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Detección en niñas y mujeres: significado y causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La menstruación, el sangrado que se ve como parte de la menstruación, es algo normal en las niñas que han alcanzado la pubertad y en las mujeres en sus años reproductivos. Sin embargo, hay ocasiones en las que se produce sangrado vaginal y no está relacionado con la menstruación. Naturalmente, es un motivo de preocupación, pero esto no siempre significa que se deba a algún problema médico grave. Sin embargo, siempre es recomendable tener precaución.

¿Qué es manchado?

Manchado es un término común que se usa para describir pequeñas cantidades de sangrado vaginal entre períodos. Esto también se conoce como sangrado intermenstrual. También puede ocurrir durante el embarazo cuando no se espera que ocurran los períodos, cualquier sangrado después de la menopausia, antes de llegar a la pubertad, así como sangrado después del coito. Las manchas a veces se pueden confundir con el tracto urinario e incluso con el sangrado rectal.

Aunque el manchado se refiere a un sangrado vaginal anormal o inesperado, la cantidad de sangre también es un factor. Por lo general, el manchado denota unas pocas gotas de sangre o pequeñas cantidades que no se correlacionan con un sangrado menstrual regular. A veces, las manchas pueden no ser motivo de preocupación. Ocurre una vez y es posible que no vuelva a ocurrir a partir de entonces. Sin embargo, en otras ocasiones, las manchas pueden ser un síntoma de una afección más grave.

Otros síntomas

Manchar es una señal y no una condición en sí misma. Puede ir acompañado de varios otros signos y síntomas, como:

  • Dolor y calambres
  • Secreción vaginal
  • Olor vaginal ofensivo
  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Fiebre
  • Malestar

Hay una serie de otros signos y síntomas que pueden ocurrir según la causa subyacente del manchado. Es importante tener en cuenta que es posible que la causa del manchado no siempre sea una enfermedad. Por ejemplo, el embarazo es un estado fisiológico y no una enfermedad en la que pueden aparecer manchas junto con náuseas y vómitos. Por lo general, cualquier niña o mujer en los años fértiles de vida debe realizar primero una prueba de embarazo antes de que se investiguen otras causas.

Causas de manchado

La edad de la persona, el tiempo en el ciclo menstrual, la medicación que se usa actualmente y los eventos anteriores juegan un papel en la determinación de la posible causa del manchado. Es posible que se requieran más investigaciones de diagnóstico para confirmar o excluir las causas sospechadas.

El embarazo

Si está embarazada, las manchas pueden deberse a:

  • Aborto espontáneo (aborto espontáneo) en las primeras etapas del embarazo. El manchado puede ser un signo de un aborto espontáneo inminente (amenaza de aborto) y el tratamiento médico inmediato puede salvar el embarazo.
  • Embarazo ectópico en el que el feto comienza a desarrollarse en las trompas de Falopio. Es una afección muy grave y puede poner en peligro la vida de la madre sin atención médica inmediata.
  • El sangrado de implantación ocurre cuando el embrión se implanta en la superficie interna del útero. Es un signo normal de embarazo y, a veces, se pasa por alto.

Trauma

La lesión de la vulva, la vagina, el cuello uterino o el útero puede provocar un sangrado vaginal anormal. Esto puede verse como resultado de relaciones sexuales, procedimientos médicos o quirúrgicos, rascarse las áreas enérgicamente o con cuerpos extraños. El manchado debido a un traumatismo suele ir acompañado de otros síntomas como el dolor.

Problemas ginecológicos

  • El síndrome de ovario poliquístico es una afección en la que hay niveles elevados de testosterona en niñas y mujeres junto con irregularidades menstruales y quistes en los ovarios.
  • Los fibromas uterinos son crecimientos benignos (no cancerosos) que ocurren en el músculo liso del útero. Es más común en mujeres durante los años reproductivos de la vida.
  • Los pólipos uterinos son crecimientos que sobresalen de la capa interna del útero conocida como endometrio. Puede ser un crecimiento único o múltiple. La mayoría de los casos son benignos (no cancerosos).
  • La hiperplasia endometrial es un engrosamiento anormal del endometrio (revestimiento interno) del útero. Ocurre con altos niveles de estrógeno. A veces puede progresar a cáncer.

Infecciones

  • La vaginitis es una inflamación de la vagina, generalmente debido a una infección o al crecimiento excesivo de bacterias naturales en la vagina. La infección puede deberse a bacterias, levaduras y parásitos.
  • Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) como la gonorrea y la clamidia pueden causar una serie de síntomas, incluido el sangrado vaginal anormal.
  • La enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) es una infección más grave cuando los microbios infectan las áreas más allá del cuello uterino, incluido el útero, las trompas de Falopio y / o los ovarios.

Problemas hormonales

  • Hiperprolactinemia donde los niveles de la hormona prolactina son anormalmente altos. A menudo se asocia con problemas de la glándula pituitaria.
  • Los problemas de tiroides, incluido el hipertiroidismo (hiperactividad de la glándula tiroides) y el hipotiroidismo (tiroides poco activa), pueden causar manchas en niñas y mujeres.
  • Diabetes mellitus donde hay una deficiencia de insulina (tipo 1) o falta de respuesta de las células a la insulina (tipo 2).

Cáncer

Varios cánceres diferentes pueden provocar manchado. La mayoría de estos cánceres están relacionados con el sistema reproductor femenino e incluyen:

  • Cáncer de vagina
  • Cáncer de cuello uterino
  • Cáncer uterino
  • Cáncer de ovarios

Es importante tener en cuenta que los cánceres que pueden causar sangrado del tracto urinario o sangrado rectal a veces también pueden confundirse con manchado.

Medicamento

Cualquier medicamento que cause un cambio en los niveles hormonales también puede causar manchado. Esto generalmente se observa con medicamentos como los anticonceptivos orales (la píldora), los anticonceptivos de emergencia (la píldora del “día después”) y la terapia de reemplazo hormonal (TRH). También incluye medicación hormonal para el tratamiento de ciertos tipos de cánceres, así como tratamientos de fertilidad. El sangrado vaginal anormal también puede ocurrir con anticoagulantes como warfarina.

¿Cuándo buscar ayuda?

Muchas niñas y mujeres no están seguras de cuándo las manchas requieren atención médica. Siempre es aconsejable consultar a un médico, incluso si el manchado fue muy leve y no ocurre aparte de un solo episodio. Sin embargo, hay casos en los que se requiere atención médica de emergencia. El dolor intenso con manchado, por ejemplo, debería justificar un viaje a la sala de emergencias. Puede deberse a condiciones como el embarazo ectópico que puede poner en peligro la vida.

En ausencia de estos síntomas agudos, es aconsejable consultar con un profesional médico durante el horario habitual. Nunca intente autodiagnosticarse o tratar las manchas sin un médico. De manera similar, los medicamentos que se sospecha que son la causa del manchado no deben suspenderse a menos que lo recomiende un médico o farmacéutico. Tome nota de los factores que pueden exacerbar o revivir el manchado, ya que esto puede ayudar al médico con un diagnóstico final.

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