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6 problemas en los dedos que causan dolor y rigidez

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los dedos son los apéndices más activos de la vida. Permite a los humanos realizar una variedad de actividades y más aún en un mundo moderno donde presionar botones todo el día es una norma. Naturalmente, aparecerán síntomas relacionados con los dedos, siendo el más común el dolor. Por lo general, es de corta duración y los períodos cortos de descanso son suficientes para aliviar el dolor y los síntomas asociados. Pero a veces, el dolor en los dedos no se resuelve tan fácilmente. Persiste y empeora gradualmente. Surgen otros síntomas en los dedos, como rigidez, hinchazón y debilidad. Con el tiempo, llega a un punto en el que el uso diario de los dedos se vuelve difícil y puede afectar negativamente la vida y la carrera de una persona.

Los dedos son en gran parte estructuras óseas que contienen tendones y ligamentos. Aparte de los diminutos músculos adheridos a los folículos pilosos de la piel, los dedos no contienen músculos. Todos los músculos que mueven los dedos se encuentran en la mano y el antebrazo. Sin embargo, la distensión muscular todavía puede causar dolor en los dedos, ya que los tendones a menudo se tensan tanto como los músculos. Es posible que la rigidez no sea un problema muscular tan grande como se suele pensar. En cambio, las articulaciones de los dedos y los ligamentos que lo estabilizan tienen más probabilidades de verse afectadas. E igualmente importantes son los nervios que suministran sensación al dedo que puede ser la causa del dolor.

Uso excesivo de las manos

El uso excesivo de los dedos es sin duda una de las principales causas de dolor agudo en los dedos y rigidez que se resuelve por sí sola. Un poco de hielo, un poco de reposo y medicamentos antiinflamatorios suelen ser suficientes. Pero esto no significa que el manejo deba terminar ahí, especialmente si hay episodios recurrentes de dolor y rigidez.

A veces, el uso excesivo puede no ser el problema y los síntomas recurrentes pueden ser el comienzo de otras afecciones, como las primeras etapas de la artritis reumatoide . El otro problema es que el dolor y la rigidez de los dedos que pueden ser recurrentes con frecuencia debido al uso excesivo pueden requerir la ayuda de un terapeuta ocupacional que pueda evaluar mejor la situación que conduce al dolor y asesorar sobre los cambios en el entorno de trabajo en particular.

Lesión en los dedos

Las manos son propensas a lesionarse probablemente más que otras partes del cuerpo. Como nuestras manos son una de las principales formas en que interactuamos con nuestro entorno y entre nosotros, pueden lesionarse por un golpe, corte, caída, quemaduras y otras formas de trauma. A veces, la lesión puede ser tan leve que es posible que una persona ni siquiera la note inicialmente hasta que surjan síntomas tardíos.

La mayoría de las lesiones son de naturaleza aguda. Ocurre una vez y es posible que no vuelva a repetirse durante períodos prolongados, si es que lo hace alguna vez. Sin embargo, algunas personas pueden sufrir lesiones crónicas en las manos, especialmente en determinadas ocupaciones. Los preparadores de alimentos, los trabajadores de la industria química, los carpinteros, etc., tienen más probabilidades de sufrir lesiones frecuentes en las manos que pueden ser la causa del dolor.

Artritis del dedo

Hay varios tipos diferentes de artritis que pueden afectar las articulaciones de los dedos. La artritis reumatoide es uno de los tipos más comunes que afectan las articulaciones de los dedos. Sin embargo, la osteoartritis también puede afectar las articulaciones de los dedos, aunque tiende a afectar las articulaciones más grandes del cuerpo como las rodillas, las caderas y los hombros.

El rasgo característico de la artritis reumatoide de los dedos es que afecta a ambas manos. Tanto el dolor como la rigidez son síntomas comunes. La rigidez suele empeorar por la mañana y alivia con el movimiento. La artritis afecta específicamente a las articulaciones y no sería la causa de dolor en las yemas de los dedos o entre las articulaciones. La formación de nódulos en los dedos también puede ocurrir con casos avanzados de artritis reumatoide.

Problemas de ligamentos

Los dedos contienen ligamentos extensos que también pueden ser propensos a una serie de problemas diferentes que provocan dolor y rigidez. Normalmente, los ligamentos limitan los movimientos anormales: los ligamentos colaterales evitan la flexión lateral de los dedos y la placa volar evita la sobreextensión de los dedos (movimiento hacia atrás). Pero los dedos, que son largos, delgados y flexibles, son propensos a estirarse y torcerse, lo que puede provocar lesiones en los ligamentos.

Los ligamentos pueden inflamarse y, en algunos casos, incluso romperse parcial o completamente. Las alteraciones de los ligamentos debido al estiramiento o torsión también pueden provocar lesiones y dislocaciones articulares. Aparte del dolor, el movimiento de los dedos se vería gravemente impedido. Es difícil diferenciar la naturaleza de un problema de ligamentos sin investigaciones diagnósticas. A veces, puede ser necesario realizar una cirugía para reparar los ligamentos.

Problemas de los tendones musculares

Los problemas con los músculos y los tendones suelen ser la causa principal del dolor y la rigidez de los dedos. Dado que los músculos que controlan los dedos no están en los dedos en sí, se puede sentir dolor en el antebrazo o la mano. Sin embargo, estos músculos son responsables del movimiento de los dedos y cuando hay un problema muscular, se puede notar rigidez y debilidad en los dedos.

Los tendones se extienden desde los músculos en un extremo para unirse a los huesos de los dedos. Por lo tanto, el dolor de tendón se puede sentir en los propios dedos. Aunque la tensión debido al uso excesivo es una de las principales razones de los problemas de los tendones, a veces un corte profundo u otro tipo de lesión pueden dañar los tendones, como una lesión del tendón flexor en la que los dedos no podrán doblarse correctamente.

Problemas nerviosos

Hay varios problemas relacionados con los nervios que causan dolor en los dedos. La rigidez es menos común, pero cuando los nervios motores se ven afectados, puede haber debilidad de los músculos que mueven los dedos. Esta debilidad muscular a veces puede percibirse incorrectamente como rigidez de los dedos. En muchas de estas afecciones, los síntomas como el dolor se intercalan con entumecimiento y hormigueo en los dedos o los brazos . La más notable de estas afecciones es el síndrome del túnel carpiano (STC), en el que el nervio mediano se comprime al pasar por la muñeca.

El síndrome del túnel carpiano se ha vuelto más común en los últimos 20 años en gran parte debido al uso extensivo de dispositivos electrónicos. El dolor y la debilidad son síntomas comunes. Otros problemas nerviosos que pueden causar dolor y debilidad de los dedos incluyen la compresión de la raíz nerviosa donde el nervio que emana de la médula espinal se “pellizca” y la neuropatía diabética . También puede ser necesario considerar el síndrome del túnel cubital, la neuritis cubital y las lesiones del plexo braquial.

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