El moco se produce en toda la longitud del tracto digestivo y del tracto respiratorio, pero la mayoría de las veces no lo notamos. El color, la consistencia y el volumen de la mucosidad pueden variar hasta cierto punto, pero cuando se vuelve excesiva puede ser molesto e incómodo. El exceso de moco puede incluso alterar la calidad de vida cuando congestiona espacios como la cavidad nasal, lo que dificulta la respiración. Cuando esta mucosidad es expulsada usualmente nos referimos a su flema o esputo.

¿Es posible ahogarse con la mucosidad?

La obstrucción se produce cuando las vías respiratorias se obstruyen y el flujo de aire entra y sale de los pulmones. Si la causa de la asfixia no se elimina, puede provocar la muerte. La mayoría de las veces, la asfixia es causada por un objeto extraño que se aloja en la vía aérea. Puede ser una porción grande de comida (más común entre los adultos) o un objeto no comestible como una moneda o una bola pequeña (más común entre los niños). Incluso si no bloquea las vías respiratorias, la hinchazón posterior del tejido de las vías respiratorias alrededor del objeto puede llevar a la oclusión completa.

A veces, el exceso de moco en las vías respiratorias puede producir sensación de asfixia pero no obstruye completamente las vías respiratorias, como en la asfixia en un cuerpo extraño. Si bien la sensación puede causar ansiedad por el temor a sofocar el exceso de moco, es poco probable que conduzca a la muerte. Sin embargo, la causa del exceso de moco que se siente como responsable de la asfixia aún necesita ser investigada. El exceso de moco puede aumentar el riesgo de infecciones en el tracto respiratorio e incluso afectar el funcionamiento normal en el área.

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Razones para el exceso de moco

El moco es producido por la mucosa pequeña produciendo células y glándulas que recubren el tracto respiratorio. Estas células también recubren el tracto digestivo. Cuando se trata de las vías respiratorias, el moco humecta el revestimiento que se seca rápidamente debido al movimiento constante del aire. También atrapa el polvo y los microbios. Pequeñas protuberancias similares a pelos empujan la mucosidad hacia arriba y hacia afuera de las vías respiratorias hacia la boca donde es escupida o tragada. Algo de moco también puede gotear por la nariz. Normalmente no nos damos cuenta de que esta producción de moco, expulsión y deglución está ocurriendo.

Cuando el moco es excesivo, podemos experimentarlo como secreción nasal, goteo posnasal o tos productiva. La deglución frecuente es otra forma en que el cuerpo puede intentar limpiar los conductos de aire del moco. Algunas veces la mucosidad no surge del tracto respiratorio. El revestimiento del sistema digestivo también puede producir moco. De hecho, la boca e incluso las glándulas salivales también liberan moco en la cavidad oral. El moco excesivo se produce cuando las células o glándulas productoras de saliva están sobreestimuladas. Esto se relaciona a menudo con la inflamación.

Causas de asfixia en el moco

La ​​causa es el resultado de la producción excesiva de moco que puede surgir con una variedad de afecciones inflamatorias. Algunas condiciones pueden deberse a una infección, mientras que otras pueden asociarse con traumas físicos y químicos.

Resfriado y gripe

Estas son dos infecciones virales comunes en las que existe una producción excesiva de moco en las vías respiratorias. Tanto un resfriado como una gripe son condiciones agudas que se resuelven por sí solas en unos pocos días. No hay cura y generalmente no es necesario el tratamiento más allá de las medidas de apoyo. Los síntomas como la producción excesiva de moco pueden persistir durante varios días o semanas después de que se resuelven los síntomas principales. A veces puede progresar a infecciones secundarias, generalmente bacterianas, como bronquitis o neumonía.

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Bronquitis aguda

bronquitis aguda es una infección de los bronquios que conduce al pulmón. Es una complicación común después de afecciones virales agudas como la gripe y es más probable que afecte a personas con problemas de salud en estos casos. Los fumadores también son más propensos. Sin embargo, cualquier persona puede desarrollar bronquitis aguda. La mayoría de los casos se deben a infecciones bacterianas y se necesitan antibióticos. Las personas con EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) experimentarán infecciones agudas repetidas como parte de la bronquitis crónica.

Neumonía

La ​​neumonía es la inflamación del tejido pulmonar que se produce principalmente con infecciones. A menudo se acompaña de infecciones en los bronquios (bronquitis). Hay muchos tipos diferentes de neumonía y una variedad de causas. Algunos tienden a presentarse con más moco que otros. El problema en la neumonía es que el moco tiende a asentarse en los pulmones. Esto exacerba aún más la infección y puede causar cierta dificultad para respirar, que puede percibirse como dificultad para respirar o sensación de sofocación.

Asma

Asma es una afección crónica de las vías respiratorias donde se estrecha a lo largo con exceso de producción de moco Por lo general, comienza en los primeros años de vida y puede continuar durante la edad adulta. La opresión en el pecho, sibilancias, dificultad para respirar y tos son los síntomas principales que pueden ocurrir como episodios. Además del espasmo de los bronquios, el exceso de moco también estrecha las vías respiratorias. De forma similar a la neumonía, se puede acumular mucosidad excesiva en los pulmones e impedir el intercambio gaseoso.

EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se observa principalmente en los fumadores de tabaco a largo plazo. Hay un gran daño en las vías respiratorias y el tejido pulmonar. La bronquitis crónica es un tipo de EPOC, el otro es enfisema. El principal síntoma en la bronquitis crónica es la producción excesiva de moco que produce tos persistente y productiva. Puede haber exacerbaciones agudas con infecciones repetidas. La producción de moco puede ser excesiva hasta el punto de provocar asfixia a menudo cuando se duerme y hace que una persona se despierte asfixiada.

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Cáncer de pulmón

Algunos tipos de cáncer de pulmón pueden provocar una producción excesiva de moco. La posterior destrucción del tejido pulmonar también dificulta la respiración normal y una persona puede sentir constantemente falta de aliento y en ocasiones puede ser sofocante. A menudo, el moco puede mancharse con sangre en las últimas etapas de la enfermedad. El dolor también es prominente a medida que la condición progresa. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el cáncer de pulmón puede ser en gran medida asintomático durante largos períodos de tiempo. Los síntomas generalizados, como pérdida de peso y malestar, también pueden observarse en condiciones infecciosas, como tuberculosis pulmonar (tuberculosis).

ERGE

El aumento de ácido en el esófago puede desencadenar una producción excesiva de moco en enfermedad por reflujo gastroesofágico ( GERD). Esto puede agravarse aún más por la producción excesiva de saliva (agua impetuosa) ya que el cuerpo intenta neutralizar el ácido y tirarlo hacia abajo. A veces, el reflujo ácido puede ser silencioso, ya que la acidez estomacal típica no está presente. El exceso de mucosidad en la boca e incluso la asfixia en la mucosidad pueden ser los únicos síntomas. La producción de moco también puede ocurrir con otras afecciones faríngeas y esofágicas.