Hogar Salud 10 signos de anorexia nerviosa (trastorno alimentario)

10 signos de anorexia nerviosa (trastorno alimentario)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La anorexia nerviosa es uno de los trastornos alimentarios más comunes que se observan en todo el mundo. Es más común en países desarrollados. La mayoría de nosotros pensamos que el cuerpo extremadamente demacrado es el signo típico de la anorexia. Esto se acompaña de otros signos y síntomas indicativos de una mala nutrición, como piel pálida, caída del cabello y uñas quebradizas.

Si bien estar muy delgado y estar obviamente desnutrido son dos signos de anorexia nerviosa, esto puede no siempre ser evidente de inmediato en las primeras etapas. Una serie de otros signos y síntomas, algunos de los cuales no son muy obvios, también están presentes con la anorexia nerviosa más allá del peso corporal más bajo de lo normal y la apariencia extremadamente delgada.

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¿Qué sucede en la anorexia nerviosa?

La anorexia nerviosa es una condición en la que una persona opta por no comer suficiente comida en un intento de prevenir el aumento de peso. Como resultado, hay una pérdida de peso extrema con una nutrición mínima. Se caracteriza por un miedo a aumentar de peso que está representado por hábitos alimentarios anormales. La anorexia nerviosa no es una nutrición inadecuada debido a la falta de disponibilidad de alimentos como puede ocurrir con la pobreza.

El charrán anorexia significa falta de apetito y se presenta como síntoma de diversas enfermedades. Por lo general, es de corta duración en otras afecciones médicas. En la anorexia nerviosa, la inanición es voluntaria a pesar de estar impulsada por factores psicológicos. La desnutrición es una consecuencia de este comportamiento dietético anormal. Las condiciones persisten durante largos períodos, incluso años y décadas.

La nutrición insuficiente tiene una serie de consecuencias para el organismo. El cuerpo no recibe suficiente nutrición para mantener los niveles de energía y regular las actividades fisiológicas normales. Aparte de la pérdida de peso, hay interrupciones en casi todos los procesos fisiológicos necesarios para mantener la salud y el bienestar. La muerte es una posibilidad en casos severos donde no hay intervención médica.

Cómo detectar la anorexia nerviosa

Los signos más obvios de la anorexia nerviosa son una apariencia delgada y demacrada, así como la falta de apetito. Si bien esto último puede ser evidente para familiares y amigos desde las primeras etapas de la enfermedad, la pérdida de peso extrema puede no ser evidente de inmediato. La pérdida de grasa corporal y masa muscular que ocurre en la anorexia nerviosa es una ocurrencia gradual que surge durante semanas y meses.

Un índice de masa corporal (IMC) por sí solo puede no ser un factor, ya que en las primeras etapas una persona con anorexia nerviosa aún puede estar dentro del rango normal. Sin embargo, hay una pérdida de peso continua. Un IMC de menos de 18,5 (rango de peso insuficiente) es uno de los principales signos de anorexia nerviosa cuando se acompaña de una ingesta reducida de alimentos y algunos de los signos y síntomas que se describen a continuación.

La mayoría de los siguientes signos y síntomas no son específicos. Esto significa que no es un indicativo claro de anorexia nerviosa y son síntomas comunes en varios otros trastornos y enfermedades. Sin embargo, cuando estos síntomas están presentes junto con la negativa a comer (ya sea en absoluto o en una cantidad razonable de alimentos) y hay pérdida de peso, se debe sospechar anorexia nerviosa.

Fatiga

La fatiga en la anorexia nerviosa es consecuencia de varios factores. La ingesta baja de calorías significa que el cuerpo tiene menos combustible para producir energía. Las deficiencias nutricionales que son una consecuencia común de la anorexia nerviosa también conducen a la fatiga. La presión arterial baja, la frecuencia cardíaca baja y la anemia significan que se distribuye menos oxígeno por todo el cuerpo. Además, la anorexia nerviosa provoca una serie de otras alteraciones, como el insomnio, que también pueden contribuir a la fatiga.

Insomnio

La dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido durante un período de tiempo suficiente son otros signos de anorexia. Como ocurre con otros síntomas como la fatiga, el insomnio surge por varias razones. El sueño es un reflejo de la salud general y la anorexia nerviosa compromete el funcionamiento saludable del cuerpo. El hambre, las alteraciones hormonales por falta de nutrición y bajo peso corporal, así como otras alteraciones, pueden comprometer los patrones normales de sueño.

Mareo

Los mareos e incluso los desmayos son comunes en la anorexia nerviosa. Hay varias razones por las que esto puede ocurrir, incluidos niveles bajos de glucosa en sangre, presión arterial baja, temperatura corporal baja y sueño insuficiente. Como resultado de este mareo, también puede haber una mala coordinación y equilibrio. Los desmayos también son más probables cuando aumentan las demandas fisiológicas del cuerpo, como ocurre con la actividad física intensa.

Falta de menstruación

No es raro que las mujeres pospúberes con anorexia nerviosa experimenten una menstruación irregular e incluso una ausencia de menstruación. Esta última se conoce como amenorrea, y específicamente como amenorrea secundaria. Surge con las alteraciones hormonales debidas al bajo aporte calórico y al bajo peso corporal. Con frecuencia, las mujeres pueden experimentar dificultades para quedarse embarazadas. Sin embargo, es importante excluir el embarazo como posible causa de amenorrea secundaria.

Estreñimiento

Con una ingesta insuficiente de alimentos, hay pocos alimentos no digeribles para constituir suficientes heces (heces). La deshidratación es otro factor que contribuye. En conjunto, la falta de fibra y la ingesta insuficiente de agua provocan estreñimiento. Además, la baja actividad metabólica como resultado de la anorexia nerviosa contribuye aún más al estreñimiento. Esto se refiere a muy pocas evacuaciones intestinales, generalmente menos de tres en un período de 7 días, así como a evacuar heces duras y secas con dificultad.

Sensibilidad al frío

Muchas anoréxicas experimentan sensibilidad al frío. Como ocurre con muchos de los otros signos y síntomas, esto ocurre por varias razones. La pérdida de grasa subcutánea significa que hay menos aislamiento para retener el calor corporal. Además, la baja actividad metabólica que es consecuencia de una ingesta muy baja de calorías reduce la temperatura corporal. Esta sensibilidad al frío puede ser obvia como el uso de ropa que no se correlaciona con la temperatura ambiental o una intolerancia a los ambientes fríos.

Piel seca pálida

La palidez es otro signo común de anorexia nerviosa. La presión arterial baja y la frecuencia cardíaca baja, la anemia que surge como consecuencia de la deficiencia de hierro y la sensibilidad al frío hacen que los vasos sanguíneos superiformes se estrechen y se reduzca el flujo sanguíneo debajo de la piel. Esto provoca la apariencia pálida. Además, la piel puede estar excesivamente seca contribuyendo aún más a la apariencia cetrina que a menudo se observa en las personas con anorexia nerviosa.

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