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Dolor visceral (dolor de órganos) vs dolor parietal, dolor somático, causas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor es una sensación de malestar que puede variar de leve a moderada o severa. Aparte del sufrimiento del paciente, el dolor es una señal de advertencia de que alguna parte del cuerpo está sufriendo daños y, cuando sea posible, se deben tomar las medidas adecuadas. Por tanto, el dolor es un mecanismo protector. El dolor en sí mismo es un proceso complejo, pero se puede dividir en dolor nociceptivo y no nociceptivo. El dolor nociceptivo se debe a la estimulación de los nociceptores (receptores del dolor) que en realidad son terminaciones nerviosas libres de un tipo especial de nervio conocido como neuronas nociceptivas. Estos receptores del dolor pueden ser estimulados por daños mecánicos, térmicos y químicos. El dolor no nociceptivo no surge específicamente de estos receptores del dolor y puede estar asociado con alguna otra lesión, anomalía o disfunción de los nervios.

¿Qué es el dolor visceral?

El dolor visceral es un dolor que se origina en un órgano del cuerpo. Los órganos del cuerpo carecen de otros tipos de receptores para los diferentes estímulos como el tacto y el calor. Esto permite que los órganos continúen con diversas actividades involuntarias sin que la persona se dé cuenta. Sin embargo, los receptores del dolor están presentes en casi todos los órganos además del cerebro, el tejido profundo del hígado y los pulmones.

El dolor visceral es a menudo de inicio más gradual, progresa en severidad con el tiempo y tiende a durar más. Esto se conoce simplemente como dolor lento, que contrasta con el dolor insoportable de inicio rápido que comienza a los pocos segundos de la lesión en el dolor parietal y somático que se describe a continuación (dolor rápido). Esto posiblemente se deba al tipo de dolor de las fibras nerviosas en estos órganos. Generalmente, el dolor visceral se describe como sordo y doloroso en contraste con el dolor agudo y severo con dolor parietal ad somático.

Dolor visceral vs dolor parietal

Muchos órganos del cuerpo también tienen un revestimiento exterior o una cubierta que no forma parte del órgano en sí, o al menos una capa cuando son de varias capas, que no están adheridas estrechamente al órgano. Por ejemplo, el revestimiento que rodea el corazón (pericardio), los pulmones (pleura), el cerebro (meninges) y ciertos órganos abdominales (peritoneo). Estos revestimientos externos son extremadamente sensibles al dolor y este tipo de dolor se conoce como dolor parietal. A pesar de esta diferenciación, el dolor parietal a menudo se considera como dolor visceral y el dolor que emana dentro del propio órgano a veces se denomina comúnmente dolor visceral “verdadero”.

El dolor parietal es muy intenso y fácil de localizar en comparación con el dolor visceral “verdadero”. Como se explicó anteriormente, la diferencia puede estar en el tipo de fibra nerviosa y, por lo tanto, el dolor parietal es un dolor rápido. La dificultad para localizar el dolor visceral puede deberse a la transmisión de señales de dolor desde el interior del órgano a través de los haces de nervios autónomos, lo que a menudo conduce a un dolor referido a áreas superficiales del cuerpo. Con la transmisión del dolor parietal, las señales se envían directamente a los nervios espinales locales.

Dolor visceral vs dolor somático

El término dolor somático se refiere al dolor de la piel, músculos, articulaciones y huesos. Se puede dividir en dolor somático profundo y superficial, es más fácil de localizar y suele ser más intenso que el dolor visceral. La mayoría de las veces el dolor que percibimos en la vida cotidiana es un dolor somático, a menudo asociado con lesiones superficiales en la superficie de la piel, distensión muscular e impacto en las articulaciones. En general, una persona está más acostumbrada al dolor somático y puede identificar fácilmente su origen y tomar las medidas adecuadas cuando sea posible para eliminar el agente causante o al menos buscar tratamiento médico e informar la ubicación y la naturaleza del dolor a un médico.

Sin embargo, esto difiere con el dolor visceral. A veces, puede que no sea una sensación tan obvia como el dolor somático, es difícil de aislar y, a veces, se confunde con otras sensaciones para las que el órgano no tiene los receptores adecuados. Puede ser derivado a otros sitios y resultar confuso tanto para el médico como para el paciente, especialmente si no existen otras características clínicas que indiquen el origen de la anomalía. Sin embargo, la excepción es el dolor parietal que está bien localizado debido a la transmisión de señales directamente a los nervios espinales locales.

Causas del dolor visceral

Como se mencionó anteriormente, el dolor en sí mismo es un proceso complejo basado en varias teorías, la más aceptada de las cuales se ha integrado con hallazgos más modernos. Simplemente, esta teoría de control de la puerta del dolor propone que la transmisión de las señales de dolor se bloquea constantemente hasta que las señales de los receptores del dolor pueden desactivar el mecanismo de bloqueo y permitir que las señales de dolor se transmitan al cerebro. Estas señales luego activan ciertos centros en la corteza cerebral y se percibe la sensación de dolor.

El dolor visceral se asocia con daño tisular dentro del órgano. El dolor es una característica clave de la inflamación . Ciertos mediadores químicos de la inflamación pueden irritar las terminaciones nerviosas y la hinchazón que se observa con la inflamación también comprime el tejido circundante. Por lo tanto, la lesión debe ser lo suficientemente importante como para provocar inflamación para que se experimente dolor. Esto puede estar relacionado con:

  • Estiramiento o distensión del órgano, particularmente cavidades huecas como el tracto gastrointestinal. Normalmente, estos órganos se pueden estirar, a menudo significativamente en comparación con su tamaño más pequeño, pero provocarán dolor si se distienden demasiado. Esto puede agravarse aún más si el órgano distendido comprime los órganos, nervios, vasos sanguíneos y otras estructuras circundantes. La distensión también puede colapsar los vasos sanguíneos que irrigan los órganos, privando así al tejido de sangre oxigenada y contribuyendo aún más al daño tisular (isquemia).
  • La isquemia es el daño del tejido asociado con una interrupción en su suministro de sangre. La interrupción del suministro de oxígeno cambia las vías bioquímicas normales y algunos de los metabolitos de estos procesos pueden causar inflamación o irritar directamente las terminaciones nerviosas.
  • Los calambres se deben a un espasmo del músculo liso dentro de un órgano. Varios órganos de todo el cuerpo tienen músculo liso en sus paredes. El dolor asociado con el espasmo puede deberse a la compresión de las propias terminaciones nerviosas o la interrupción del suministro de sangre, lo que conduce a un dolor isquémico.
  • La lesión química se asocia más a menudo con el tracto gastrointestinal y sus enzimas digestivas . Si estas enzimas pasan a una parte del intestino que no está equipada para lidiar con ellas, o si se filtran fuera del intestino, pueden causar un daño significativo al tejido. El dolor visceral también puede surgir en otros órganos huecos si se administran sustancias nocivas al sitio, ya sea por ingestión, inyección o mediante otros procedimientos invasivos.
  • La lesión mecánica rara vez surge en un órgano sin penetrar primero en las capas externas y, por lo tanto, provoca dolor somático y / o parietal. Puede suceder con cálculos (piedras), neoplasias que invaden el tejido circundante y otras alteraciones en el crecimiento y la estructura, pero esto generalmente surge internamente. Sin embargo, con las técnicas de diagnóstico modernas que utilizan el sonido y el electromagnetismo y la cirugía, es posible llegar a sitios más profundos desde el exterior y causar daño a los órganos sin provocar dolor superficialmente.

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