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Mononucleosis (enfermedad del beso) recurrente, síntomas, vacuna

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Es una enfermedad viral que afecta al menos a la mitad de todos los estadounidenses a la edad de 5 años y a la mayoría del resto de la población al comienzo de la edad adulta. Sin embargo, la mayoría de nosotros piensa poco en la mononucleosis infecciosa más allá del dolor de garganta severo y la fatiga duradera que causa. La enfermedad no recibe tanta atención, pero hay casos en los que esta enfermedad aparentemente leve, también conocida como enfermedad de los besos, puede poner en peligro la vida.

¿Qué es mono?

Mono, como se le llama comúnmente, es una enfermedad conocida como mononucleosis infecciosa. A veces también se la conoce como enfermedad del beso, pero esto puede ser engañoso porque no solo se transmite a través de los besos. La mononucleosis infecciosa es una infección viral y el principal virus que la causa es el virus de Epstein-Barr (VEB). Otros virus también pueden ser responsables. Los síntomas como dolor de garganta, fiebre, fatiga y dolor de cabeza son intensos y duran algunas semanas.

Algunas de las complicaciones pueden ser graves y algunas incluso pueden poner en peligro la vida. Sin embargo, es raro que surjan complicaciones en la mayoría de los casos. Por lo tanto, la mononucleosis no siempre se considera grave. De hecho, el tratamiento no siempre es necesario para la mononucleosis y con suficiente descanso y buena nutrición la infección se resolverá espontáneamente. Algunos de los síntomas, como la fatiga, pueden persistir hasta por 3 meses, pero eventualmente se resolverán con poco o ningún tratamiento.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la mononucleosis infecciosa no son significativamente diferentes de otras infecciones virales comunes que afectan el tracto respiratorio superior. Sin embargo, la diferencia es que los síntomas tienden a persistir más tiempo que la gripe o el resfriado común promedio. Los signos y síntomas de la mononucleosis infecciosa incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Linfadenopatía (agrandamiento de los ganglios linfáticos)
  • Erupciones en la piel

Con menos frecuencia puede haber agrandamiento de la úvula, agrandamiento del bazo (esplenomegalia), agrandamiento del hígado (hepatomegalia), manchas en el paladar (techo de la boca) e ictericia. A veces, puede haber síntomas respiratorios cuando el virus se propaga a los pulmones. La rotura del bazo es una complicación rara pero grave de la mononucleosis infecciosa que puede poner en peligro la vida sin atención médica inmediata.

Causas de mono

La mononucleosis infecciosa es causada principalmente por el virus de Epstein Barr (EBV). El virus Thw está ampliamente presente en todo el mundo y la mayoría de las personas tienen anticuerpos contra él desde la adolescencia hasta la edad adulta temprana. Los anticuerpos indican que una persona ya ha entrado en contacto con el virus y el sistema inmunológico ha desarrollado cierta protección contra él. De hecho, alrededor del 50% de los niños estadounidenses muestran estos anticuerpos a la edad de 5 años.

¿Cómo se transmite la mononucleosis?

La mononucleosis se transmite de una persona a otra por contacto con las secreciones de la boca y la garganta. Naturalmente, esto ocurre con los besos, de ahí el término enfermedad del beso. Sin embargo, también se puede contagiar al toser y estornudar cuando las gotitas infectadas son impulsadas por el aire. De manera similar, la saliva de los cubiertos también puede transmitir el virus de una persona a otra.

Cuando el virus ingresa al cuerpo, generalmente a través de la boca, infecta las células B (un tipo de glóbulos blancos que tiene importantes funciones inmunológicas) en el revestimiento de la boca y la garganta. Luego, las células B pueden moverse por el cuerpo y propagar la infección a otros sitios, generalmente otros órganos que desempeñan un papel en la defensa del cuerpo, como el bazo, el hígado y los ganglios linfáticos. Otras células inmunitarias, como las células T, garantizan que la infección se mantenga bajo control.

¿La mono es contagiosa?

Sí, la mononucleosis infecciosa es contagiosa pero no tanto como otras infecciones virales más comunes como la gripe o el resfriado común. Al no compartir utensilios, alimentos y bebidas o besar a una persona con mononucleosis, es poco probable que se transmita. Por lo tanto, las personas que tienen mononucleosis no tienen que estar aisladas, pero es importante tener cuidado durante la interacción.

¿Se puede transmitir la mononucleosis por sangre y durante el parto?

Es raro que la mononucleosis se transmita a través de una transfusión de sangre. De manera similar, no es muy común que la mononucleosis se transmita de la madre al feto. Sin embargo, el virus se puede eliminar del cuello uterino y esto se puede transmitir a un bebé recién nacido durante el parto. Es mucho más probable que la transmisión de madre a hijo ocurra después del nacimiento cuando el bebé entra en contacto con la saliva de la madre.

Mononucleosis crónica y recurrente

El virus de Epstein-Barr permanece inactivo en el cuerpo y no causa una infección continua debido a la acción del sistema inmunológico. Por lo tanto, es posible que nunca vuelva a ocurrir en la vida. Sin embargo, en algunas personas con sistemas inmunitarios debilitados, el virus puede reactivarse. A veces no hay síntomas durante esta reactivación, aunque las pruebas mostrarán resultados positivos, mientras que en otras ocasiones los síntomas de mononucleosis pueden reaparecer.

Otro caso poco frecuente es la mononucleosis crónica, en la que la infección persiste durante 6 meses o más. Esto se conoce más correctamente como infección por VEB activa crónica porque el virus no se vuelve inactivo como debería. Por lo tanto, los síntomas de la mononucleosis pueden continuar. Si bien la mono recurrente y la mono crónica se pueden observar en cualquier persona con un sistema inmunológico debilitado, en estos días se asocia más comúnmente con la infección por VIH y el SIDA.

Tratamiento de la mononucleosis

No existen medicamentos específicos indicados para la mononucleosis infecciosa. Se recomienda una combinación de reposo en cama, buena nutrición y abundante ingesta de líquidos para ayudar al cuerpo a superar la infección. Sin embargo, cuando surgen complicaciones, es posible que se necesiten medicamentos. A veces, se recetan corticosteroides para reducir el bloqueo en la garganta debido a la inflamación. También se pueden recetar antibióticos si surgen infecciones bacterianas secundarias, pero los antibióticos no pueden tratar la infección viral en sí. La mononucleosis crónica o recurrente debe ser tratada y manejada por un profesional médico.

Prevención y vacunación

Actualmente no hay ninguna vacuna disponible para la mononucleosis infecciosa. Sin embargo, hay vacunas que se están probando para su posible uso en la prevención de la mononucleosis. Dado que la mononucleosis infecciosa suele ser una infección tan leve y que la mitad de los niños de 5 años ya han estado expuestos al virus, es posible que esta vacuna no se convierta en una inyección obligatoria en los programas de inmunización infantil en el futuro. La única forma eficaz de prevenir la mononucleosis es evitar el contacto con las secreciones de una persona infectada, especialmente con la saliva.

Referencias :

  1. www.webmd.com/a-to-z-guides/infectious-mononucleosis-topic-overview
  2. emedicine.medscape.com/article/222040-overview
  3. www.mayoclinic.org/mononucleosis/expert-answers/faq-20058564

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