Es una enfermedad viral que afecta al menos la mitad de todos los estadounidenses a la edad de 5 años y la mayoría del resto de la población al comienzo de la edad adulta. Sin embargo, la mayoría de nosotros piensa poco sobre la mononucleosis infecciosa más allá del dolor de garganta y la fatiga prolongada que causa. La enfermedad no recibe tanta atención, sin embargo, hay casos en que esta enfermedad aparentemente leve, también conocida como enfermedad de los besos, puede poner en peligro la vida.

¿Qué es mono?

Mono como se lo llama comúnmente es una enfermedad conocida como mononucleosis infecciosa. A veces también se lo conoce como enfermedad de los besos, pero esto puede ser engañoso porque no solo se propaga a través de los besos. La mononucleosis infecciosa es una infección viral y el virus principal que la causa es el virus de Epstein-Barr (VEB). Otros virus también pueden ser responsables. Los síntomas como dolor de garganta, fiebre, fatiga y dolor de cabeza son intensos y duran algunas semanas.

Algunas de las complicaciones pueden ser graves y algunas incluso son potencialmente mortales. Sin embargo, es raro que surjan complicaciones en la mayoría de los casos. Por lo tanto, mono no siempre se considera serio. De hecho, el tratamiento no siempre es necesario para el mono y con un descanso suficiente y una buena nutrición, la infección se resolverá espontáneamente. Algunos de los síntomas como fatiga pueden persistir durante 3 meses, pero finalmente se resolverán con poco o ningún tratamiento.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la mononucleosis infecciosa no son significativamente diferentes de otras infecciones virales comunes que involucran el tracto respiratorio superior. La diferencia, sin embargo, es que los síntomas tienden a persistir por más tiempo que la gripe promedio o el resfriado común. Los signos y síntomas de la mononucleosis infecciosa incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Linfadenopatía (ganglios linfáticos agrandados)
  • Erupciones cutáneas
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Con menos frecuencia puede haber una ampliación de la úvula, el bazo agrandado (esplenomegalia), hígado agrandado (hepatomegalia), manchas en el paladar (techo de la boca) e ictericia. A veces puede haber síntomas respiratorios cuando el virus se propaga a los pulmones. La ruptura del bazo es una complicación rara pero grave de la mononucleosis infecciosa que puede poner en peligro la vida sin atención médica inmediata.

Causas de Mono

La mononucleosis infecciosa es causada principalmente por el virus de Epstein Barr (VEB). Este virus está ampliamente presente en todo el mundo y la mayoría de las personas tiene anticuerpos contra él a finales de la adolescencia y hasta la adultez temprana. Los anticuerpos indican que una persona ya ha entrado en contacto con el virus y el sistema inmunitario ha desarrollado cierta protección. De hecho, aproximadamente el 50% de los niños estadounidenses muestran estos anticuerpos a la edad de 5 años.

¿Cómo se propaga el mono?

El mono se transmite de una persona a otra por contacto con las secreciones de la boca y la garganta. Naturalmente, esto ocurre con los besos, de ahí el término enfermedad de besos. Sin embargo, también puede transmitirse a través de la tos y el estornudo cuando las gotitas infectadas son expulsadas por el aire. De forma similar, la saliva en los utensilios para comer también puede transmitir el virus de una persona a otra.

Cuando el virus ingresa al cuerpo, generalmente a través de la boca, infecta las células B (un tipo de glóbulos blancos que tienen importantes funciones inmunes) en la boca y el revestimiento de la garganta. Las células B pueden moverse a través del cuerpo y propagar la infección en otros sitios, generalmente otros órganos que desempeñan un papel en la defensa del cuerpo como el bazo, el hígado y los ganglios linfáticos. Otras células inmunitarias como las células T aseguran que la infección se mantenga bajo control.

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¿Es mono contagioso?

Sí, la mononucleosis infecciosa es contagiosa pero no tan contagiosa como otras infecciones virales más comunes como la gripe o el resfriado común. Al no compartir utensilios, alimentos y bebidas o besar a una persona con mono, es poco probable que se propague. Por lo tanto, las personas que tienen mono no tienen que estar aisladas, pero es importante tener cuidado durante la interacción.

¿Se puede transmitir mono por vía sanguínea y durante el parto?

Es raro que el mono se disemine a través de una transfusión de sangre. Del mismo modo, no es muy común que el mono se propague de la madre al feto. Sin embargo, el virus se puede desprender del cuello uterino y se puede transmitir a un bebé recién nacido durante el parto. La transmisión de madre a hijo es mucho más probable después del nacimiento cuando el bebé entra en contacto con la saliva de la madre.

Mononucleosis recurrente y crónica

El virus de Epstein-Barr permanece inactivo en el cuerpo y no causa infección en curso debido a la acción del sistema inmune. Por lo tanto, puede que nunca vuelva a aparecer en la vida. Sin embargo, en algunas personas con sistemas inmunes debilitados, el virus puede reactivarse. A veces no hay síntomas durante esta reactivación, aunque las pruebas mostrarán resultados positivos, mientras que con otros pueden reaparecer los síntomas de monos.

Otra rara aparición es la mononucleosis crónica, donde la infección persiste durante 6 meses o más. Esto se conoce más correctamente como infección crónica activa por EBV porque el virus no se vuelve inactivo como debería. Los síntomas de mono pueden por lo tanto estar en curso. Mientras que el mono recurrente y el mono crónico se pueden ver en cualquier persona con un sistema inmune debilitado, en la actualidad está más comúnmente asociado con la infección por VIH y el SIDA.

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Tratamiento del Mono

No hay medicamentos específicos indicados para la mononucleosis infecciosa. Se recomienda una combinación de reposo en cama, buena nutrición y mucha ingesta de líquidos para ayudar al cuerpo a superar la infección. Sin embargo, cuando surgen complicaciones, se pueden necesitar medicamentos. A veces se prescriben corticosteroides para reducir la obstrucción en la garganta debido a la inflamación. También se pueden recetar antibióticos si surgen infecciones bacterianas secundarias, pero los antibióticos no pueden tratar la infección viral en sí. El mono crónico o recurrente necesita ser tratado y manejado por un profesional médico.

Prevención y vacuna

Actualmente no hay vacuna disponible para la mononucleosis infecciosa. Sin embargo, hay vacunas que se están probando para su posible uso en la prevención de mono. Como la mononucleosis infecciosa suele ser una infección tan leve y la mitad de los niños de 5 años ya han estado expuestos al virus, es posible que esta vacuna no se convierta en una vacuna obligatoria en los programas de inmunización infantil en el futuro. La única forma efectiva de prevenir mono es evitar el contacto con las secreciones de una persona infectada, especialmente con saliva.

Referencias :

  1. www.webmd.com/a-to-z-guides /infectious-mononucleosis-topic-overview
  2. emedicine.medscape.com/article/222040-overview
  3. www.mayoclinic.org/mononucleosis/expert-answers/faq -20058564