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Adenoma suprarrenal (tumor benigno de la glándula suprarrenal)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un adenoma suprarrenal?

Un adenoma suprarrenal es una masa benigna en la glándula suprarrenal que se encuentra en la parte superior del riñón. Los adenomas suprarrenales son en gran parte no funcionales, lo que significa que ocupan espacio pero no secretan hormonas. Sin embargo, a veces, las masas benignas de las glándulas suprarrenales pueden ser funcionales, lo que provoca niveles elevados de algunas hormonas suprarrenales. Aunque en la mayoría de los casos se desconoce la causa exacta de un adenoma suprarrenal, a menudo se asocia con enfermedades endocrinas hereditarias. Los tumores grandes y los adenomas suprarrenales funcionales deben extirparse quirúrgicamente y, a menudo, no vuelven a aparecer.

Incidencia de adenoma suprarrenal

La verdadera incidencia de un adenoma suprarrenal no está clara porque alrededor del 80% de estas masas no son funcionales. Esto significa que es hormonalmente silencioso y no causa ningún síntoma. Se descubre incidentalmente durante una tomografía computarizada o una resonancia magnética que se realiza por otras razones. Se estima que hay un adenoma suprarrenal en el 1% al 10% de las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas. Dado que se descubre de manera incidental, a menudo se lo denomina adenoma incidentaloma (IA). Se estima que alrededor del 6% de las personas mayores de 60 años tienen un adenoma suprarrenal que a menudo solo se descubre de manera incidental o post-mortem.

Fisiopatología del adenoma suprarrenal

Las glándulas suprarrenales

Las glándulas suprarrenales son glándulas de forma algo triangular ubicadas en la parte superior de cada riñón. Tiene dos zonas distintas en su interior: la médula suprarrenal y la corteza suprarrenal. La médula es la pequeña porción central de la glándula. Secreta las hormonas epinefrina y norerpinefrina. Estas hormonas se conocen como catecolaminas y pueden influir en la frecuencia cardíaca y afectar el tamaño de la luz de los vasos sanguíneos y las vías respiratorias. Interviene en la respuesta al estrés de lucha o huida.

La capa externa es la corteza suprarrenal que secreta una serie de hormonas corticosteroides. Estos corticosteroides, a su vez, se pueden dividir en glucocorticoides (como cortisol) y mineralocorticoides (como aldosterona). Los glucocorticoides influyen en el metabolismo del cuerpo como los niveles de glucosa, la presión arterial y la asimilación de nutrientes. Los mineralocorticoides afectan el equilibrio de líquidos y electrolitos, lo que puede influir en varios procesos del cuerpo como la presión arterial. Las glándulas suprarrenales también secretan pequeñas cantidades de otras hormonas, como las hormonas sexuales.

Tumores suprarrenales benignos

Un adenoma suprarrenal es un tumor benigno en la glándula suprarrenal. Surge del crecimiento excesivo del tejido suprarrenal, principalmente de la corteza suprarrenal, de ahí el término adenoma cortical suprarrenal. Cuando el tumor está dentro de la médula suprarrenal, se conoce como feocromocitoma. Benigno significa que no es canceroso y debe diferenciarse de los tumores malignos. Las últimas, las neoplasias, son cancerosas como un carcinoma suprarrenal. Las células de un tumor benigno son similares a las células normales de la glándula, pero han crecido demasiado para formar una masa. No invade el tejido circundante como una malignidad. Tampoco se propaga a otras partes ni por infiltración directa, linfática o sanguínea como es el caso del cáncer.

Tumores funcionales o no funcionales

Aproximadamente el 80% de los adenomas suprarrenales no son funcionales. También se conoce como hormonalmente silencioso. Esto significa que no produce ni segrega hormonas a pesar de surgir del tejido de la glándula suprarrenal. Sin embargo, una pequeña parte de estos tumores suprarrenales son funcionales. Puede secretar hormonas y puede afectar el tejido normal de la glándula suprarrenal para aumentar la producción de hormonas. Los tumores funcionales (hormonalmente activos) causan una variedad de síntomas que indican el exceso de hormonas subyacentes, mientras que los tumores no funcionales son en gran parte silenciosos (asintomáticos).

Causas del adenoma suprarrenal

A menudo se desconoce la causa exacta del adenoma suprarrenal. Parece haber factores genéticos involucrados, ya sea con mutaciones de cromosomas o genes heredados. Un adenoma suprarrenal está asociado con ciertos trastornos hereditarios como:

  • neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (MEN-1)
  • Síndrome de Beckwith-Weidemann
  • Complejo de Carney

También puede surgir con cierto trastorno genético que causa una secreción excesiva de hormonas suprarrenales. Esto puede hacer que el tejido de la glándula suprarrenal se agrande y, a veces, de manera incontrolable, lo que conduce a un adenoma suprarrenal. A pesar del vínculo con las enfermedades hereditarias, parece que la mayoría de los casos de adenoma suprarrenal no están asociados con ningún factor genético y surgen espontáneamente sin una razón claramente identificable.

Síntomas del adenoma suprarrenal

Los síntomas dependen en gran medida de si se trata de un tumor funcional o no funcional. Dado que la mayoría de los tumores suprarrenales no son funcionales, no hay exceso de hormonas suprarrenales y, por lo tanto, no hay síntomas claramente evidentes, si es que los hay.

La mayoría de los adenomas suprarrenales funcionales dan lugar a una sobreproducción de corticosteroides. Un exceso de cortisol, la aparición más común de un adenoma suprarrenal, da lugar al síndrome de Cushing. Debido a los efectos generalizados del cortisol, los signos y síntomas pueden incluir:

  • Obesidad
  • Estrías (marcas alargadas de color rosa, violeta o marrón)
  • Adelgazamiento del cabello del cuero cabelludo
  • Crecimiento del vello de la barba en mujeres (hirsutismo)
  • Debilidad muscular y ósea.
  • Moretones con facilidad
  • Problemas de fertilidad
  • Depresión
  • Hipertensión (presión arterial alta), hiperglucemia (niveles altos de glucosa) e hiperlipidemia (niveles altos de grasas en sangre)
  • Fatiga

Cuando los mineralocorticoides se producen en exceso, se observa el síndrome de hiperaldosteronismo (síndrome de Conn). Estos síntomas incluyen:

  • Alta presión sanguínea
  • Micción excesiva
  • Fatiga
  • Debilidad muscular

Un exceso de hormonas sexuales masculinas se presenta con varios síntomas tanto en hombres como en mujeres. Los más notables son los cambios en el crecimiento del cabello y el acné vulgar. También puede causar virilización en las mujeres, ya que las hormonas sexuales femeninas pueden causar feminización en los hombres.

Diagnóstico de adenoma suprarrenal

La mayoría de los adenomas suprarrenales se descubren de manera incidental, ya que a menudo son asintomáticos. Esto puede ser a través de una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (MRI). Es poco probable que se descubra si tiene un tamaño inferior a 5 mm (milímetros). Se deben realizar varias pruebas bioquímicas para verificar si hay un exceso de hormonas, aunque puede que no haya síntomas obvios al principio. Esto ayudará a identificar el grado de afectación de la glándula suprarrenal y garantizará un tratamiento inmediato antes de que surjan complicaciones.

Benigno o maligno

Una tomografía computarizada y una resonancia magnética son estudios de imágenes muy efectivos para identificar un adenoma suprarrenal y también pueden confirmar que no es una neoplasia maligna (cáncer). Sin embargo, se debe recolectar una muestra cuando se sospeche una malignidad o incluso con un tumor funcional para verificar si es cáncer o no. Esto se hace a través de una FNA suprarrenal (aspiración con agujas finas) donde se guía una aguja hacia la glándula suprarrenal y se recolecta una pequeña muestra. Luego, la muestra de tejido se examina con un microscopio para observar la diferencia en la estructura celular y otras características.

Tratamiento del adenoma suprarrenal

Los adenomas suprarrenales no funcionantes que miden menos de 3 cm (centímetros) generalmente no se tratan. Sin embargo, es importante realizar un seguimiento estrecho con las investigaciones anuales para confirmar que no está aumentando de tamaño. Un adenoma suprarrenal funcional o un adenoma suprarrenal no funcional de más de 3 cm de tamaño justifica la necesidad de cirugía. La glándula suprarrenal se extirpa quirúrgicamente y esto se conoce como adrenalectomía. Los procedimientos laparoscópicos son preferibles ya que son menos invasivos, tienen menos complicaciones y un tiempo de recuperación más rápido.

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