Todos los organismos de sangre caliente, tenemos la capacidad de mantener nuestra temperatura interna del cuerpo a través de diversos mecanismos. Sin embargo, la mayoría de nosotros prefiere un rango estrecho de temperaturas y tomará medidas adicionales, como vestirse con calor o sentarse en una habitación con aire acondicionado, si la temperatura ambiental aumenta o desciende por debajo de cierto nivel de confort. Algunas personas, sin embargo, son inusualmente intolerantes y sensibles al frío.

¿Qué es la sensibilidad al frío o la intolerancia al frío?

La sensibilidad al frío simplemente significa que una persona se siente inusualmente fría en comparación con los demás. Es sinónimo de intolerancia al frío. Sin embargo, las personas que son intolerantes al frío tomarán varias medidas para mantenerse calientes y evitar el frío, incluso cuando la temperatura ambiental no sea incómodamente fría para los demás. Esto puede ser un síntoma de diversas enfermedades, además de la sensibilidad individual.

Las medidas que una persona puede tomar pueden parecer fuera de lugar o incluso clasificarse como comportamiento anormal en comparación con otras en el mismo entorno. En casos extremos, una persona que es sensible al frío o intolerante puede vestirse con ropa abrigada incluso en un día caluroso. Estas medidas pueden ser peligrosas ya que una persona puede recalentarse e incluso provocar la muerte, especialmente en ambientes calurosos.

Regulación de temperatura en frío y en caliente

Las actividades metabólicas normales, es decir, la producción de energía por todas las células del cuerpo, producen calor como subproducto. La temperatura corporal normal se mantiene alrededor de 37ºC (98.6ºF). Cuando la temperatura del cuerpo central aumenta más allá del estrecho rango de temperatura que se considera normal, los mecanismos de termorregulación toman efecto.

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Los vasos sanguíneos de la superficie se dilatan y el calor de las partes más profundas del cuerpo se extiende al medio ambiente. Esto se acelera aún más por la sudoración, ya que la evaporación del sudor de la superficie de la piel tiene un efecto frío. En estos casos de sobrecalentamiento, una persona se sentirá incómoda en ambientes calurosos y ropa abrigada y hará los ajustes apropiados.

Por otro lado, cuando la temperatura corporal cae por debajo de los niveles normales, la actividad metabólica puede aumentar para elevar la temperatura central. El temblor es una de las formas en que se logra esto, ya que la contracción y relajación rápida de los músculos requiere más energía y calor. Similar a la sensación de calor, una persona buscará ropa más abrigada y ambientes más cálidos para sentirse cómodo.

Causas de sensibilidad e intolerancia al frío

Tolerancia individual a el frío y el calor varían Se debe principalmente al condicionamiento. Una persona que vive en un ambiente más frío se acostumbrará naturalmente a estas temperaturas al igual que una persona que vive en un ambiente más cálido. Sin embargo, hay un límite para estas tolerancias individuales.

Es importante entender que los mamíferos se sienten fríos en lo que se consideraría un ambiente frío. Si bien se dice que las temperaturas más cómodas para los humanos oscilan entre 20º y 25ºC, muchas personas seguirán sintiéndose cómodas unos grados más abajo o por encima de estos niveles.

Las diferencias físicas entre las personas también incluyen la concentración de grasa corporal un papel ya que actúa como un aislante en la superficie de la piel. Algunas personas se sienten naturalmente más frías que otras sin motivo específico, aunque esto suele ser una diferencia significativa. Las personas que están enfermas, los bebés y los ancianos pueden ser sensibles o intolerantes al frío y esto puede deberse a anormalidades o alteraciones fisiológicas a corto plazo con la regulación de la temperatura.

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Hipotermia

La hipotermia es una caída anormal y excesiva en temperatura corporal central. Puede variar en severidad y generalmente se asocia con la exposición al frío, incluida la inmersión en agua fría. Sin embargo, la hipotermia también puede surgir con el uso de ciertas drogas, alcohol, insuficiencia cardíaca, apoplejía, anemia, enfermedades endocrinas, envenenamiento, enfermedades mentales, insuficiencia hepática e infecciones pulmonares.

Hipotiroidismo

Hipotiroidismo o la glándula tiroides poco activa, conduce a una reducción en la actividad metabólica ya que las hormonas tiroideas influyen en la tasa metabólica. Esta actividad metabólica reducida conduce a una producción de energía menos eficiente y, por lo tanto, a una ligera reducción de la temperatura corporal. La sensibilidad al frío y la intolerancia es un síntoma prominente en el hipotiroidismo, aunque depende de la gravedad de la deficiencia de la hormona tiroidea.

Infecciones

La fiebre es un signo común asociado con diversas infecciones. Aunque la temperatura corporal aumenta con fiebre, una persona a menudo se sentirá extrañamente fría. Esto se debe a una alteración en los mecanismos de termorregulación en el cerebro. La sensibilidad e intolerancia al frío a menudo lleva a una persona a buscar calor, ya sea desde una fuente externa de ropa más abrigada, lo que aumenta aún más la temperatura corporal.

Fiebre de origen desconocido

Las fiebres se presentan con mayor frecuencia con infecciones pero también surgen por otras razones, como con ciertas enfermedades autoinmunes. Sin embargo, hay casos donde la causa de la fiebre no puede ser identificada a pesar de investigaciones médicas extensas. Este tipo de fiebre se denomina fiebre de origen desconocido (FUO). Al igual que con una fiebre debida a causas identificables, una persona puede sentir frío a pesar del aumento de la temperatura corporal.

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Trastornos del SNC

El control de la temperatura corporal está regulado por el sistema nervioso central (SNC) y específicamente el hipotálamo, área en el cerebro. Si hay una enfermedad o daño en esta área, puede afectar el control de la temperatura y también alterar la sensibilidad a la temperatura. Esto se puede observar con lesiones cerebrales traumáticas, infecciones como meningitis o encefalitis, el uso de ciertos medicamentos que actúan sobre el cerebro y algunas veces con problemas de salud mental.

Sustancias

Varias drogas diferentes pueden afectar la sensibilidad y la tolerancia a la temperatura a través de varios mecanismos. Puede afectar el centro de control de temperatura en el cerebro, reducir la actividad metabólica o desencadenar mecanismos de enfriamiento prematuramente que causa una caída en la temperatura corporal. Las drogas como hipnóticos, tranquilizantes y sedantes pueden incluso causar hipotermia. El alcohol y las sustancias ilícitas también pueden tener este efecto.

Circulatorio

Hay varias afecciones circulatorias en las que una persona puede sentir frío por varias razones. El corazón y los vasos sanguíneos desempeñan un papel importante en la distribución de calor en todo el cuerpo, especialmente a la superficie desde áreas más profundas. Por lo tanto, si el corazón no funciona bien como con insuficiencia cardíaca o si los vasos sanguíneos no permiten el flujo sanguíneo normal como con enfermedad de Raynaud una persona puede sentirse extrañamente fría.