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Abstinencia severa de alcohol del delirium tremens (DT)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el delirium tremens?

El delirium tremens es una afección de importantes alteraciones del sistema nervioso asociadas con la abstinencia grave de alcohol. En la mayoría de los casos, surge aproximadamente 72 horas después de suspender el consumo de alcohol, pero puede ocurrir incluso una semana después. El delirium tremens se asocia a menudo con la imagen típica de una persona agitada, que está confundida, alucinando, sudando y vomitando profusamente y experimentando temblores. La presentación puede variar desde síntomas más leves hasta una manifestación más extrema. Puede dar lugar a complicaciones, algunas de las cuales pueden poner en peligro la vida sin un tratamiento adecuado.

¿Qué tan común es el delirium tremens?

El delirium tremens (DT) no es una ocurrencia común en la abstinencia de alcohol. De hecho, menos del 50% de los pacientes que interrumpen el consumo de alcohol experimentan síntomas de abstinencia. Solo el 5% experimenta DT. La manifestación más grave de los síntomas de abstinencia de alcohol es el delirium tremens y es más probable que se observe en el alcoholismo crónico que se extiende durante aproximadamente un período de 10 años. Sin embargo, el consumo excesivo de alcohol a diario, incluso durante unos pocos meses, puede provocar DT con abstinencia de alcohol.

 

¿Por qué ocurren las DT?

El delirium tremens (DT) es una consecuencia del alcoholismo crónico. Con el uso prolongado y excesivo de alcohol, la secreción y el funcionamiento de diferentes neurotransmisores en el cerebro se ven afectados. Los neurotransmisores, comúnmente conocidos como hormonas cerebrales, son mensajeros químicos que se liberan de una célula nerviosa (neurona) para estimular o inhibir otra célula nerviosa. Estos neurotransmisores están en juego durante el día y la noche. Sin embargo, es necesario controlar su secreción y duración de acción para prevenir la hiperactividad o la hipoactividad del sistema nervioso. La compleja interacción entre los impulsos eléctricos a lo largo de los nervios, los neurotransmisores en las terminaciones nerviosas y los receptores en los otros nervios sobre los que actúa es un componente integral de la complejidad del sistema nervioso humano.

Receptores GABA

Con el alcoholismo crónico, se interrumpen las cantidades y funciones naturales de los neurotransmisores. Una de esas alteraciones involucra al neurotransmisor GABA (ácido gamma-aminobutírico). Es un neurotransmisor inhibidor, lo que significa que disminuye la actividad de los nervios a los que se une. La abstinencia afecta a los receptores a los que se adhiere GABA para funcionar, conocidos como receptores GABA. Por lo tanto, el neurotransmisor GABA, aunque está presente en cantidades normales, no puede funcionar como debería. Además, los receptores NDMA que normalmente están bloqueados con alcohol vuelven a activarse. Estos receptores nerviosos cuando se activan provocan la excitación de los nervios. A través de estos mecanismos, entre otros, no se controla la actividad nerviosa y se produce una hiperactividad del sistema nervioso.

Signos y síntomas

El delirium tremens es la manifestación más grave de abstinencia de alcohol que surge entre 72 horas y 10 días después de la última bebida. Antes de la aparición del delirium tremens, una persona puede experimentar otros síntomas que se pueden clasificar como:

  • abstinencia menor dentro de las 6 a 24 horas posteriores a la abstinencia de alcohol.
  • abstinencia importante dentro de las 10 a 72 horas posteriores a la última bebida.
  • convulsiones por abstinencia entre 6 y 26 horas después de la última bebida.

Los síntomas en cada una de estas fases difieren en cierta medida y el delirium tremens es la presentación más grave. Sin embargo, no es raro que las personas se refieran comúnmente a todos los síntomas de abstinencia de alcohol en las diferentes categorías como delirium tremens.

  • Temblores
  • Agitación, emoción e inquietud.
  • Confusión y desorientación
  • Miedo y ansiedad
  • Somnolencia extrema con sueño profundo durante períodos prolongados, pero a veces insomnio
  • Sensibilidad de los sentidos a la luz, los sonidos y el tacto.
  • Dificultad para concentrarse y cambios repentinos de humor.
  • Fatiga severa
  • Convulsiones (técnicamente convulsiones por abstinencia)
  • Alucinaciones
  • Apetito disminuido
  • Palidez
  • Náuseas y vómitos
  • Sudoración excesiva
  • Palpitaciones
  • Fiebre en algunos pacientes.

Es importante tener en cuenta que los síntomas de los DT se pueden observar con otras afecciones neurológicas agudas. Lo más probable es la meningitis y la lesión cerebral traumática.

Causas del delirium tremens

El delirium tremens es el resultado de la hiperactividad del sistema nervioso como resultado de la abstinencia de alcohol. Las razones por las que ocurren los DT se han explicado anteriormente, pero no ocurren en todas las personas que interrumpen el consumo de alcohol. Las personas que han bebido durante más de 10 años tienen un mayor riesgo de sufrir DT al dejar de consumir alcohol. Puede ocurrir con solo unos pocos meses de consumo de alcohol, como se ve con las personas que dejan de beber después de haber consumido de 4 a 5 pintas de vino (aproximadamente 2 a 2.5 litros o aproximadamente tres botellas de 20 onzas líquidas), 7 a 8 pintas de cerveza o solo 1 pinta de licor al día.

Factores de riesgo

Los alcohólicos que tienen más probabilidades de experimentar delirium tremens, además de la duración y la cantidad del consumo de alcohol, son aquellos con uno o más de los siguientes factores de riesgo.

  • Sin una alimentación adecuada (desnutrición).
  • Experimenta convulsiones por abstinencia de alcohol.
  • Historial de DT en intentos anteriores de interrumpir la abstinencia.
  • Lesión traumática en la cabeza.
  • Otras enfermedades como una infección concurrente durante el período de desintoxicación.
  • Deseo intenso de alcohol.

Algunos de estos factores de riesgo, como las convulsiones por abstinencia y un deseo intenso de alcohol, deberían servir como señales de advertencia de que una persona probablemente tiene más probabilidades de sufrir delirium tremens. Por lo tanto, se deben tomar las medidas adecuadas buscando el consejo y tratamiento de un profesional médico o haciendo que la persona sea admitida en una institución médica.

Pruebas y diagnóstico

Los síntomas de los DT en un paciente con antecedentes conocidos de alcoholismo deben justificar una mayor investigación. En ocasiones, los síntomas pueden no deberse a la abstinencia del alcohol, sino a afecciones como la meningitis o un traumatismo craneoencefálico, que si no se tratan pueden ser fatales. No solo es necesario realizar más pruebas para excluir otras causas de los síntomas, sino también para diagnosticar afecciones subyacentes que pueden estar asociadas o no con el alcoholismo crónico o la abstinencia de alcohol. Esto incluye desnutrición, pancreatitis, cetoacidosis diabética y sobredosis de drogas ilícitas o medicamentos recetados.

Existen diversas pruebas de laboratorio y estudios de imagen que deben considerarse en un paciente con delirium tremens, o en un paciente ingresado en un hospital con antecedentes de alcoholismo por cualquier motivo.

  • Análisis de sangre:
    – Urea y electrolitos
    – Pruebas de función hepática
    – Enzimas pancreáticas – Glucosa en
    sangre
    – Concentración de alcohol
    – Prueba de detección de drogas
  • Exploraciones:
    – Radiografías de tórax para evaluar cualquier lesión o infección como neumonía.
    – Tomografía computarizada de la cabeza para observar cualquier signo de traumatismo craneoencefálico u otras anomalías del cerebro.
  • Punción lumbar para descartar meningitis que puede presentarse con síntomas similares a los DT.

Tratamiento para el delirium tremens

El tratamiento tiene como objetivo estabilizar al paciente, garantizar que no surjan complicaciones o que al menos se minimicen y aliviar los síntomas del delirium tremens. Las medidas de apoyo en un entorno hospitalario son importantes para garantizar que se disponga de un tratamiento médico inmediato en caso de complicaciones.

  • Los pacientes deben colocarse en una habitación bien iluminada con una atmósfera relajante.
  • El paciente necesita estar tranquilo y el apoyo de los miembros de la familia es útil.
  • Los líquidos intravenosos (IV) deben administrarse con una solución de dextrosa al 5% para prevenir la hipoglucemia.
  • Es necesario administrar suplementos de tiamina y magnesio para corregir las deficiencias.
  • Es necesaria una monitorización constante de la obstrucción de las vías respiratorias, que se puede prevenir colocando al paciente acostado sobre su lado izquierdo (posición de decúbito lateral izquierdo) o intubando al paciente inconsciente.
  • Otros signos vitales deben monitorearse de manera constante.

Medicamento

  • Anticonvulsivos para las convulsiones: fenobarbitol.
  • Benzodiazepinas para la ansiedad, la sedación y otros síntomas de abstinencia: diazepam o lorazepam.
  • Antipsicóticos para las alucinaciones, pero pueden contribuir a las convulsiones: haloperidol.

Puede ser aconsejable la sedación durante un período de una semana o más hasta que se complete la abstinencia. El alcohol, incluso en pequeñas cantidades, no debe usarse para tratar o prevenir el delirium tremens.

Referencias :

www.nejm.org/doi/full/10.1056/nejmra1407298

http://emedicine.medscape.com/article/166032-overview

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