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Garganta apretada (opresión en la garganta) Causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una sensación de opresión en la garganta puede ser una sensación preocupante si surge repentinamente y es lo suficientemente grave como para restringir la deglución o la respiración. A veces, esto puede deberse a afecciones graves, como ciertos tipos de reacciones alérgicas, que pueden poner en peligro la vida. Sin embargo, la mayoría de las personas experimenta una opresión gradual en la garganta y, a pesar de la incomodidad o incluso el dolor al tragar, no suele ser tan severo que restrinja la respiración.

 

Sensación de opresión en la garganta

La garganta es una estructura en forma de tubo que conecta la nariz y la boca con las vías respiratorias inferiores y el esófago (conductos alimenticios), respectivamente. Por lo tanto, permite que el aire, los alimentos y los líquidos se muevan a través de él. Un pequeño colgajo conocido como epiglotis evita que los alimentos y los líquidos ingresen a las vías respiratorias. El proceso de deglución asegura que los músculos transporten alimentos y líquidos desde la boca, por el esófago hasta el estómago.

Una sensación de opresión generalmente significa que hay alguna obstrucción en la garganta. Esto puede deberse a factores externos o internos. Aparte de la incomodidad, la deglución puede verse afectada incluso con una obstrucción menor. Cuando la obstrucción es más grave, el movimiento del aire al respirar puede verse afectado. Por lo general, el grado de opresión indica la gravedad de la obstrucción en la garganta.

Lea más sobre la inflamación de garganta .

Otros signos y síntomas

Una sensación de opresión en la garganta es un síntoma por sí solo. Es un tipo de malestar y también puede ir acompañado de una serie de otros signos y síntomas, como:

  • Dolor de garganta o sensación de ardor
  • Sensación de picazón en la garganta
  • Garganta seca
  • Dificultad para tragar
  • Problemas respiratorios
  • Cambio de voz como ronquera
  • Enrojecimiento de la garganta
  • Sabores inusuales
  • Toser

Cualquier problema de garganta donde haya dificultad para respirar y otros síntomas como mareos debe investigarse de inmediato. Podría deberse a afecciones graves e incluso potencialmente mortales que requieren atención médica inmediata.

Causas de la opresión de la garganta

La garganta, también conocida como faringe, tiene tres partes: nasofaringe, orofaringe y laringofaringe. Los problemas en cualquiera de estas partes pueden causar una sensación de opresión en la garganta, pero más a menudo afecta la parte inferior de la garganta donde se encuentra con la laringe (también conocida como laringofaringe). A veces, el problema no está en la faringe en sí, sino alrededor de la garganta e incluso desde el exterior de la garganta.

Lesión en la garganta

Un cuello o corbata apretados, joyas o algún otro objeto también pueden causar compresión de la garganta y obstruir el movimiento a través de la garganta. Esto puede provocar una sensación de opresión en la garganta. Si no se quita lo antes posible, puede causar lesiones en la garganta y el tejido circundante. La sensación de opresión puede persistir incluso después de que se haya retirado el objeto.

Infecciones de garganta

Las infecciones de garganta son una causa común de inflamación de la garganta. Cuando las paredes de la garganta se hinchan, la cavidad de la garganta se estrecha. Esta hinchazón se debe a la inflamación de la garganta (faringitis) y se conoce comúnmente como dolor de garganta debido a la incomodidad y el dolor asociados. Estas infecciones generalmente se deben a virus o bacterias y también pueden afectar las amígdalas (amigdalitis). Colectivamente se conoce como amigdalofaringitis.

Irritación ácida

La inflamación de la garganta también puede ocurrir por otras razones no infecciosas. Una causa común pero que a menudo se pasa por alto es la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), también conocida como reflujo ácido. Aquí es donde el contenido ácido del estómago sube por el esófago y causa irritación de la garganta. Esto también se conoce como faringitis por reflujo. Otros síntomas pueden incluir ardor de estómago y náuseas. Es una de las causas del dolor de garganta que suele empeorar por la mañana.

Lea más sobre la faringitis por reflujo .

Reacción alérgica

La nariz, la garganta y las vías respiratorias son áreas comúnmente afectadas por las alergias, particularmente cuando se inhala el alérgeno. Los alérgenos son sustancias inofensivas que desencadenan una actividad inmunitaria anormal en personas alérgicas. El polvo, el moho y el polen son alérgenos inhalados habituales, pero a veces ciertos alimentos pueden desencadenar reacciones alérgicas.

Un tipo de reacción alérgica grave se conoce como anafilaxia. Esto es provocado por ciertos alimentos y medicamentos en algunas personas hipersensibles. Puede causar inflamación rápida de la garganta y esto puede ser lo suficientemente grave como para eventualmente conducir a la muerte sin un tratamiento médico inmediato.

Goteo postnasal

El goteo posnasal es donde el exceso de moco que sale de la nariz irrita la garganta. Esto puede causar una sensación de picazón en la garganta, dolor de garganta y tos. A veces, esta molestia en la garganta puede percibirse como una sensación de opresión. El goteo posnasal es común en las infecciones y alergias del tracto respiratorio superior. Puede agravarse por factores ambientales y de estilo de vida, como el frío o el tabaquismo.

Glándula tiroides agrandada

La glándula tiroides está ubicada frente a la garganta. Cuando se agranda, puede presionar la garganta y causar una sensación de opresión en la garganta. Este agrandamiento de la glándula tiroides se conoce como bocio. Un bocio grande puede causar problemas para tragar e incluso respirar. Este agrandamiento puede ocurrir con varios tipos de enfermedades de la tiroides. A veces, la tiroides aún puede funcionar normalmente a pesar del agrandamiento, mientras que en otras ocasiones puede estar hipoactiva o hiperactiva.

Cáncer de garganta

Los tumores pueden aparecer dentro y alrededor de la garganta (faringe). Estos crecimientos pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Es este último, el cáncer de garganta, el que causa mayor preocupación. El cáncer de garganta es un tipo de cáncer común entre los fumadores de tabaco. También se ha relacionado con el consumo excesivo de alcohol, el reflujo ácido crónico y ciertos virus de tránsito sexual. El cáncer de garganta también puede afectar la laringe y el colgajo conocido como epiglotis.

Causas psicógenas

A veces, la sensación de opresión en la garganta se produce sin ninguna anomalía física. Esto puede deberse a factores psicológicos. No es raro que este sentimiento surja con ansiedad, nerviosismo y miedo. De ahí la referencia al “nudo en la garganta” durante los episodios de estrés psicológico. Sin embargo, no se debe suponer que una sensación de opresión en la garganta sea psicógena a menos que se hayan excluido las causas físicas y la sensación solo surja con emociones fuertes.

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