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Shigelosis (infección por Shigella)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la shigelosis?

La shigelosis es una infección intestinal causada por la especie de bacteria Shigella . Es una infección aguda que dura aproximadamente 7 días en adultos, pero puede persistir por más tiempo y ser más grave en bebés y niños. La muerte es más probable en niños menores de 5 años. El dolor abdominal, los vómitos, la diarrea y la fiebre son los principales síntomas similares a otras formas de gastroenteritis y enteritis. La diarrea con sangre es una característica distintiva común en la shigelosis en comparación con infecciones bacterianas similares como la salmonelosis.

Incidencia de shigelosis

Se estima que cada año se producen unos 165 millones de casos de shigelosis en todo el mundo. La mayoría de estos se encuentran en países en desarrollo con solo alrededor de 450,000 casos reportados anualmente en los Estados Unidos. La shigelosis afecta principalmente a niños de entre 6 meses y 5 años. Es la principal causa de muerte por diarrea en los niños pequeños y representa aproximadamente el 10% de todos los casos de diarrea en lactantes.

Fisiopatología de la shigelosis

La bacteria Shigella infecta principalmente las células epiteliales que revisten el intestino. Ingresa al intestino a través de la boca al consumir alimentos y agua contaminados. Las bacterias son resistentes al ácido del estómago y, por lo tanto, no se destruyen dentro del estómago como la mayoría de las bacterias que pasan por el esófago. Las bacterias ingresan a las células y se multiplican dentro de ellas, destruyendo las células epiteliales y penetrando un poco más profundamente en la pared intestinal. La inflamación causa hinchazón, aumento del flujo sanguíneo y secreción excesiva de moco en el intestino. El colon izquierdo es el más afectado en la shigelosis. Algunas especies de la bacteria Shigella producen una toxina Shiga que es la principal causa de diarrea.

Propagación de la shigelosis

La bacteria Shigella se transmite por vía feco-oral. Esto significa que las partículas fecales que contienen las bacterias ingresan por la boca. Una higiene adecuada después de usar el baño y usar solo agua potable limpia puede contribuir en gran medida a la prevención de la shigelosis.

Agua

El agua contaminada es una fuente importante de infección. Es más probable que ocurra cuando se obtiene agua de fuentes inseguras, como ríos y lagos que están contaminados, y en ciertas regiones sin agua potable debidamente tratada. Por lo tanto, es aconsejable que los viajeros a países en desarrollo y regiones endémicas solo consuman agua embotellada envasada por fabricantes de renombre.

Comida

La contaminación de los alimentos se debe principalmente al lavado de artículos y la cocción con agua contaminada. El calor puede matar la bacteria Shigella y la shigelosis se puede prevenir con una cocción adecuada de los alimentos. La contaminación también ocurre con prácticas antihigiénicas, especialmente cuando el personal de cocina y los manipuladores de alimentos tocan los artículos sin lavarse las manos adecuadamente.

Contacto directo

El método más común de propagación de la bacteria Shigella es de persona a persona. Esto puede implicar el contacto directo con manos contaminadas, fluidos corporales infectados u objetos contaminados inanimados (fomites). Las madres y niñeras de bebés también pueden correr un mayor riesgo si no se lavan las manos después de cambiar pañales.

Período de incubación de la shigelosis

El período de incubación varía entre 1 y 4 días. Este es el período de tiempo desde la infección hasta que surgen los síntomas. Por lo general, no hay síntomas a pesar de que las bacterias se multiplican rápidamente dentro del cuerpo. A veces puede haber síntomas muy leves y vagos durante un período breve que a menudo se ignora. Los síntomas principales suelen hacerse evidentes a partir de entonces. El período de incubación de la shigelosis puede ser tan corto como 12 horas o tan largo como 7 días. A menudo, esto puede resultar confuso para identificar la causa o el evento exacto que puede haber transmitido la bacteria.

Causas de la shigelosis

Hay varias especies diferentes de bacterias Shigella .

  • S. sonnei es la causa más común de shigelosis en los Estados Unidos.
  • S. flexneri es la causa más común en los países en desarrollo.
  • S. dysenteriae es una especie menos común, pero es responsable de infecciones más graves y shigelosis epidémica, particularmente en África y América Central.

S. sonnei y S. flexneri representan conjuntamente el 90% de los casos de shigelosis. La causa menos común es S. boydii .

Síntomas de la shigelosis

Hay cuatro síntomas principales de la shigelosis:

  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Malestar

Otros síntomas que siempre pueden estar presentes o ser tan prominentes incluyen:

  • Vómitos
  • Tenesmo (urgencia de defecar)
  • Sensibilidad abdominal
  • Sonidos intestinales hiperactivos
  • Deshidración

Diarrea por Shigella

Se sabe que la diarrea por shigelosis es sanguinolenta. Sin embargo, es posible que la diarrea con sangre no sea evidente de inmediato una vez que comiencen las heces blandas. Por lo general, hay diarrea acuosa sin signos de sangre al principio. Inicialmente, durante esta fase de diarrea acuosa hay calambres abdominales. Más tarde, se desarrolla diarrea sanguinolenta con dolor abdominal. La diarrea con sangre suele ir acompañada de moco. Aunque los síntomas se resuelven después de unos días, la diarrea puede aparecer y desaparecer durante varias semanas a partir de entonces.

Diagnóstico de shigelosis

La shigelosis se puede diagnosticar mediante una prueba de heces que verifica la presencia de la bacteria. Se pueden realizar otros análisis de sangre para verificar el estado general de salud del paciente y el desarrollo de complicaciones como deshidratación o síndrome hemolítico-urémico. En la mayoría de los casos, no es necesario realizar una prueba de shigelosis ya que la afección se resuelve después de unos días y solo se necesitan medidas de apoyo para prevenir la deshidratación y otras complicaciones.

Complicaciones de la shigelosis

Pueden surgir una serie de complicaciones con la shigelosis. En la mayoría de los casos, estas complicaciones nunca surgen. Sin embargo, los pacientes con un sistema inmunológico debilitado (como en el caso del VIH / SIDA), los bebés y los ancianos tienen un mayor riesgo de complicaciones. Con el tiempo, algunas de estas complicaciones pueden provocar la muerte. Es importante señalar que el tratamiento médico oportuno es la clave para prevenir complicaciones y la muerte. Las complicaciones principales y más graves de la shigelosis incluyen:

  • Deshidración
  • Convulsiones
  • Síndrome urémico hemolítico
  • Síndrome de Reiter (artritis posinfecciosa)

Tratamiento de la shigelosis

La mayoría de los casos de shigelosis no necesitan tratamiento médico. Las medidas de apoyo son suficientes para prevenir complicaciones y la infección se resuelve espontáneamente en unos pocos días. Las infecciones graves o la shigelosis persistente requieren antibióticos. El mejor enfoque para la shigelosis es la prevención y unas pocas medidas sencillas pueden prevenir la infección por completo.

Tratamiento de apoyo

La hidratación adecuada requiere el uso de soluciones de rehidratación oral (SRO). El agua sola no es suficiente ya que carece de suficientes electrolitos para contrarrestar la pérdida con diarrea, transpiración (fiebre) y, a veces, vómitos. Aunque una SRO se puede hacer en casa, lo ideal es que se utilice una SRO disponible comercialmente.

Estas soluciones tienen la concentración óptima de electrolitos lo que asegura que reponga adecuadamente los electrolitos perdidos sin agravar la diarrea (diarrea osmótica). Los pacientes que están gravemente deshidratados o que están vomitando y no pueden retener los electrolitos requerirán la administración de líquidos y electrolitos a través de un goteo intravenoso (IV). El reposo estricto en cama también es importante.

Antibióticos

Los antibióticos no suelen ser necesarios para la shigelosis, a menos que la infección sea grave y no muestre ningún indicio de resolución espontánea. Los antibióticos preferidos incluyen:

  • Ampicilina
  • Ceftriaxona
  • Trimetoprim-sulfametoxazol
  • Ciprofloxacina

Medicamentos para evitar

Ciertos medicamentos que se usan tradicionalmente para tratar la diarrea deben evitarse en la shigelosis. Esto incluye loperamida y difenoxilato con atropina. Estos medicamentos son agentes antidiarreicos de uso común y fácilmente disponibles, pero tienen el riesgo de empeorar la infección y contribuir a las complicaciones. Los agentes antidiarreicos detienen la diarrea, pero al hacerlo, las bacterias se retienen en los intestinos, lo que permite que continúe multiplicándose y empeorando la infección.

Prevención de la shigelosis

  • Siempre obtenga agua para beber y cocinar de fuentes confiables. Opte por agua embotellada cuando viaje, especialmente a países en desarrollo y regiones endémicas.
  • Solo coma en establecimientos de renombre que sean frecuentados por viajeros internacionales y que formen parte de conocidas cadenas de tiendas.
  • Evite las frutas frescas y las verduras crudas.
  • Asegúrese de que la carne esté bien cocida, especialmente cuando se coma en áreas de alto riesgo.
  • Lávese las manos con frecuencia con enjuagues antisépticos para las manos, especialmente después de ir al baño.
  • Deseche los pañales sucios a través de los medios adecuados para evitar un mayor contacto con ellos.
  • Reduzca la interacción con otros cuando esté infectado. Los niños no deben asistir a la guardería ni a la escuela, ya que pueden transmitir la infección.

Referencias :

http://www.cdc.gov/nczved/divisions/dfbmd/diseases/shigellosis/

http://emedicine.medscape.com/article/182767-overview

http://www.merckmanuals.com/professional/infectious_diseases/gram-negative_bacilli/shigellosis.html

http://www.mayoclinic.com/health/shigella/DS00719

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