El dolor es una sensación de incomodidad que puede variar de leve a moderada o grave. Además del sufrimiento del paciente, el dolor es una señal de advertencia de que alguna parte del cuerpo está sufriendo daños y es necesario tomar medidas apropiadas, cuando sea posible. Por lo tanto, el dolor es un mecanismo de protección. El dolor en sí mismo es un proceso complejo, pero se puede dividir en dolor nociceptivo y no nociceptivo. El dolor nociceptivo se debe a la estimulación de nocicpectores (receptores del dolor) que en realidad son terminaciones nerviosas libres de un tipo especial de nervio conocido como neuronas nociceptivas. Estos receptores de dolor pueden ser estimulados por daño mecánico, térmico y químico. El dolor no nociceptivo no surge específicamente de estos receptores de dolor y puede estar asociado con alguna otra lesión, anormalidad o disfunción de los nervios.

¿Qué es el dolor visceral?

El dolor visceral es un dolor que se origina en un órgano dentro del cuerpo . Los órganos en el cuerpo carecen de otros tipos de receptores para los diferentes estímulos como el tacto y el calor. Esto permite que los órganos continúen con varias actividades involuntarias sin que la persona lo note. Sin embargo, los receptores del dolor están presentes en casi todos los órganos además del cerebro, tejido profundo del hígado y pulmones.

El dolor visceral es a menudo más gradual en el inicio, progresa en gravedad con el tiempo y tiende a durar más. Esto se conoce simplemente como dolor lento que contrasta con el inicio rápido, dolor insoportable que comienza en segundos de una lesión en el dolor parietal y somático que se describe a continuación (dolor rápido). Esto posiblemente se deba al tipo de fibras nerviosas dolorosas en estos órganos. El dolor generalmente visceral se describe como sordo y dolorido en contraste con el dolor agudo y severo con dolor ad somático parietal.

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Dolor visceral versus dolor parietal

Muchos órganos en el cuerpo también tienen un revestimiento externo o una cubierta que no es parte del propio órgano, o al menos una capa cuando está en varias capas, sin estar adherido al órgano. Por ejemplo, el revestimiento alrededor del corazón (pericardio), pulmones (pleura), cerebro (meninges) y ciertos órganos abdominales (peritoneo). Estos revestimientos exteriores son extremadamente sensibles al dolor y este tipo de dolor se conoce como dolor parietal. A pesar de esta diferenciación, el dolor parietal a menudo se considera bajo dolor visceral y el dolor que emana dentro del órgano a veces se denomina dolor visceral "verdadero".

El dolor parietal es muy intenso y fácil de localizar en comparación con el "verdadero" visceral dolor. Como se explicó anteriormente, la diferencia puede estar en el tipo de fibra nerviosa y el dolor parietal es, por lo tanto, un dolor rápido. La dificultad para localizar el dolor visceral puede deberse a la transmisión de señales de dolor desde el interior del órgano a través de los haces de nervios autónomos que a menudo provocan dolor referido a las áreas superficiales del cuerpo. Con la transmisión del dolor parietal, las señales se envían directamente a los nervios espinales locales.

Dolor visceral vs dolor somático

El término dolor somático se refiere al dolor de la piel, los músculos, las articulaciones y los huesos. Se puede dividir en dolor somático profundo y superficial, es más fácil de localizar y generalmente más intenso que el dolor visceral. La mayoría de las veces, el dolor que percibimos en la vida cotidiana es un dolor somático, a menudo asociado con una lesión superficial en la superficie de la piel, tensión muscular e impacto en las articulaciones. En general, una persona está más acostumbrada al dolor somático y puede identificar fácilmente su origen y tomar las medidas apropiadas donde sea posible para eliminar al agente agresor o al menos buscar tratamiento médico e informar la ubicación y naturaleza del dolor a un médico.

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Esto, sin embargo, difiere con el dolor visceral. A veces puede no ser una sensación tan obvia como el dolor somático, es difícil de aislar y a veces se confunde con otras sensaciones para las cuales el órgano no tiene los receptores apropiados. Puede referirse a otros sitios y resultar confuso tanto para el médico como para el paciente, especialmente si no hay otras características clínicas que indiquen el origen de la anomalía. Sin embargo, la excepción es con dolor parietal que está bien localizado debido a la transmisión de señales directamente a los nervios espinales locales.

Causas del dolor visceral

Como se mencionó anteriormente, el dolor en sí es un proceso complejo basado en varias teorías, la más extendida aceptado que se ha integrado con hallazgos más modernos. Simplemente esta teoría del dolor de control de puerta propone que la transmisión de señales de dolor se bloquea constantemente hasta que las señales de los receptores de dolor puedan desactivar el mecanismo de bloqueo y permitir que las señales de dolor se transmitan al cerebro. Estas señales luego activan ciertos centros en la corteza cerebral y se percibe la sensación de dolor.

El dolor visceral se asocia con daño tisular dentro del órgano. El dolor es una característica clave de inflamación . Ciertos mediadores químicos de la inflamación pueden irritar las terminaciones nerviosas y la hinchazón que se observa con la inflamación también comprime el tejido circundante. Por lo tanto, la lesión tiene que ser lo suficientemente importante como para provocar inflamación para que se experimente el dolor. Esto puede estar relacionado con:

  • Estiramiento o distensión del órgano, particularmente cavidades huecas como el tracto gastrointestinal. Normalmente, estos órganos pueden estirarse, a menudo significativamente en comparación con su tamaño más pequeño, pero provocarán dolor si se los sobrediste. Esto puede agravarse aún más si el órgano distendido comprime órganos, nervios, vasos sanguíneos y otras estructuras circundantes. La distensión también puede colapsar los vasos sanguíneos que irrigan los órganos, privando al tejido de sangre oxigenada y contribuyendo al daño tisular (isquemia).
  • La ​​isquemia es el daño del tejido asociado con una interrupción en el suministro de sangre. La interrupción del suministro de oxígeno cambia las vías bioquímicas normales y algunos de los metabolitos de estos procesos pueden causar inflamación o irritar directamente las terminaciones nerviosas.
  • Los calambres se deben a un espasmo del músculo liso dentro de un órgano. Varios órganos en todo el cuerpo tienen un músculo liso en sus paredes. El dolor asociado con el espasmo puede deberse a la compresión de las terminaciones nerviosas o a la interrupción del suministro de sangre, lo que produce dolor isquémico.
  • La ​​lesión química se asocia más frecuentemente con el tracto gastrointestinal y sus enzimas digestivas . Si estas enzimas pasan a una parte del intestino que no está equipada para lidiar con ella, o si se escapa del intestino, puede causar daño significativo al tejido. El dolor visceral también puede surgir en otros órganos huecos si se administran sustancias nocivas al sitio, ya sea por ingestión, inyección oa través de otros procedimientos invasivos.
  • La ​​lesión mecánica rara vez aparece en un órgano sin penetrar primero en las capas externas y por lo tanto provocando dolor somático y / o parietal. Puede ocurrir con cálculos (piedras), tumores malignos que invaden el tejido circundante y otras alteraciones en el crecimiento y la estructura, pero esto generalmente surge internamente. Sin embargo, con modernas técnicas de diagnóstico que usan sonido y electromagnetismo y cirugía, es posible llegar a sitios más profundos desde el exterior y causar daño a órganos sin provocar dolor superficialmente.
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