¿Qué es el delirium tremens?

El delirium tremens es una condición de interrupciones importantes en el sistema nervioso asociadas con la abstinencia alcohólica severa. En la mayoría de los casos, surge aproximadamente 72 horas después de suspender el consumo de alcohol, pero puede ocurrir incluso una semana después. El delirium tremens a menudo se asocia con la imagen típica de una persona agitada, que está confundida, alucinando, sudando y vomitando profusamente y experimentando temblores. La presentación puede variar de síntomas más leves a una manifestación más extrema. Puede conducir a complicaciones, algunas de las cuales pueden ser potencialmente mortales sin un manejo adecuado.

¿Qué tan común es el delirium tremens?

El delirium tremens (DT) no es una ocurrencia común en la abstinencia del alcohol. De hecho, menos del 50% de los pacientes que descontinúan el consumo de alcohol experimentan síntomas de abstinencia. Solo el 5% experimenta DT. La manifestación más grave de los síntomas de abstinencia del alcohol es el delirium tremens y es más probable que se vea en el alcoholismo crónico que se extiende por un período de aproximadamente 10 años. Sin embargo, el consumo diario excesivo de alcohol incluso durante algunos meses puede provocar DT con la abstinencia del alcohol.

¿Por qué ocurren los DT?

El delirium tremens (DT) es una consecuencia del alcoholismo crónico. Con el uso prolongado y excesivo de alcohol, la secreción y el funcionamiento de diferentes neurotransmisores en el cerebro se ven afectados. Los neurotransmisores, comúnmente conocidos como hormonas cerebrales, son mensajeros químicos que se liberan de una célula nerviosa (neurona) para estimular o inhibir otra célula nerviosa. Estos neurotransmisores están en juego durante todo el día y la noche. Sin embargo, su secreción y la duración de la acción deben controlarse para prevenir la hiperactividad de la falta de actividad del sistema nervioso. La interacción compleja entre los impulsos eléctricos a lo largo de los nervios, los neurotransmisores en las terminaciones nerviosas y los receptores en los otros nervios sobre los que actúa es un componente integral de la complejidad del sistema nervioso humano.

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Receptores GABA

Con alcoholismo crónico, las cantidades naturales y las funciones de los neurotransmisores se ven alteradas. Una de estas interrupciones involucra el neurotransmisor GABA (ácido gamma-aminobutírico). Es un neurotransmisor inhibitorio que significa que disminuye la actividad de los nervios a los que se une. La retirada afecta los receptores a los que se une GABA para funcionar, conocidos como receptores GABA. Por lo tanto, el neurotransmisor GABA, aunque presente en cantidades normales, no puede funcionar como debería. Además, los receptores de NDMA que normalmente están bloqueados con alcohol vuelven a estar activos. Estos receptores nerviosos cuando se activan provocan la excitación de los nervios. A través de estos mecanismos, entre otros, la actividad nerviosa no se controla y hay hiperactividad del sistema nervioso.

Signos y síntomas

El delirium tremens es la manifestación más grave de abstinencia de alcohol que se produce entre 72 horas y 10 días después del último trago Antes de la aparición del delirium tremens, una persona puede experimentar otros síntomas que pueden clasificarse como:

  • retraimiento menor dentro de las 6 a 24 horas después de la abstinencia alcohólica.
  • abstinencia importante dentro de las 10 a 72 horas posteriores a la última bebida. [19659012] crisis de abstinencia entre 6 y 26 horas después de la última bebida.

Los síntomas en cada una de estas fases difieren en cierta medida y el delirium tremens es la presentación más grave. Sin embargo, no es raro que las personas se refieran a todos los síntomas de abstinencia de alcohol en las diferentes categorías como delirium tremens.

  • Temblores
  • Agitación, excitación e inquietud
  • Confusión y desorientación
  • Miedo y ansiedad [19659012] Somnolencia extrema con sueño profundo durante períodos largos, pero a veces insomnio
  • Sensibilidad de los sentidos a la luz, sonidos y tacto
  • Dificultad para concentrarse y cambios repentinos de humor
  • Fatiga intensa
  • Convulsiones (ataques por abstinencia técnica) [19659012] Alucinaciones
  • Disminución del apetito
  • Palidez
  • Náuseas y vómitos
  • Exceso de sudoración
  • Palpitaciones
  • Fiebre en algunos pacientes.

Es importante tener en cuenta que los síntomas de los DT pueden verse con otras afecciones neurológicas agudas. Lo más probable es la meningitis y la lesión cerebral traumática.

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Causas de Delirium Tremens

El delirium tremens es el resultado de la hiperactividad del sistema nervioso como resultado de la abstinencia de alcohol. Las razones por las que ocurren los DT se explicaron anteriormente, pero no ocurre en todas las personas que interrumpen el consumo de alcohol. Las personas que han estado bebiendo durante más de 10 años corren un mayor riesgo de DT al cesar el consumo de alcohol. Puede ocurrir con solo unos pocos meses de consumo de alcohol como se ve con las personas que dejan de beber después de haber consumido de 4 a 5 pintas de vino (aproximadamente de 2 a 2.5 litros o aproximadamente tres botellas de 20 onzas fluidas), de 7 a 8 pintas de cerveza o solo 1 litro de aguardiente todos los días.

Factores de riesgo

Aquellos alcohólicos que tienen más probabilidades de experimentar delirium tremens, aparte de la duración y cantidad de consumo de alcohol, son aquellos con uno o más de los siguientes factores de riesgo .

  • Sin alimentación adecuada (desnutrición).
  • Experimenta convulsiones por abstinencia alcohólica.
  • Antecedentes de DT en intentos previos de interrumpir la abstinencia.
  • Traumatismo craneoencefálico.
  • Otras enfermedades como una infección concurrente durante el tratamiento. período de desintoxicación.
  • Deseo intenso de alcohol.

Algunos de estos factores de riesgo, como las convulsiones por abstinencia y el ansia intensa de alcohol, deberían servir como señales de advertencia de que una persona es más probable que sufra del delirio extremo. ns. Por lo tanto, se deben tomar medidas apropiadas buscando consejo y tratamiento de un profesional médico o que la persona ingrese en una institución médica.

Pruebas y diagnóstico

Los síntomas de DT en un paciente con un historial conocido de alcoholismo deben justificarse más investigación. Los síntomas a veces no se deben a la abstinencia de alcohol, sino a afecciones como la meningitis o la lesión traumática de la cabeza, que si no se tratan pueden ser fatales. Las pruebas adicionales no solo son necesarias para excluir otras causas de los síntomas, sino también para diagnosticar afecciones subyacentes que pueden o no estar asociadas con el alcoholismo crónico o la abstinencia alcohólica. Esto incluye desnutrición, pancreatitis, cetoacidosis diabética y sobredosis de drogas ilícitas o medicamentos recetados.

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Hay varias pruebas de laboratorio y estudios de imágenes que deben considerarse en un paciente con delirium tremens, o un paciente ingresado en un hospital con antecedentes de alcoholismo. por cualquier motivo.

  • Análisis de sangre:
    – Urea y electrolitos
    – Pruebas de función hepática
    – Enzimas pancreáticas
    – Glucosa en sangre
    – Concentración de alcohol
    – Exploración de fármacos [19659012] Escaneos:
    – Radiografías de tórax para evaluar cualquier lesión o infección como neumonía.
    – TC de cabeza para detectar cualquier signo de lesión traumática en la cabeza u otras anormalidades del cerebro.
  • Punción lumbar para descartar meningitis que puede presentar síntomas similares a DT.

Tratamiento para Delirium Tremens

El objetivo del tratamiento es estabilizar a un paciente, asegurando que no surjan complicaciones o que al menos sean mínimas. y aliviar los síntomas del delirium tremens. Las medidas de apoyo en un entorno hospitalario son importantes para garantizar que se disponga de un tratamiento médico oportuno en caso de complicaciones.

  • Los pacientes deben colocarse en una habitación bien iluminada con una atmósfera calmante.
  • El paciente debe estar tranquilo y el apoyo de los miembros de la familia es útil.
  • Los líquidos intravenosos (IV) deben administrarse con una solución de dextrosa al 5% para prevenir la hipoglucemia.
  • Los suplementos de tiamina y magnesio deben administrarse para corregir deficiencias.
  • Monitoreo constante para la obstrucción de la vía aérea es necesario, lo cual se puede prevenir colocando al paciente acostado sobre su lado izquierdo (posición de decúbito lateral izquierdo) o intubando al paciente inconsciente.
  • Se deben monitorear otros signos vitales de forma constante.

Medicación

  • Anticonvulsivos para las convulsiones – fenobarbital.
  • Benzodiazepinas para la ansiedad, la sedación y otros síntomas de abstinencia: diazepam o lorazepam.
  • Antipsicóticos para alucinaciones pero puede contribuir a las convulsiones – haloperidol.

La sedación durante un período de una semana o más puede ser aconsejable hasta que se complete la abstinencia. El alcohol, incluso en pequeñas cantidades, no debe usarse para tratar o prevenir el delirium tremens.

Referencias :

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0001771/

http : //emedicine.medscape.com/article/166032-overview

http://www.emedicinehealth.com/script/main/art.asp?articlekey=136906&ref=128256