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Oído bloqueado (sensación de obstrucción) Causas, síntomas y remedios

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay momentos en los que la sensación exacta que experimentamos en nuestro oído no siempre parece ser un problema médico, como es el caso del dolor o la secreción del oído. Una sensación de bloqueo u obstrucción en el oído es uno de esos casos, pero puede ser un síntoma de alguna afección médica subyacente que requiere tratamiento.

 

¿Qué es un oído tapado?

Un oído tapado o bloqueado es una forma común de describir una sensación de congestión en el oído que suele ir acompañada de malestar y disminución de la audición. Ocurre por varias razones diferentes, algunas de las cuales pueden ser graves. La congestión del oído es el resultado de la presencia de objetos líquidos, semisólidos o sólidos en el oído externo o medio, con alteración de la presión del oído a ambos lados del tímpano o como resultado de una inflamación.

Signos y síntomas

La sensación de que los oídos están bloqueados u obstruidos es un síntoma por sí solo. Esta congestión del oído puede ocurrir con diferentes afecciones del oído y puede ir acompañada de otros síntomas. Los síntomas asociados incluyen:

  • Audición disminuida en el lado afectado
  • Picazón en el oído o dentro del oído, que a veces también puede ir acompañada de picazón en la garganta.
  • Sensación de ardor, malestar o dolor.
  • Secreciones de oído que incluyen líquidos acuosos, moco o incluso sangre.
  • Mareos y falta de equilibrio.
  • Sensibilidad del oído externo.

Los síntomas pueden variar según la afección subyacente. A veces, un oído bloqueado puede ocurrir por sí solo sin ningún otro síntoma asociado. La ausencia o presencia de otros síntomas puede no ser un indicio de la gravedad de la afección causante.

Causas del oído bloqueado

Hay una serie de causas comunes de una sensación de oído tapado que se comentan a continuación. La mayoría de estas afecciones se resuelven espontáneamente o pueden tratarse médicamente por completo. Sin embargo, a veces hay causas menos comunes para un oído congestionado, como afecciones como un colesteatoma.

Alergias

Las alergias pueden provocar una inflamación del oído externo o medio que da lugar a congestión, picazón, dolor, ardor y, a veces, secreción. Es causada por una reacción anormal del sistema inmunológico a sustancias que de otro modo serían inofensivas conocidas como alérgenos. Es más probable que ocurra en niños, especialmente en aquellos con rinitis alérgica. El agua, el champú y otras sustancias también pueden causar inflamación como resultado de la irritación del tejido del oído en lugar de una alergia.

Infección

Las infecciones, principalmente bacterianas y virales, pueden causar inflamación del oído externo o medio. Las infecciones del oído externo (otitis externa) tienden a surgir con la exposición al agua y otras formas de irritación del oído externo. La infección del oído medio (otitis media) es más común en niños con antecedentes de alergias. Los síntomas de una infección son similares a los de una alergia, pero también hay fiebre.

Oreja de pegamento

La oreja adhesiva es una afección en la que se acumula líquido en el oído medio. La razón exacta por la que esto ocurre y continúa no está clara. Parece ser más probable que ocurra en personas alérgicas y propensas a infecciones de oído. Se cree que la oreja adhesiva está asociada con el bloqueo de la trompa de Eustaquio que normalmente permitirá que el líquido del oído medio drene hacia la parte posterior de la nariz.

Oído plano

Oído plano es el término común para una afección conocida como aerotitis media o barotitis media. Es una afección del oído medio que surge durante los vuelos. El problema se debe a una diferencia en la presión del oído entre el oído externo y el medio. A menudo hay un bloqueo de la trompa de Eustaquio que evita que la presión del aire se estabilice. Un efecto similar puede ocurrir al bucear.

Cerumen

El exceso de cerumen puede causar una sensación de obstrucción o congestión en el oído. Sin embargo, esto es poco común a menos que la cera se vea afectada. Esto ocurre cuando la cera se empuja profundamente en el oído externo repetidamente y eventualmente forma un plus firme. Normalmente, la cera sale del oído en pequeñas cantidades. Sin embargo, la limpieza excesiva de la oreja con bastoncillos de algodón puede provocar un impacto en el cerumen.

Trauma

Es más probable que el traumatismo en el oído externo y específicamente en el canal auditivo y el tímpano sea autoinfligido. Por lo general, es accidental cuando se intenta limpiar la oreja o se rasca profundamente. Los bastoncillos de algodón pueden causarlo, pero es más probable que ocurra cuando una persona inserta objetos duros y afilados en el canal auditivo. Esto puede incluir un bolígrafo, una llave, una horquilla o una cerilla, entre muchos otros objetos. Los sonidos fuertes también pueden causar un trauma en el tímpano.

Cuerpo extraño

Un cuerpo extraño en el oído se ve con más frecuencia en niños pequeños y, en particular, en niños pequeños que insertan objetos pequeños en el oído. Contrariamente a la creencia popular, es poco común que los insectos entren en el canal auditivo, vivan dentro de él o mueran en su interior. La cera (cerumen) es un repelente natural. Sin embargo, hay casos en los que pequeños insectos pueden entrar y morir dentro del canal auditivo, pero esto es raro.

Remedios para el oído bloqueado

Siempre es importante buscar atención médica para un oído bloqueado o congestionado. Esta sensación puede deberse a una serie de causas que requieren tratamiento médico y el autocontrol podría provocar complicaciones. Sin embargo, cuando no existe una afección médica clara que esté causando la afección, algunas medidas simples pueden ayudar a aliviar la sensación de oídos bloqueados u obstruidos.

  • unas gotas de aceite de oliva en el canal auditivo pueden ayudar a ablandar la cera impactado y calmar una oreja irritada. Recuerde que la cera juega un papel importante en el oído y no debe eliminarse en circunstancias normales. Nunca aplique aceite si el tímpano está perforado.
  • Evite los sonidos fuertes y no use auriculares. Descanse los oídos durante unos días o semanas y, si el problema es un trauma acústico, la sensación de bloqueo puede desaparecer lentamente. Los ruidos muy fuertes pueden causar daños permanentes a la audición. Utilice siempre un dispositivo de protección para los oídos donde se indique.
  • Intente masticar chicle durante el despegue y el aterrizaje cuando esté en un vuelo. Esto puede ayudar a estabilizar la presión del aire a ambos lados del tímpano. Mantener la boca abierta, tragar repetidamente e incluso hablar durante estos períodos podría ayudar. No duerma durante el despegue y el aterrizaje.

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