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Causas de asfixia con moco (flema, esputo)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El moco se produce a lo largo del tracto digestivo y respiratorio, pero la mayoría de las veces no lo notamos. El color, la consistencia y el volumen de la mucosidad pueden variar hasta cierto punto, pero cuando se vuelve excesivo puede resultar molesto e incómodo. El moco excesivo puede incluso afectar la calidad de vida cuando congestiona espacios como la cavidad nasal, lo que dificulta la respiración. Cuando se expele este moco solemos referirnos a su flema o esputo.

¿Es posible ahogarse con la mucosidad?

La asfixia es donde las vías respiratorias se bloquean y se obstruye el flujo de aire que entra y sale de los pulmones. Si no se elimina la causa de la asfixia, puede provocar la muerte. La mayoría de las veces, la asfixia es causada por un objeto extraño alojado en las vías respiratorias. Puede ser un trozo de comida grande (más común entre los adultos) o un objeto no comestible como una moneda o una bolita (más común entre los niños). Incluso si no bloquea las vías respiratorias, la posterior hinchazón del tejido de las vías respiratorias alrededor del objeto puede provocar una oclusión completa.

A veces, el exceso de moco en las vías respiratorias puede producir una sensación de asfixia, pero no obstruye por completo las vías respiratorias como si se ahogara con un cuerpo extraño. Si bien la sensación puede causar ansiedad por el miedo a asfixiarse por el exceso de moco, es poco probable que conduzca a la muerte. Sin embargo, aún debe investigarse la causa del exceso de moco que se siente como responsable de la asfixia. El exceso de moco puede aumentar el riesgo de infecciones en el tracto respiratorio e incluso afectar el funcionamiento normal de la zona.

Razones del exceso de moco

El moco es producido por las pequeñas células y glándulas productoras de moco que recubren el tracto respiratorio. Estas células también recubren el tracto digestivo. Cuando se trata de las vías respiratorias, el moco hidrata el revestimiento que se seca rápidamente debido al constante movimiento del aire. También atrapa el polvo y los microbios. Luego, pequeñas protuberancias similares a pelos empujan el moco hacia arriba y fuera de las vías respiratorias hacia la boca, donde se escupió o tragó. Es posible que también gotee algo de moco por la nariz. Normalmente no nos damos cuenta de que se está produciendo esta producción de moco, expulsión y deglución.

Cuando la mucosidad es excesiva podemos experimentar es como secreción nasal, goteo posnasal o tos productiva. La deglución frecuente es otra forma en que el cuerpo puede intentar despejar las vías respiratorias del moco. A veces, el moco no surge del tracto respiratorio. El revestimiento del sistema digestivo también puede producir moco. De hecho, la boca e incluso las glándulas salivales también liberan moco en la cavidad bucal. El moco excesivo surge cuando las células o glándulas productoras de saliva están sobreestimuladas. Esto suele estar relacionado con la inflamación.

Causas de asfixia con moco

La causa es el resultado de una producción excesiva de moco que puede surgir con una variedad de afecciones inflamatorias. Algunas afecciones pueden deberse a una infección, mientras que otras pueden estar asociadas con un trauma físico y químico.

Resfriado y gripe

Estas son dos infecciones virales comunes en las que hay una producción excesiva de moco en las vías respiratorias. Tanto el resfriado como la gripe son afecciones agudas que se resuelven por sí solas en unos pocos días. No existe cura y no suele ser necesario un tratamiento más allá de las medidas de apoyo. Los síntomas como la producción excesiva de moco pueden persistir durante varios días o semanas después de que se resuelven los síntomas principales. A veces puede progresar a infecciones secundarias, generalmente bacterianas, como bronquitis o neumonía.

Bronquitis aguda

La bronquitis aguda es una infección de los bronquios que conduce al pulmón. Es una complicación común después de afecciones virales agudas como la gripe y es más probable que afecte a personas con mala salud en estos casos. Los fumadores también son más propensos. Sin embargo, cualquier persona puede desarrollar bronquitis aguda. La mayoría de los casos se deben a infecciones bacterianas y se necesitan antibióticos. Las personas con EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) experimentarán infecciones agudas repetidas como parte de la bronquitis crónica.

Neumonía

La neumonía es una inflamación del tejido pulmonar que ocurre principalmente con infecciones. A menudo se acompaña de infecciones en los bronquios (bronquitis). Hay muchos tipos diferentes de neumonía y una variedad de causas. Algunos tienden a presentar más moco que otros. El problema de la neumonía es que el moco tiende a asentarse en los pulmones. Esto agrava aún más la infección y puede causar alguna dificultad para respirar que puede percibirse como falta de aire o sensación de asfixia.

Asma

El asma es una afección crónica de las vías respiratorias en la que se produce un estrechamiento junto con una producción excesiva de moco. Por lo general, comienza en la vida temprana y puede continuar durante la edad adulta. Opresión en el pecho, sibilancias, dificultad para respirar y tos son los principales síntomas que pueden presentarse como episodios. Aparte del espasmo de los bronquios, el exceso de moco también estrecha las vías respiratorias. Similar a la neumonía, el moco excesivo puede acumularse en los pulmones e impedir el intercambio de gases.

EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se observa principalmente en fumadores de tabaco a largo plazo. Existe un daño extenso en las vías respiratorias y el tejido pulmonar. La bronquitis crónica es un tipo de EPOC, el otro es el enfisema. La producción excesiva de moco que conduce a una tos productiva persistente es el síntoma principal de la bronquitis crónica. Puede haber exacerbaciones agudas con infecciones repetidas. La producción de moco puede ser excesiva hasta el punto de provocar asfixia a menudo al dormir y provocar que una persona se despierte asfixiada.

Cáncer de pulmón

Algunos tipos de cáncer de pulmón pueden provocar una producción excesiva de moco. La posterior destrucción del tejido pulmonar también dificulta la respiración normal y una persona puede sentir constantemente falta de aire y, en ocasiones, como si se estuviera asfixiando. A menudo, el moco puede mancharse de sangre en las últimas etapas de la enfermedad.

El dolor también es prominente a medida que avanza la afección. Sin embargo, es importante señalar que el cáncer de pulmón puede ser en gran parte asintomático durante largos períodos de tiempo. Los síntomas generalizados como la pérdida de peso y el malestar también se pueden observar en afecciones infecciosas como la tuberculosis pulmonar (tuberculosis).

ERGE

El aumento de ácido en el esófago puede desencadenar una producción excesiva de moco en la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Esto puede agravarse aún más por la producción excesiva de saliva (agua irritada) cuando el cuerpo intenta neutralizar el ácido y expulsarlo hacia abajo. A veces, el reflujo ácido puede ser silencioso porque no se presenta la acidez estomacal típica. El moco excesivo en la boca e incluso la asfixia con el moco pueden ser los únicos síntomas. La producción de moco también puede ocurrir con otras afecciones de la garganta y el esófago.

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