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Estenosis espinal y cirugía para canal espinal estrecho

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la estenosis espinal?

La estenosis significa el estrechamiento de un tubo hueco. La estenosis espinal es una afección en la que hay un estrechamiento del canal espinal que provoca la compresión de la médula espinal que se encuentra dentro de él y / o el estrechamiento de los espacios a través de los cuales los nervios espinales abandonan la columna vertebral. La estenosis espinal generalmente ocurre como parte del proceso de envejecimiento normal. La compresión de los nervios y vasos sanguíneos causada por la estenosis conduce a las características típicas del dolor. Dependiendo de los nervios afectados, puede haber síntomas como debilidad, entumecimiento o dolor en el cuello, la espalda, los brazos o las piernas. Sin embargo, no todos los pacientes con estenosis espinal desarrollan síntomas.

La estenosis espinal es más común en las regiones cervical (cuello) y lumbar (espalda). Casi el 75% de los casos de estenosis espinal ocurren en la región lumbar. El tratamiento puede ser conservador, como reposo, medicación, fisioterapia y aparatos ortopédicos. Se puede considerar la descompresión quirúrgica cuando otros tratamientos no logran aliviar los síntomas y la movilidad o la calidad de vida están significativamente deterioradas o en caso de debilidad muscular progresiva con riesgo de daño permanente a los nervios .

Anatomía

La columna vertebral o la columna vertebral está formada por 33 huesos pequeños conocidos como vértebras, que se apilan uno encima del otro. Va desde la región cervical (área del cuello) en la parte superior hacia abajo hasta la región torácica (parte media de la espalda) y luego a la región lumbar (espalda baja). Los discos esponjosos (discos intervertebrales) entre los huesos vertebrales actúan como un cojín y permiten la flexibilidad de la columna. La porción central hueca de las vértebras forma el canal espinal a través del cual pasa la médula espinal desde la base del cráneo hasta el nivel de la vértebra L1. Los agujeros neurales son aberturas a ambos lados de las vértebras a través de las cuales los nervios espinales salen de la columna vertebral para inervar varias partes del cuerpo.

Hay 31 pares de nervios espinales que contienen fibras motoras y sensoriales. Transporta señales hacia y desde el cerebro al resto del cuerpo. Los 8 pares de nervios cervicales inervan los brazos, el cuello y la parte superior del tronco. Los 12 pares de nervios torácicos inervan el tronco y el abdomen. Los 5 pares de nervios lumbares y los 5 pares de nervios sacros irrigan las piernas, la vejiga, el intestino y los órganos sexuales. Hay 1 par de nervio coccígeo. La médula espinal termina al nivel de la vértebra L1. Por debajo de este nivel se encuentra la extensión de la médula espinal conocida como cola de caballo, que consta de fibras de los nervios espinales lumbar, sacro y coccígeo.

Fisiopatología

La estenosis espinal puede resultar de una variedad de condiciones que conducen al estrechamiento del canal espinal y la compresión de la médula espinal o los nervios espinales. Como resultado del proceso de envejecimiento normal, el disco intervertebral puede degenerarse y colapsar, con mayor frecuencia al nivel de C5-6 y C6-7. Esto puede provocar crecimientos óseos en el cuerpo vertebral (osteofitos) o formación de espolones.

Un crecimiento óseo hacia la parte posterior (posteriormente) puede causar estenosis del receso lateral, que puede afectar los nervios espinales. Los cambios degenerativos asociados con la artritis, como el abultamiento del disco intervertebral y el engrosamiento de los ligamentos entre las vértebras, también pueden causar el estrechamiento del canal espinal y los agujeros neurales. En la espondilolistesis, hay un deslizamiento de una vértebra sobre la que está debajo, lo que conduce a la estenosis espinal. Esto puede ser congénito (presente desde el nacimiento), degenerativo o después de una lesión de la médula espinal .

Causas y factores de riesgo

La estenosis espinal puede resultar de una variedad de condiciones que conducen al estrechamiento del canal espinal y la compresión de la médula espinal o los nervios espinales.

  • Edad: generalmente mayor de 50 años.
  • Artritis
  • Espondilolistesis
  • Historia familiar
  • Defectos congénitos o congénitos de la columna.
  • Historia pasada de hernia o deslizamiento de disco.
  • Personas que están sometidas a fuertes tensiones en la espalda, como trabajadores, deportistas y bailarines.
  • Lesión espinal.
  • Enfermedad ósea, como enfermedad ósea de Paget y acondroplasia.
  • Tumores espinales.

Signos y síntomas

La estenosis espinal puede estar presente en algunos casos sin producir ningún síntoma. Los síntomas de la estenosis espinal ocurren debido al espacio limitado en el canal espinal. Suelen aparecer de forma gradual, son unilaterales en la mayoría de los casos y pueden empeorar con el tiempo. Los síntomas dependerán de los nervios afectados.

  • La pseudoclaudicación o malestar en las piernas al caminar, que se alivia con el reposo, inclinarse hacia adelante o caminar cuesta arriba, es la presentación más común. Como resultado, los pacientes a menudo adoptan una postura de simio (parecida a un mono o un simio) con una inclinación hacia adelante y flexión de las caderas y rodillas.
  • También puede haber dolor en otras partes del cuerpo, como el cuello, los hombros, los brazos y la espalda.
  • Entumecimiento
  • Debilidad
  • Problemas de equilibrio y coordinación.
  • Incapacidad para controlar la función de la vejiga o del intestino.

Diagnóstico

  • El historial médico puede revelar un posible evento causante o síntomas indicativos de estenosis espinal.
  • Examen físico, incluido examen neurológico.
  • radiografía
  • Mielograma
  • Tomografía computarizada
  • Resonancia magnética

Tratamiento no quirúrgico

El tratamiento conservador consiste en:

  • Descansar.
  • Evitar actividades que empeoren los síntomas.
  • Medicamentos como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno que pueden ayudar a reducir la inflamación y la hinchazón alrededor de los nervios. La cortisona se puede administrar por vía oral o como inyección epidural para reducir la inflamación.
  • Fisioterapia: ejercicios para fortalecer los músculos alrededor de la columna vertebral.
  • Tirantes

Cirugía de estenosis espinal

La cirugía de estenosis espinal ayuda a aliviar la presión sobre la médula espinal o las raíces de los nervios espinales al eliminar las partes dañadas de la columna y agrandar el canal espinal. Sin embargo, los síntomas pueden reaparecer después de unos años y es posible que se requiera cirugía nuevamente en una pequeña cantidad de casos.

Indicaciones de cirugía

Se debe considerar la cirugía para la estenosis espinal cuando:

  • Otros tratamientos no logran aliviar los síntomas.
  • La movilidad o la calidad de vida se ven significativamente perjudicadas.
  • Debilidad muscular progresiva con riesgo de daño permanente a los nervios.

Tipos de cirugía de estenosis espinal

La laminectomía descompresiva es el tipo de cirugía más común para la estenosis espinal, que se realiza para aliviar la presión sobre la médula espinal o las raíces de los nervios espinales. La laminectomía implica la extirpación de la lámina, una porción de la vértebra que puede estar causando el estrechamiento del canal espinal. También se pueden extirpar tejido fibroso y espolones óseos. Si bien la laminectomía se realiza con más frecuencia para la estenosis espinal lumbar, la estenosis espinal cervical generalmente se trata con discectomía y fusión cervical anterior (ACDF), donde se extrae el disco intervertebral y los espolones óseos presentes.

La foraminotomía implica la expansión de los agujeros neurales para proporcionar más espacio para las raíces de los nervios espinales.

La artrodesis o fusión espinal a veces se realiza junto con laminectomía descompresiva para ayudar a estabilizar ciertas partes de la columna. La artrodesis se puede realizar mediante varios métodos, como el hueso extraído de otra parte del cuerpo se puede usar para hacer un puente entre las vértebras adyacentes, lo que estimulará la formación de hueso nuevo. En algunos pacientes, se utilizan implantes metálicos para mantener unidas las vértebras hasta que se produzca la formación de hueso nuevo entre ellas. La fusión espinal es una cirugía mayor, que puede tardar varias horas en realizarse. Puede ayudar a mejorar la función motora y también a aliviar el dolor.

La laminoplastia consiste en crear espacio en la parte posterior del canal espinal abriendo la parte posterior de la columna y dejándola abierta con injertos o placas óseas.

Complicaciones de la cirugía de estenosis espinal

Las complicaciones pueden estar relacionadas con otras afecciones médicas preexistentes, como diabetes, hipertensión o problemas cardiovasculares.

Las complicaciones de la cirugía en sí pueden incluir:

  • Complicaciones de la anestesia.
  • Infección.
  • Sangrado.
  • Lesión nerviosa , que causa entumecimiento, debilidad o parálisis.
  • Trombosis venosa profunda, que conduce a embolia pulmonar.
  • Inestabilidad de la columna.
  • Lesión del tejido fibroso circundante.
  • Pérdida del control de la vejiga o los intestinos.
  • Dificultad para orinar.
  • Muerte, en casos raros.

A veces, puede ser necesario repetir la cirugía.

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