolor proviene más a menudo de los músculos y las articulaciones que del hueso. Sin embargo, cuando hay dolor de huesos, particularmente agudo, es insoportable.

 

¿Qué es el dolor de huesos?

El dolor de los huesos se conoce como osteodinia, aunque este término no se usa comúnmente. En cambio, los términos médicos más utilizados para el dolor óseo se refieren al hueso específico que se ve afectado, por ejemplo, el dolor del coxis (cóccix) se conoce como coccidinia. El dolor óseo se debe en gran parte a una lesión, aunque varios otros mecanismos, como la inflamación, el debilitamiento del hueso, la destrucción, el crecimiento excesivo y la compresión provocarán dolor. Sin embargo, en la mayoría de los casos, aparte del trauma, el dolor solo se siente una vez que la enfermedad ha progresado y una cantidad significativa de tejido óseo se ha visto comprometida.

Lea más sobre la anatomía ósea normal .

Ubicación del dolor óseo

La ubicación del dolor generalmente indica el sitio de la patología (dolor localizado), sin embargo, con afecciones como la osteomalacia (ablandamiento del hueso), el dolor puede ser difuso. Los huesos vertebrales tienen la médula espinal que los atraviesa y cualquier lesión o enfermedad de estos huesos también puede afectar la médula y / o las raíces nerviosas periféricas. Esto puede causar dolor en la espalda, pero el dolor también puede irradiarse a otras áreas alejadas del sitio de la patología. A veces, el patrón de distribución del dolor puede resultar confuso, especialmente en la médula espinal, donde el dolor puede referirse a sitios distantes.

La patología en las diferentes partes de la columna se puede percibir de la siguiente manera:

  • C1 y C2 – parte posterior de la cabeza
  • C3 y C4 – entre los omóplatos
  • C5 – entre los hombros, la punta del hombro y la parte exterior del brazo
  • C6 y C7: entre los omóplatos, el pulgar, los dedos índice y medio
  • C8 – lado del antebrazo, dedos anular y meñique
  • Columna torácica – pecho
  • Columna lumbar: nalgas, rodillas, piernas

El patrón de distribución del dolor puede no estar asociado específicamente con el dolor óseo. Sin embargo, debido a la gran proximidad de la médula espinal con los huesos vertebrales circundantes, la patología que afecta a estos huesos también puede involucrar las partes vecinas de la médula espinal.

Otro factor a considerar es el dolor articular que puede irradiarse a lo largo de los huesos que forman esta articulación. La patología de las diferentes articulaciones puede provocar que el dolor se perciba de la siguiente manera:

  • Hombro – lado de la parte superior del brazo
  • Codo: antebrazo y, a veces, muñeca.
  • Cadera: parte delantera del muslo hasta la rodilla
  • Rodilla: muslo y pierna y, a veces, incluso tan alto como la cadera.

Signos y síntomas del dolor óseo

El dolor de huesos es un síntoma en sí mismo. El dolor suele ser profundo y penetrante y suele empeorar por la noche. Con las fracturas, el dolor empeora con el movimiento y se alivia con el reposo. En condiciones agudas, el dolor es agudo y punzante, mientras que las condiciones crónicas tienden a presentarse con un dolor sordo. Otros signos y síntomas dependen de la afección causante.

  • El dolor de huesos con fiebre puede ser indicativo de una infección.
  • El dolor de huesos con sudores nocturnos también puede deberse a una infección o cáncer.
  • El dolor de huesos con pérdida de peso puede indicar cáncer cuando el dolor es localizado u osteoporosis cuando el dolor es difuso.
  • El dolor óseo con deformidades o retraso en el crecimiento en la niñez puede indicar raquitismo.
  • El dolor óseo con deformidades, dificultad para moverse e incluso acortamiento puede indicar afecciones como osteoporosis y osteomalacia.

Causas del dolor de huesos

  • Las lesiones (traumatismos), incluso sin una fractura, pueden causar dolor de huesos. Las fracturas surgen con caídas importantes o lesiones graves. Sin embargo, en condiciones como la osteoporosis, incluso las caídas menores pueden provocar fracturas.
  • El cáncer puede surgir en el hueso (neoplasia maligna primaria) o diseminarse desde un sitio distante al hueso (neoplasia maligna metastásica).
  • Los tumores benignos como el osteoma osteoide y el osteoblastoma son un crecimiento excesivo de tejido óseo.
  • La osteonecrosis (necrosis avascular) es la muerte del tejido óseo debido a una interrupción del suministro de sangre.
  • La osteomielitis es una infección del hueso. Las infecciones que en realidad no afectan el tejido óseo, en particular las infecciones virales, pueden presentarse con dolor en los huesos.
  • La osteoporosis es una pérdida progresiva de densidad ósea.
  • La osteomalacia es el ablandamiento de los huesos en adultos debido con mayor frecuencia a la deficiencia de vitamina D.
  • El raquitismo es el ablandamiento y debilitamiento de los huesos en los niños debido con mayor frecuencia a la deficiencia de vitamina D.
  • La enfermedad de Paget es una anomalía en la estructura de los huesos con debilitamiento debido a una interrupción en la remodelación.
  • La leucemia es un tipo de malignidad en la que hay una sobreproducción de leucocitos inmaduros y anormales.
  • El hiperparatiroidismo es el exceso de hormonas paratiroideas (PTH) que provoca la desmineralización del hueso.
  • La enfermedad de Pott es la tuberculosis de la columna vertebral que es poco común en los países desarrollados.
  • Otras causas pueden incluir:
    • Lupus eritematoso sistémico
    • Enfermedad de célula falciforme
    • Osteoartritis

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