Hogar Salud Causas de sensibilidad e intolerancia al frío (sensación de frío anormal)

Causas de sensibilidad e intolerancia al frío (sensación de frío anormal)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todos los organismos de sangre caliente, tenemos la capacidad de mantener nuestra temperatura corporal interna a través de varios mecanismos. Sin embargo, la mayoría de nosotros preferimos un rango estrecho de temperaturas y tomaremos medidas adicionales, como vestirse abrigado o sentarse en una habitación con aire acondicionado, si la temperatura ambiental sube o baja por debajo de cierto nivel de comodidad. Algunas personas, sin embargo, son inusualmente intolerantes y sensibles al frío.

¿Qué es la sensibilidad al frío o la intolerancia al frío?

La sensibilidad al frío simplemente significa que una persona se siente extrañamente fría en comparación con los demás. Es sinónimo de intolerancia al frío. Sin embargo, las personas que son intolerantes al frío tomarán varias medidas para mantenerse calientes y evitar el frío incluso cuando la temperatura ambiental no sea incómoda para los demás. Esto puede ser un síntoma de varias enfermedades, además de la sensibilidad individual.

Las medidas que puede tomar una persona pueden parecer fuera de lugar o incluso clasificarse como comportamiento anormal en comparación con otras en el mismo entorno. En casos extremos, una persona sensible al frío o intolerante puede vestirse con ropa abrigada y gruesa incluso en un día caluroso. Estas medidas pueden ser peligrosas ya que una persona puede sobrecalentarse y esto incluso podría provocar la muerte, especialmente en ambientes calurosos.

Regulación de temperatura fría y caliente

Las actividades metabólicas normales, es decir, la producción de energía por todas las células del cuerpo, producen calor como subproducto. La temperatura corporal normal se mantiene alrededor de 37ºC (98,6ºF). Cuando la temperatura corporal central se eleva más allá del estrecho rango de temperatura que se considera normal, entran en vigor los mecanismos termorreguladores.

Los vasos sanguíneos de la superficie se dilatan y el calor de las partes más profundas del cuerpo se transmite al medio ambiente. Esto se acelera aún más con la sudoración, ya que la evaporación del sudor de la superficie de la piel tiene un efecto frío. En estos casos de sobrecalentamiento, una persona se sentirá incómoda en ambientes calurosos y con ropa abrigada y hará los ajustes necesarios.

Por otro lado, cuando la temperatura corporal desciende por debajo de los niveles normales, la actividad metabólica puede aumentar para elevar la temperatura central. Los escalofríos son una de las formas en que esto se logra, ya que la rápida contracción y relajación de los músculos requiere más energía y se produce calor. Similar a sentirse caliente, una persona buscará ropa más abrigada y ambientes más cálidos para sentirse cómoda.

Causas de intolerancia y sensibilidad al frío

La tolerancia individual al frío y al calor varía. Se debe principalmente al acondicionamiento. Una persona que vive en un ambiente más frío, naturalmente, estará acostumbrada a estas temperaturas al igual que una persona que vive en un ambiente más caluroso. Sin embargo, existe un límite para estas tolerancias individuales.

Es importante comprender que los mamíferos sienten frío en lo que se consideraría un ambiente frío. Si bien se dice que las temperaturas más agradables para los humanos oscilan entre 20º y 25ºC (68º a 77ºF), muchas personas aún se sentirán cómodas unos grados por debajo o por encima de estos niveles.

Las diferencias físicas entre las personas, como la concentración de grasa corporal, también influyen, ya que actúa como aislante en la superficie de la piel. Algunas personas sienten naturalmente más frío que otras sin ninguna razón específica, aunque esto suele ser una diferencia significativa. Las personas enfermas, los bebés y los ancianos pueden ser sensibles o intolerantes al frío y esto podría deberse a anomalías o alteraciones fisiológicas a corto plazo con la regulación de la temperatura.

Hipotermia

La hipotermia es una caída anormal y excesiva de la temperatura corporal central. Puede variar en gravedad y generalmente se asocia con la exposición al frío, incluida la inmersión en agua fría. Sin embargo, la hipotermia también puede surgir con el uso de ciertas drogas, alcohol, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular, anemia, enfermedades endocrinas, intoxicaciones, enfermedades mentales, insuficiencia hepática e infecciones pulmonares.

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo , o una glándula tiroides hipoactiva, conduce a una reducción de la actividad metabólica ya que las hormonas tiroideas influyen en la tasa metabólica. Esta actividad metabólica reducida conduce a una producción de energía menos eficiente y, por lo tanto, a una ligera reducción de la temperatura corporal. La sensibilidad e intolerancia al frío es un síntoma destacado del hipotiroidismo, aunque depende de la gravedad de la deficiencia de la hormona tiroidea.

Infecciones

La fiebre es un signo común asociado con diversas infecciones. Aunque la temperatura corporal aumenta con la fiebre, una persona a menudo sentirá un frío inusual. Esto se debe a una alteración de los mecanismos termorreguladores del cerebro. La sensibilidad al frío y la intolerancia a menudo llevan a una persona a buscar calor, ya sea de una fuente externa o con ropa más abrigada, lo que aumenta aún más la temperatura corporal.

Fiebre de origen desconocido

Las fiebres surgen con mayor frecuencia con infecciones, pero también pueden surgir por otras razones, como con ciertas enfermedades autoinmunes. Sin embargo, hay casos en los que no se puede identificar la causa de la fiebre a pesar de las exhaustivas investigaciones médicas. Estos tipos de fiebres se denominan fiebre de origen desconocido (FUO). Al igual que con la fiebre debido a causas identificables, una persona puede sentir frío a pesar del aumento de la temperatura corporal.

Trastornos del SNC

El control de la temperatura dentro del cuerpo está regulado por el sistema nervioso central (SNC) y específicamente el hipotálamo, un área del cerebro. Si hay una enfermedad o daño en esta área, puede afectar el control de la temperatura y también alterar la sensibilidad a la temperatura. Esto se puede ver con una lesión cerebral traumática, infecciones como meningitis o encefalitis, el uso de ciertos medicamentos que actúan sobre el cerebro y, a veces, con problemas de salud mental.

Sustancias

Varios medicamentos diferentes pueden afectar la sensibilidad y la tolerancia a la temperatura a través de varios mecanismos. Puede afectar el centro de control de temperatura en el cerebro, reducir la actividad metabólica o desencadenar mecanismos de enfriamiento prematuramente que provoquen una caída en la temperatura corporal. Drogas como hipnóticos, tranquilizantes y sedantes pueden incluso causar hipotermia. El alcohol y las sustancias ilícitas también pueden tener este efecto.

Circulatorio

Hay una serie de afecciones circulatorias en las que una persona puede sentir frío por diversas razones. El corazón y los vasos sanguíneos juegan un papel importante en la distribución de calor por todo el cuerpo, especialmente hacia la superficie desde áreas más profundas. Por lo tanto, si el corazón no funciona bien, como ocurre con la insuficiencia cardíaca o si los vasos sanguíneos no permiten el flujo sanguíneo normal, como ocurre con la enfermedad de Raynaud , una persona puede sentir un frío inusual.

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