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6 signos de gastritis y cómo detectarla

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La gastritis es una afección estomacal relativamente común entre los adultos y también puede afectar a los niños. La pared del estómago se inflama en la gastritis e incluso puede haber llagas abiertas (úlceras) que se forman en la pared. La gastritis puede ser aguda o crónica, y esta última a menudo se asocia con la infección por H. pylori .

¿Qué sucede en la gastritis?

El estómago tiene la capacidad de producir ácido gástrico altamente corrosivo. También tiene mecanismos para asegurar que este ácido, junto con las poderosas enzimas digestivas que secreta, no irriten ni digieran la pared del estómago. Esto se facilita en gran medida por una barrera de moco que separa el ácido y las enzimas dentro del estómago del tejido de la pared del estómago.

Sin embargo, esta barrera mucosa a veces puede fallar o verse comprometida por varios factores. El ácido y las enzimas del estómago pueden entrar en contacto con la pared del estómago. Debido a su naturaleza corrosiva, el ácido y las enzimas provocan inflamación de la pared del estómago. Esto compromete aún más que las células productoras de moco en la pared del estómago repongan las áreas afectadas de la barrera de moco.

Leer más sobre ¿qué es la gastritis?

La gastritis se puede clasificar como erosiva o no erosiva. En la gastritis no erosiva, la pared del estómago está inflamada pero no hay llagas abiertas (úlceras) en el tejido. Con la gastritis erosiva , la pared del estómago se daña hasta el punto de que aparecen úlceras.

Las dos causas principales de la gastritis son el uso excesivo de medicamentos y la infección bacteriana. Hay varias otras causas de gastritis como el consumo excesivo de alcohol (gastritis alcohólica) y donde el sistema inmunológico ataca la pared del estómago (gastritis autoinmune). Sin embargo, estas causas son menos comunes en comparación con el uso de medicamentos y la infección bacteriana del estómago.

Los medicamentos como los AINE (de venta libre y recetados) comprometen la barrera del moco al afectar la secreción del moco. Helicobacter pylori (H.pylori) es una especie de bacteria que puede resistir el ácido del estómago. Tiende a excavar en la pared del estómago, dañándolo y previniendo la formación de moco en el sitio de la bacteria.

Cómo detectar la gastritis

Muchas personas no saben que tienen gastritis hasta que se identifica durante las investigaciones de diagnóstico, como una endoscopia digestiva alta. Los síntomas pueden confundirse con otras afecciones como la indigestión y, a veces, los síntomas son vagos o leves y se ignoran por completo. La gastritis, como cualquier diagnóstico médico, debe ser confirmada por un profesional médico.

La presencia de los siguientes signos o síntomas puede ser indicativa de gastritis, pero también puede ocurrir con la enfermedad de úlcera péptica, en la que también suele haber gastritis. Estas afecciones se caracterizan por malestar en la parte superior del abdomen, cambios en el apetito, náuseas y otros síntomas digestivos que tienden a aliviarse o empeorar con la alimentación.

Mientras que la gastritis afecta al estómago, es más probable que se produzcan úlceras pépticas en el duodeno (primera parte del intestino delgado), que sale del estómago. Sin embargo, también puede haber úlceras en el estómago que también entran en la categoría de enfermedad de úlcera péptica. A menudo, las úlceras pépticas van precedidas de gastritis y duodenitis. A veces, es solo cuando surgen úlceras que una persona toma nota de estos síntomas, ya que tienden a empeorar.

Dolor punzante o ardiente

Un dolor punzante o ardiente en la región del estómago es un síntoma común en la gastritis. El estómago está ubicado en el cuadrante superior izquierdo (LUQ) del abdomen, escondido debajo de la caja torácica izquierda. Por lo tanto, el dolor generalmente se siente en esta región, aunque puede extenderse hacia la región media superior del abdomen. El dolor tiende a empeorar cuando se tiene hambre, después de comer y en las primeras horas de la mañana cuando aumenta la secreción de ácido estomacal debido al ciclo natural del cuerpo.

Náuseas y vómitos

Las náuseas son otro síntoma común. Ocurre debido a la irritación y, a veces, incluso a la erosión de la pared del estómago. A veces puede ser persistente pero suele fluctuar, empeorando en determinados momentos del día, cuando se tiene hambre o incluso después de comer. Los vómitos no siempre ocurren, pero pueden surgir en casos severos de náuseas. Cuando el vómito tiene rayas rojas o partículas de molido de café negro, esto puede ser un signo de una úlcera de estómago sangrante.

Sensación de hinchazón

La sensación de hinchazón es otro síntoma común de la gastritis. Una persona puede sentir plenitud en el área del estómago, especialmente después de comer algunos bocados. Sin embargo, esto no se debe a una distensión real del estómago, sino a la irritación de la pared del estómago. La hinchazón puede ocurrir por sí sola o surgir en períodos en los que los otros síntomas empeoran.

Cambios en el apetito

También puede ocurrir un cambio en el apetito con la gastritis. Algunas personas informarán que tienen que comer con más frecuencia para evitar el dolor punzante o ardiente, así como las náuseas. No es raro que las personas consuman con mayor frecuencia o mayores cantidades de alimentos simplemente para prevenir la aparición de síntomas o aliviarlos. También puede conducir a un aumento de peso en estos casos. En otras ocasiones hay pérdida de apetito con gastritis. Muchas personas con gastritis informarán una sensación continua de hambre. Sin embargo, este es a menudo el dolor punzante o ardiente que se confunde con la sensación de hambre.

Sueño perturbado

Los signos y síntomas de la gastritis pueden afectar los patrones de sueño. Como parte del ritmo circadiano, el reloj biológico de 24 horas del cuerpo, la secreción de ácido del estómago aumenta en las primeras horas de la mañana. Esto puede irritar aún más el estómago ya inflamado y empeora si hay llagas abiertas (úlceras). Una persona puede encontrar que su sueño se interrumpe a esta hora de la mañana o puede haber un sueño incómodo debido al dolor.

Agravación por estrés y estimulantes

Muchas personas con gastritis informan un empeoramiento de los síntomas durante el estrés psicológico. Lo más probable es que esto se deba a un aumento en la producción de ácido estomacal durante estos momentos. Varios alimentos y bebidas diferentes también pueden agravar los síntomas. El alcohol, el café y otras bebidas con cafeína, así como las comidas picantes, tienden a empeorar la gastritis. Aparte del alcohol en la gastritis alcohólica, estos alimentos y bebidas no son la causa de la gastritis, sino que son desencadenantes y factores agravantes. De manera similar, las personas que consumen tabaco también pueden encontrar que los síntomas empeoran con el consumo excesivo de tabaco.

Lea más sobre los alimentos que se deben evitar para la gastritis .

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