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Cansancio ocular (uso excesivo de los ojos) Causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todos hemos experimentado ardor en los ojos y lagrimeo excesivo después de usar una pantalla de computadora durante un largo período de tiempo. En la mayoría de los casos no le prestamos mucha atención y solo nos tomamos el tiempo para descansar la vista. Sin embargo, para algunas personas, la fatiga visual es un hecho cotidiano y parte de un riesgo laboral. Es más que dolor en los ojos y la fatiga visual puede provocar dolores de cabeza y afectar la capacidad de concentración de una persona.

¿Qué es la vista cansada?

La fatiga visual es una afección ocular común causada por el uso excesivo de los ojos. Por lo general, se asocia con horas prolongadas de mirar objetos a una distancia fija o con una iluminación muy brillante o apagada. La mayoría de los casos de fatiga visual no son graves, pero pueden afectar la concentración y el sueño y pueden desempeñar un papel en el desencadenamiento de afecciones como los dolores de cabeza. Cuando la fatiga visual surge con una condición conocida como insuficiencia de convergencia, puede afectar la capacidad de una persona para trabajar o estudiar.

Ha habido un mayor enfoque en la fatiga visual en los últimos años debido al aparente aumento de la afección. Esto se debe en gran parte al uso prolongado de dispositivos móviles, donde los usuarios miran fijamente un objeto brillante (pantalla iluminada) a una distancia fija durante largas horas. La mayoría de las veces, la fatiga visual no requiere ningún tratamiento médico específico y se resuelve en un corto período de tiempo con descanso.

Signos y síntomas

Los principales síntomas de la fatiga visual incluyen:

  • Ojos adoloridos, también pueden arder o doler
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Lagrimeo excesivo o sequedad ocular.
  • Visión borrosa o incluso visión doble en casos graves.

Otros síntomas que también pueden estar presentes incluyen:

  • Dolores de cabeza: frontales, temporales o detrás de los ojos.
  • Sensibilidad a la luz
  • Párpados pesados
  • Espasmo muscular de la cabeza, el cuello y la parte superior de la espalda

Es importante señalar que estos síntomas son temporales. En el caso de que los síntomas persistan incluso después de descansar los ojos lo suficiente, es importante buscar consejo médico ya que los síntomas pueden deberse a otra afección además de la fatiga visual.

Razones para la fatiga visual

La fatiga visual surge por dos razones principales: fatiga muscular y sequedad.

Para ver con claridad, la luz se dobla a medida que atraviesa el globo ocular para que una imagen nítida se enfoque en el área sensible a la luz en la parte posterior del ojo. Primero la luz es doblada por la córnea, luego es doblada por la lente. La forma de la lente se puede cambiar para doblar la luz en diversos grados con el fin de enfocar objetos a diferentes distancias.

Los músculos que controlan la lente se cansan cuando miran un objeto a una distancia fija durante un largo período de tiempo. Los músculos que mueven los globos oculares también pueden cansarse. De manera similar, los músculos que abren y cierran el iris para cambiar el tamaño de la pupila también pueden fatigarse cuando se enfrentan a largas horas de luz brillante.

Otro fenómeno que contribuye a la fatiga visual es el parpadeo poco frecuente al concentrarse en una actividad específica. El parpadeo permite la secreción y propagación del líquido lagrimal sobre la superficie del ojo. La parte del globo ocular en contacto con el aire comienza a secarse y esto puede irritar aún más los ojos.

Causas de la fatiga visual

Las causas de la fatiga visual son obvias la mayor parte del tiempo. Sin embargo, hay casos en los que podemos estar forzando la vista y ni siquiera darnos cuenta. Además, existen algunas afecciones subyacentes en las que es más probable que se produzca fatiga visual. A veces, la fatiga visual se produce como síntoma de fatiga y, a menudo, se denomina ojos cansados.

Ojos secos

Tener ojos secos por cualquier motivo aumenta el riesgo de fatiga visual. Esto es un problema mayor para las personas que usan lentes de contacto, trabajan en ambientes con aire acondicionado o están expuestas a climas ventosos. También puede estar relacionado con afecciones como el síndrome de Sjogren , que es una enfermedad autoinmune caracterizada por sequedad de boca y ojos.

Lea más sobre la sequedad ocular .

Luz brillante

La luz brillante, ya sea natural como la luz solar o artificial, también puede provocar fatiga visual. Los músculos del iris tienen que cerrar las pupilas para reducir la luz que entra en los ojos debido a la intensidad. En períodos cortos de tiempo, esto puede no ser un problema, pero cuando se prolonga, la luz brillante puede provocar una fatiga visual significativa.

Luz tenue

Por otro lado, la luz tenue también puede contribuir a la fatiga visual, especialmente cuando se mira a una distancia fija como un libro con poca luz. Los músculos del iris aumentan el tamaño de la pupila para permitir que entre más luz al globo ocular. Cuando esto tiene que mantenerse durante un período prolongado, puede producirse fatiga visual.

Mirando fijamente o mirando

La fatiga visual es una consecuencia común del uso prolongado de dispositivos electrónicos con pantallas y largas horas de lectura. Con respecto a los dispositivos, una persona puede mirar fijamente una pantalla que se encuentra a una distancia fija durante horas. Además, estas pantallas pueden iluminarse haciendo que los ojos se expongan a una luz brillante. Con la lectura, el ojo se enfoca a una distancia fija durante un período de tiempo prolongado. Puede agravarse aún más cuando se lee con poca luz.

Problemas de la vista

La fatiga visual es más probable que ocurra en personas con problemas de visión subyacentes. Se ve especialmente en personas que tienen errores de refracción y no usan lentes correctivos correctamente. En estos problemas oculares, la luz no se dobla correctamente en el globo ocular para enfocar una imagen nítida, como en la miopía.

Lea más sobre problemas comunes de la vista .

Tratamiento de la fatiga visual

Por lo general, no se requiere un tratamiento específico para la fatiga visual. Se resuelve espontáneamente con el reposo de los ojos. Las gotas para los ojos, como las lágrimas artificiales, pueden ayudar a aliviar algunos de los síntomas, como sequedad ocular y dolor, pero este no es un tratamiento específico para la fatiga visual. En cambio, el enfoque debe estar en prevenir la afección con medidas simples de estilo de vida, como:

  • Descansar los ojos cada 20 minutos durante al menos 20 segundos.
  • Use anteojos de sol u otra protección para los ojos cuando se exponga a la luz brillante.
  • Reducir el brillo de las pantallas de los dispositivos.
  • Asegúrese de que haya una iluminación ambiental adecuada al leer.

Los problemas de visión subyacentes, como la miopía, deben corregirse con los anteojos adecuados o con cirugía LASIK para evitar la fatiga visual.

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